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Je pensais savoir ce que cela signifiait de mener avec la vulnérabilité. Puis je suis devenu PDG


La vulnérabilité est un sujet brûlant en ce moment, avec des voix de premier plan comme Brené Brown et Elizabeth Gilbert partager des raisons de recherche pour laisser tomber votre garde au travail et faire de la place pour une réelle compréhension et empathie. C’est un concept facile à acheter. Ne voudrions-nous pas tous vivre dans un monde où les gens sont honnêtes au sujet de leurs insécurités et de leurs besoins, plutôt que de projeter une confiance excessive et une agression, en particulier dans les affaires?

Tout au long de ma carrière, j’ai passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon d’aborder mon travail avec vulnérabilité. J’ai lu des livres sur le sujet, regardé des conférences TED et pratiqué une écoute active et candeur radicale, tout cela pour essayer d’améliorer mon quotient émotionnel et ma capacité à communiquer avec mon équipe. Je prends mes relations au sérieux et j’ai vu les résultats de mes efforts porter leurs fruits.

Mais, après être devenu PDG de mon entreprise, j’ai découvert que de premier plan avec la vulnérabilité est beaucoup plus compliqué qu’il n’y paraît – et il faut plus que quelques discussions TED pour bien faire les choses. Voici ce que j’ai appris:

La vulnérabilité est très différente du haut

Il y a un an, je suis passé d’un poste de cadre supérieur au sein de mon entreprise à celui de PDG. Ce ne fut pas un coup soudain. Il y avait eu une période de transition délibérée et longue avec mon prédécesseur pour nous assurer que nous avions bien fait pour nos employés et nos clients. Je connaissais mon équipe, ils me connaissaient et j’avais une stratégie pour savoir où je voulais emmener l’entreprise.

Ce n’était pas la première fois que je dirigeais une organisation massive à travers une phase de croissance, mais c’était ma première fois en tant que capitaine de tout le navire. Je me sentais confiant en sachant que mon style de leadership avec vulnérabilité et authenticité avait fonctionné pour moi dans le passé. Je n’allais pas flasher mes informations d’identification ni me promener pour dicter des ordres de déclarer mon autorité. J’allais être un leader de soutien, quelqu’un à qui mon équipe pourrait venir à tout moment avec des commentaires ou des questions. En retour, je serais ouvert sur les endroits où j’avais besoin d’aide et les réponses que je n’avais pas.

Mais en repensant à mes premiers mois en tant que PDG, j’étais tellement concentré sur le fait de ne pas être un dictateur que j’ai trop poussé le pendule dans l’autre sens. Dans l’effort d’être un bon auditeur plutôt que d’adopter une approche plus descendante, j’ai fini par diriger avec une traînée de chapelure et j’ai laissé mon équipe senior dans un vide de leadership. Cette perspicacité ne s’est pas produite d’un seul coup, mais a été le point culminant de nombreuses interactions et de fils croisés.

Non seulement ils n’étaient pas sûrs de ce que je voulais, mais ils n’avaient pas l’impression d’avoir mon soutien, ce qui créait de l’incertitude et, pour être honnête, de la tension. Ce n’est que lorsque j’ai finalement exposé exactement ce que je pensais que nous avons vraiment commencé à avancer. La grande leçon ici est que la vulnérabilité et la clarté ne s’excluent pas mutuellement. Être vulnérable ne signifie pas se taire pour ne pas secouer le bateau. En fait, cela signifie exactement le contraire. Vous devez être clair sur vos besoins et attentes et écouter les commentaires en retour.

C’est bien d’être frustré et de montrer de l’émotion

De même, la vulnérabilité ne vous oblige pas à supprimer les sentiments de déception ou de frustration. Comme l’écrit l’ancienne dirigeante de Google, Kim Scott, dans son livre La franchise radicale, être brutalement honnête avec votre équipe est la pierre angulaire d’un bon leadership. Mais il y a une mise en garde: toute cette honnêteté doit venir avec une offre d’aide, de soutien et de conseils. Ce dernier élément est crucial car il montre que vous vous souciez du bien-être et de l’expérience de l’individu, et pas seulement des performances de l’entreprise.

Il est normal que quelqu’un reproche à quelqu’un de ne pas tenir sa fin du marché ou de ne pas atteindre ses objectifs, tant que vous êtes armé de ressources pour l’aider à surmonter ses obstacles. Et – c’est la partie la plus importante – il est essentiel de communiquer la valeur que vous accordez à la relation en même temps. Il ne s’agit pas de mâcher quelqu’un pour ne pas avoir réussi; il s’agit de découvrir la cause première et d’élaborer un plan de collaboration pour reprendre le chemin ensemble.

Vous pouvez marcher sur une ligne ferme sans être un imbécile

Nous avons récemment doublé nos objectifs pour améliorer la diversité et l’inclusion dans notre entreprise. Bien que je sois fier de notre engagement sur ce front, il y a toujours place à amélioration. Cela comprenait la tenue d’un événement pour les employés qui s’identifient comme des femmes pour discuter de leurs défis dans l’industrie technologique. Mais lors d’une récente réunion à l’échelle de l’entreprise, une question à propos de l’initiative est apparue: était-il sensé de promouvoir «l’inclusion» avec un événement exclusif pour un seul groupe de personnes?

Être de bons alliés signifie parfois prendre du recul et donner de l’espace à des personnes qui n’ont traditionnellement pas eu la même visibilité ou le même privilège. Au lieu de revenir en arrière ou de me débattre sur ma décision d’organiser cet événement, j’ai partagé le processus de réflexion derrière notre position, visant une transparence totale afin que tout le monde dans l’entreprise comprenne pourquoi nous abordions cette question de cette manière. Je ne savais pas que tout le monde serait d’accord, mais la conclusion était simple: l’accord n’est pas nécessairement le but; la compréhension est.

Demander est votre superpuissance

Quelques semaines après avoir été PDG, je suis entré dans le bureau et j’ai vu un dessin sur mon bureau. C’était le contour d’un grand oiseau noir et en dessous le mot “vautour” griffonné dans tous les chapeaux. Mes insécurités sont immédiatement devenues hyperdrives. Était-ce une critique voilée de mon leadership?

La conscience de soi est certainement une partie importante de la gestion de la vulnérabilité. Mais douter de votre valeur ou vous perdre dans les récits est une autre chose. À la fin de la journée, beaucoup de chagrins peuvent être épargnés simplement en vérifiant les faits par rapport à la réalité. Il s’est avéré que le dessin était issu d’un exercice de consolidation d’équipe et l’une des équipes – qui venait juste d’avoir un vautour comme mascotte – a pensé que je devrais être un membre honoraire.

Il est beaucoup trop facile de se perdre dans ses propres spéculations. Peu importe à quel point nous sommes intelligents, nous ne pouvons pas savoir ce que quelqu’un pense vraiment sans demander. La vraie vulnérabilité ne fait pas de doute sur vous-même; c’est avoir la confiance de poser les questions difficiles et l’humilité d’agir sur les réponses.

Amenez des arbitres et des renforts

Il est crucial de noter que je n’étais pas seul dans ce processus. Dès l’instant où mon prédécesseur a commencé à penser à me remettre les rênes, nous avions un coach exécutif vers qui nous tourner. Elle est toujours avec nous aujourd’hui, et son rôle est tout sauf superflu ou délicat (une idée fausse commune sur les entraîneurs exécutifs).

Contrairement à l’idée selon laquelle les PDG devraient avoir toutes les réponses, le vrai leadership est de savoir que vous n’en avez pas et que vous n’en aurez pas. Avoir une perspective extérieure m’a aidé à mieux travailler et à mieux comprendre la vulnérabilité et l’empathie. Elle a énormément aidé à identifier les points de blocage et à nous en faire parler au lieu de balayer les conflits, permettant à tout le monde de résoudre le problème ensemble.

Nous avons maintenant un plan de croissance pluriannuel agressif en place. Nous avons déployé de nouvelles fonctionnalités pour améliorer la vie de nos clients et nous élargissons notre équipe. Nous avons même a gagné la reconnaissance pour notre culture d’entreprise et notre leadership. Mais ce processus est loin d’être terminé. Je ne suis pas un modèle de vulnérabilité et je ne suis pas un PDG modèle. . . encore. Mais vivre dans la vulnérabilité en tant que leader m’a donné la boîte à outils pour commencer à aller mieux – pour reconnaître les défaillances avant qu’elles ne deviennent des failles fatales et pour corriger bien plus tôt que tard.


Chris Litster (@cmlitster) est PDG de Buildium, une plateforme pour aider les gestionnaires immobiliers à rationaliser leurs activités.

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