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«Je suis à risque»: à quoi ça ressemble de travailler chez McDonald’s pendant la crise du COVID-19



Bettie Douglas, 62 ans, est associée chez McDonald’s à St. Louis depuis 14 ans, occupant plusieurs postes, notamment en tant que caissière et employée de service au volant. Douglas, comme de nombreux employés de McDonald’s, touche un salaire horaire et n’a pas eu accès à des congés de maladie payés avant la pandémie de COVID-19. (Environ 75% des travailleurs des services alimentaires américains n’a pas reçu de congé de maladie avant que le virus ne frappe.) En réponse à la crise, McDonald’s a mis en place des congés de maladie pour les travailleurs des magasins corporatifs, qui représentent environ 5% de ses restaurants. Les travailleurs des restaurants franchisés, comme Douglas, restent relativement non protégés. La Loi sur la réponse au coronavirus de la famille d’abord (FFCRA), promulguée le 18 mars, étend les prestations de congé de maladie aux travailleurs des entreprises de moins de 500 employés dans certaines circonstances, comme si une personne présente des symptômes de type coronavirus. Mais de nombreuses opérations de franchise comprennent plusieurs restaurants qui emploient ensemble plus de 500 personnes. Par conséquent, ces employés peuvent ne pas être soumis aux dispositions relatives aux congés de maladie de la FFCRA. Douglas, qui a été impliqué dans le Battez-vous pour 15 mouvement syndical, continue de se sentir non protégée dans son travail.

J’ai commencé à travailler chez McDonald’s il y a 14 ans. Mes parents décédaient et je devais choisir entre commencer une carrière et m’occuper d’eux. J’ai choisi de m’occuper d’eux: ils ont pris soin de moi toute ma vie. J’ai postulé à un tas d’emplois et McDonald’s a été le premier endroit à me rappeler, alors j’ai accepté. J’y travaille depuis si longtemps que je travaille dans presque tous les départements, mais souvent je suis caissier et je travaille au service au volant. Je ne peux pas me permettre de perdre ce travail. Je suis le soutien de famille: j’ai un frère handicapé et deux fils dont l’un est autiste.

Il y a quelques mois, j’ai eu une mauvaise toux, alors je suis allé dans un établissement médical pour le faire vérifier. À l’hôpital, ils m’ont donné un inhalateur et m’ont dit que j’avais une infection bronchique. Puis je l’ai de nouveau. Je l’ai eu deux fois de suite. C’était bien avant le coronavirus, mais cela me place dans un groupe à risque. Même alors, je n’ai pas pu prendre de congé. Après que le médecin m’a dit que j’étais malade, j’ai été paralysé par la peur [about] retourner au travail. Mais quand j’ai dit [my bosses] J’avais besoin de temps libre, ont-ils dit [that it would be] trop longtemps et il me faudrait trop de temps pour guérir. Ils ont dit qu’ils me suspendraient pendant plus de jours sans salaire si je ne me présentais pas. J’allais tousser au travail et je ne pouvais pas partir. Il n’y a pas de congé de maladie payé. Si je ne me présente pas, je ne suis pas payé et je ne peux pas me permettre [that].

Bettie Douglass [Photo: courtesy of Fight for $15]

Quand tout s’est arrêté, je suis resté au travail parce que je suis considéré comme un employé essentiel. Je me sentais horrible. Je suis à risque et je ne me sentais pas bien, mais je devais sourire et continuer à servir les clients. J’aime servir les clients, mais il a été difficile de passer au travers. On nous a donné des gants et un désinfectant pour les mains et on nous a dit de nous laver les mains, mais il n’y a pas de masque. [Editor’s note: McDonald’s has said that it’s now working to send non-medical grade masks to restaurants.] Et nous ne pouvons pas vraiment suivre les règles de distanciation sociale: il est difficile de se tenir à six pieds l’un de l’autre lorsque vous travaillez en étroite collaboration. Nous ne sommes même pas payés en plus pour les risques supplémentaires que nous prenons. En fait, nos heures sont réduites. Nous devons donc continuer à travailler, mais nous ne sommes pas payés autant parce que nous travaillons moins d’heures. Et nous exploitons le service au volant, donc si l’un de nous a le virus, nous pourrions le donner aux clients.

Mon fils a 19 ans, donc je n’ai pas eu à prendre de dispositions pour la garde des enfants. Mais [my kids are] à la maison, donc ils mangent plus, et je dois continuer à mettre de la nourriture sur la table. Je ne peux donc pas quitter. Je n’ai pas de réfrigérateur parce que je n’en ai pas les moyens. Nous faisons de la nourriture et la mangeons tous les jours. Beaucoup de mes collègues ont des problèmes, comme des problèmes de garde d’enfants. Je ne reçois pas non plus de prestations de santé, donc si je tombe malade et que je dois aller à l’hôpital, je n’ai aucune assurance maladie pour me couvrir. Je ne vais chez un médecin que si je le dois vraiment, si je ne me sens pas bien. Je ne suis pas couvert, donc beaucoup de temps je ne peux rien faire.

Je suis sorti mardi avec des employés de 14 autres succursales de McDonald’s. Autre [McDonald’s employees] ont peur de faire grève parce qu’ils pensent qu’ils vont perdre leur emploi, mais je sais que j’ai le droit de grève. J’étais fatigué parce qu’ils n’offraient pas de congés de maladie payés, alors nous avons dû aller travailler, et en plus, j’étais censé travailler à temps plein mais ils avaient réduit mes heures à temps partiel.

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