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J’ai reçu 82 refus pour financer mon entreprise, voici ce que j’ai appris


J’étais en train de créer une demande de mise en faillite pour le secteur juridique lorsque j’ai perdu mes deux cofondateurs. Je devais maintenant donner vie à mon idée toute seule, alors que j’étais enceinte de ma première fille. J’ai donc fait équipe avec un développeur, j’ai appris à coder et je me suis mis à investir, afin que je puisse aller plus vite sur le marché et étendre les offres de produits plus rapidement.

Mais malgré ma ténacité, un plan d’affaires concret, une présentation bien répétée et, surtout, une passion pour mon produit, je n’ai jamais reçu un dollar de financement en capital de risque. Chaque fois – 82 fois pour être exact – on m’a dit «non». À maintes reprises, les investisseurs ont déclaré que le produit était trop niche et que le potentiel du marché n’était tout simplement pas assez important.

Pour certains, un rejet constant peut être préjudiciable, mais dans mon cas, cela m’a permis de continuer. J’en suis venu à la conclusion que le fait de ne pas recevoir d’investissement n’était qu’un revers et non la fin.

L’autofinancement peut ne pas sembler aussi glamour que l’alternative aux investisseurs, mais il est tout à fait réalisable et ouvre un tout nouvel ensemble de possibilités pour une entreprise. Une vision stratégique, de solides efforts de marketing et une équipe dévouée sont autant de tactiques qui ont aidé mon entreprise à atteindre de nouveaux sommets sans capitaux extérieurs. De plus, lorsqu’une opportunité de sortie m’était présentée, j’avais un sentiment de fierté de savoir que j’avais le contrôle total sur les décisions importantes, comme une acquisition.

La réussite de la mise sur le marché de la plate-forme et la croissance du produit sans financement extérieur n’était pas une mince affaire. En cours de route, j’ai appris non seulement à rester résilient, mais aussi d’autres leçons utiles à tout entrepreneur cherchant à lancer son entreprise. Voici mes cinq conseils sur la façon de continuer après que les VC vous refusent.

Soyez décousu

Il est nécessaire de maintenir une mentalité décousue lorsque vous essayez de développer une entreprise sans financement. J’ai trouvé que garder un œil sur les dépenses de près et ne payer que ce dont vous avez absolument besoin fait des merveilles pour votre comptabilité. Quand il s’agit d’utiliser des outils pour les entreprises, assurez-vous de demander un prix de démarrage caché ou une remise. Tout est négociable, alors assurez-vous de prendre le temps de le demander.

Trouver des mentors

Les meilleurs conseils proviennent de collègues entrepreneurs et chefs d’entreprise de votre secteur. Ceux qui ont déjà été à votre place et qui ont réussi sont une excellente ressource. Assister à des événements de l’industrie et commencer à réseauter. Vous seriez surpris du nombre de conférences de technologie juridique auxquelles je suis allé lorsque j’ai commencé. J’entamerais des conversations avec n’importe qui et tout le monde, en leur demandant leurs conseils et leurs réflexions sur mon produit. Ces mentors continuent d’agir comme des caisses de résonance alors que je navigue sur le nouveau territoire de l’entreprise acquise.

Trouvez une bousculade latérale

En tant que fondatrice de startup sans financement, vous ne vous coupez probablement pas un chèque. Pour soutenir votre style de vie et votre entreprise, trouvez une autre façon de gagner de l’argent. J’ai trouvé que travailler en tant que parajuriste virtuel tout en créant simultanément mon entreprise m’a énormément aidé à la faire décoller. Utilisez vos talents pour trouver du travail indépendant sur des sites Web comme Upwork. Choisissez des projets qui soutiennent vos efforts de produit de base. De cette façon, vous gagnerez de l’expertise et l’appliquerez à votre entreprise.

Gardez la concurrence proche

Les concurrents qui font tomber vos idées et prennent vos clients peuvent rendre plus difficile la confiance des autres dans l’espace, mais n’oubliez pas que la concurrence n’est pas mauvaise. Réseautez avec d’autres dans l’espace, aidez-les à créer leur entreprise aussi et trouvez un allié parmi ceux qui sont dans le même espace. Certains des meilleurs acquéreurs ou cibles d’acquisition sont vos concurrents. Je me souviens toujours de la phrase: “Une bougie ne perd rien en allumant une autre bougie.”

Concentrez-vous sur votre santé

Si vous ne faites pas attention, travailler sur votre startup peut commencer à consommer chaque instant de votre vie. J’ai passé des heures derrière mon écran d’ordinateur, faisant rarement des pauses. Afin d’éviter l’épuisement professionnel et de vous assurer que vous opérez à pleine puissance, prenez le temps de vous connecter à une activité comme le yoga ou la course. Pendant que vous vous entraînez pour garder votre corps en bonne santé, vous devez également travailler votre esprit. Prenez des cours de méditation ou travaillez avec un coach d’affaires ou un thérapeute pour ressentir une connexion plus profonde avec vous-même pendant cette période de construction.

Quand je n’obtenais aucun intérêt des investisseurs pour ma startup, j’ai commencé à penser que je ne réussirais jamais à lancer. L’autofinancement m’a donné la liberté de prendre des décisions selon mes propres conditions et a ouvert la voie à une sortie réussie.


Janine Sickmeyer est la fondatrice et directrice générale de Chapitre suivant et directeur du workflow Fastcase. Tout en faisant démarrer son entreprise, Janine a commencé et a grandi sa famille de six personnes, et est passionnée d’aider les femmes courageuses à réaliser qu’elles peuvent avoir la famille et la carrière qu’elles ont toujours voulues. Elle est également l’hôte de Elle commence le podcast.

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