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Je dirige une entreprise de crème glacée depuis 10 ans. Voici ce que j’ai appris sur la vie et les affaires


C’est fou de penser qu’il y a 10 ans, j’ai commencé une entreprise de glaces avec mon co-fondateur. La nourriture était toujours quelque chose que je prenais au sérieux en grandissant, mais ce n’était pas quelque chose dans lequel je m’attendais à aller. Donc, le fait que Coolhaus distribue à 7 500 magasins à l’échelle nationale et internationale est vraiment époustouflant.

Mais gérer une entreprise de crème glacée n’a pas toujours été de la décadence et du soleil. Comme toute entreprise, nous avons connu notre lot de hauts et de bas au cours de la dernière décennie. Quand j’ai commencé, j’ai dû suspendre d’autres éléments de ma vie pour pouvoir consacrer 100% de mon énergie à faire décoller Coolhaus. J’ai la chance de pouvoir faire de mon entreprise, de ma famille et de mes voyages des priorités égales. Je peux prendre le temps nécessaire pour recharger pour faire quelque chose d’incroyable avec la marque.

Voici ce que j’ai appris de mes 10 années dans le monde de la crème glacée.

J’ai appris à transformer les critiques en opportunités

Quand j’étais étudiant en architecture à l’université, j’avais un professeur qui critiquait un de mes modèles architecturaux en me disant qu’il ressemblait à un gâteau de couches. J’ai pensé: “Eh bien, pourquoi est-ce si mauvais?”

J’ai réalisé que ce n’était pas le cas, et je suis devenu déterminé à trouver un moyen de fusionner la nourriture et l’architecture. Je voulais trouver un moyen de rendre l’architecture accessible et amusante pour les masses – et c’est ainsi que Coolhaus est né. Le nom est un jeu sur trois concepts: le Bauhaus, un mouvement de conception des années 1920 et 30, Rem Koolhaas, un célèbre architecte et théoricien néerlandais, et le fait que les sandwichs à la crème glacée ressemblent à de minuscules glaciers. Le commentaire de mon professeur m’a appris qu’à chaque critique, il y a généralement une opportunité qui attend juste au coin de la rue.

N’ayez pas peur de demander de l’aide

Mon cofondateur et partenaire, Freya Estreller, et moi avons décidé qu’un festival de musique de 2009 dans le désert serait le meilleur endroit pour débuter Coolhaus. Nous avons acheté un vieux camion postal et l’avons transformé en camion alimentaire. Cependant, nous étions tellement amorcés que même faire fonctionner le camion et aller là où nous en avions besoin était un défi.

Co-fondateurs de Coolhaus Freya Estreller (à gauche) et Affaire Natasha [Photo: courtesy of Coolhaus]

Nous avons également réalisé que nous devions avoir des documents juridiques avant notre premier événement. Avec peu d’expertise personnelle et pas d’argent à dépenser, nous avions besoin d’un partenaire qui pourrait nous aider à un prix abordable. Nous nous sommes tournés vers LegalZoom pour nous aider à déterminer les types de permis et de licences dont nous avions besoin pour rester légalement conformes. Une fois que nous avons été bons pour aller au festival de musique du désert d’un point de vue juridique, nous avons réalisé que nous avions besoin de soutien et rapidement. Heureusement, nous avions un solide réseau d’amis qui étaient prêts à nous aider en échange de billets pour le festival – nous les avons donc formés pour présenter Coolhaus au monde. Nous n’aurions pas pu le faire sans leur aide, et avec le recul, je suis heureux que nous ne soyons pas trop fiers de le faire.

Il est important de rester fidèle à votre vision

J’aurais aimé savoir quand j’ai commencé à quel point votre vision et l’esprit de l’entreprise sont puissants et importants. Il y a souvent un stade intermédiaire dans la croissance d’une entreprise où vous commencez à décoller un peu. Par exemple, plus votre entreprise se développe, plus vous commencez à ajouter des voix au mix, qu’il s’agisse de partenaires ou d’investisseurs. Parfois, votre instinct est de vous éloigner du personnage de démarrage qui vous a fait démarrer. Mais il y a tellement de pouvoir dans cette véritable origine. Si vous voulez bâtir une entreprise durable, vous devez vous rappeler chaque jour pourquoi vous faites ce que vous faites. Peu importe la taille de votre entreprise. Votre pourquoi devrait être cohérent.

[Photo: courtesy of Coolhaus]

L’age est juste un nombre

Au début, Freya et moi avons connu une première discrimination fondée sur l’âge et les gens ne nous prenaient tout simplement pas au sérieux. Cependant, cette attitude est souvent venue de personnes moins ouvertes à la prise de risques, elles ont donc fini par transmettre notre entreprise. Mais en tant que jeunes entrepreneurs, nous n’étions pas accablés par l’expérience – nous étions plus disposés à prendre des risques pour réaliser notre vision.

Les styles de gestion et de leadership changeront avec le temps, et ça va

L’un des plus grands défis avec lesquels j’ai lutté a été d’apprendre mon style de gestion et de leadership. Je n’avais aucune expérience dans les petites entreprises avant de lancer Coolhaus, donc je ne savais pas comment être PDG. Tout ce que je savais, c’est que je me sentais possédé par l’idée de construire Coolhaus et que je voulais lui donner un coup de feu – et c’est ce que j’ai fait. Je me suis entouré d’une équipe fantastique et j’apprécie la culture, l’énergie et la passion qu’ils apportent à l’entreprise.

Le truc, c’est qu’il n’y a pas de bonne et de mauvaise façon d’être manager. Et à mesure que votre équipe s’agrandit et que l’environnement de votre entreprise change, votre style peut (et devrait) évoluer. N’ayez pas peur de ça. Adoptez l’évolution de votre entreprise et n’ayez jamais peur d’apprendre quelque chose de nouveau.


Natasha Case est PDG et cofondatrice de Coolhaus.

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