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Je suis allé en prison à 17 ans. Voici ce que j’aimerais que les employeurs connaissent des personnes avec des dossiers


Le système de justice pénale ne fonctionne pas. Selon un Rapport 2018 du Bureau of Justice Statistics, près de 2,2 millions d’adultes étaient détenus dans les prisons et les prisons américaines fin 2016. Cela signifie que pour 100 000 personnes résidant aux États-Unis, environ 655 d’entre eux étaient derrière les barreaux. La situation est devenue si grave que si la population carcérale américaine était une ville, ce serait la cinquième ville du pays.

Cependant, le nombre inacceptablement élevé de prisonniers ne raconte que la moitié de l’histoire. Les citoyens qui rentrent au pays sont entravés par le manque d’opportunités économiques et sont privés de leurs droits après leur libération — tout, de la recherche d’un logement abordable au droit de vote. Le problème crucial du système de justice pénale est qu’il ne réforme pas les gens et ne respecte pas l’humanité de ceux qui ont été incarcérés. C’est pourquoi près de la moitié des anciens détenus qui ont été soit libérés de prison fédérale soit placés en probation en 2005 ont été condamnés à nouveau dans les huit ans, selon un rapport du Commission américaine de détermination de la peine en 2016.

Cette injustice répétée n’est pas une surprise pour moi, car je l’ai vécu de première main. Quand j’avais 17 ans, je suis allé en prison – et ce que j’ai vu restera avec moi pour toujours.

Le chemin de la prison

Ayant grandi dans une famille bourgeoise à Londres, ma première expérience de conflit a été le divorce de mes parents. Ma maman est partie en emmenant ma sœur. Mon père n’était pas au meilleur endroit. Je l’ai appelé «disparu en action» grâce à son manque de disponibilité émotionnelle. Bien que j’avais une autre famille autour de moi, je cherchais quelque chose pour remplacer le trou laissé par mes parents.

J’ai trouvé cette parenté dans un groupe d’amis qui avaient également perdu des gens dans leur vie. Ensemble, nous étions des preneurs de risques et des aventuriers. Alors que nos exploits devenaient de plus en plus audacieux, nous nous rapprochions de plus en plus. Plus l’exploit était audacieux, plus nous devenions serrés. Jusqu’au jour où nous nous sommes fait prendre. Le nôtre n’était pas un délit mineur – pour un groupe d’adolescents, il était assez sophistiqué. Nous avons volé 20 000 £ de marchandises dans un grand magasin britannique après avoir découvert comment programmer les détails de la carte de crédit dans nos cartes à succès.

La réalité à l’intérieur

J’ai été condamné à un an dans un institut pour jeunes délinquants au Royaume-Uni. Ils commencent le processus de déshumanisation dès votre arrivée. Ils prennent vos effets personnels et vous délivrent un jean, une chemise, un sweat bleu délavé et une paire de chaussures noires maladroites. C’est le début d’un processus conçu non pas pour vous réhabiliter, mais pour vous écraser entièrement.

Les garçons de la prison ont été rituellement humiliés et battus. Les enfants plus âgés s’attaquaient les plus jeunes les uns aux autres, et les agents correctionnels nous déchiraient avec violence raciste. (Les gens de couleur sont ciblé de manière disproportionnée par le système judiciaire aux États-Unis et au Royaume-Uni, il n’est donc pas surprenant que les officiers que j’ai rencontrés étaient ouvertement racistes.)

Mon revirement a commencé en prison, mais pas grâce au système. Ma tante a combattu le ministère de la Justice pour que je puisse faire mon baccalauréat en prison, en même temps que mes camarades de classe prenaient le leur à l’extérieur. Elle s’est battue pour s’assurer que j’avais tout le matériel dont j’avais besoin pour cela. Elle s’est battue pour m’assurer que j’étais absent dans quatre mois. Elle savait que chaque jour que j’étais en prison, il y avait plus de chances que de mauvaises choses se produisent.

À ma libération, ma tante et mes grands-parents m’ont donné un sentiment d’agence qui a commencé avec un espace sûr pour rentrer chez moi, où j’étais aimé et soutenu. C’est quelque chose que beaucoup trop d’anciens détenus n’ont pas. Ma famille a plaidé pour moi, ce qui a permis de contrer le fait que je devais cocher une case sur les demandes d’emploi identifiant mon casier judiciaire. Cette boîte simple crée barrière après barrière pour beaucoup. Et sans accès à un emploi qui paie un salaire décent, ni la possibilité de construire une carrière, toutes les autres bases, comme le logement, les soins de santé et la participation communautaire, sont hors de portée.

En plus de recevoir le soutien de ma famille, après l’incarcération, j’ai eu la chance de rencontrer un ancien rédacteur en chef d’un journal national qui m’a donné la chance de faire carrière. Il savait que j’avais un casier judiciaire, mais il ne m’a pas demandé ce que j’avais fait. Au lieu de cela, il m’a demandé comment j’étais arrivé devant lui ce soir-là et ce que je voulais de la vie. Il a choisi de me voir – mon humanité et mon potentiel. Grâce à sa croyance en moi, j’ai pu bâtir une carrière politique en travaillant pour les premiers ministres David Cameron, Tony Blair et Boris Johnson. J’ai également travaillé pour la campagne présidentielle de 2008 de Barack Obama.

Depuis que j’ai quitté la prison, j’ai utilisé mon privilège pour mettre en relation des personnes anciennement incarcérées avec ce genre de chances, car il y a tellement d’enfants comme moi, tout comme il y a tellement de gens avec le même pouvoir que cet éditeur de journal. Grâce à cette expérience, j’ai appris qu’il existe de nombreuses façons pour que toutes les personnes (même celles qui ne participent pas directement à l’embauche) puissent faire la différence:

1. Examinez d’un œil critique vos pratiques d’embauche

Changez la façon dont vous embauchez des gens ou faites pression sur votre leadership pour changer ses pratiques d’embauche. Collaborer avec des organisations expertes de justice pénale, telles que Communauté transitoire Exodus et GOSO, peut vous permettre de créer un programme d’embauche visant à recruter, développer et promouvoir des ex-délinquants. Il ne suffit pas d’atteindre les objectifs chiffrés. Les entreprises ne parviendront pas à modifier la composition et la rétention de leurs talents si elles ne conçoivent pas d’infrastructure pour soutenir tous les employés, y compris les personnes précédemment incarcérées.

Créez une coalition de personnes sur votre lieu de travail qui sont déterminées à embaucher. Souvent, ce travail est plus efficace lorsque vous commencez au rez-de-chaussée – en réunissant les gens, en abordant les idées fausses et les préoccupations, puis en créant des opportunités pour que plus d’employés s’impliquent.

Mettre en place un processus d’intégration qui permettrait à une personne précédemment incarcérée d’être intégrée dans une organisation. Les entreprises élaborent déjà ces programmes, à partir de grandes entreprises telles que JP Morgan aux startups telles que Vericool, car ils reconnaissent le talent qui existe.

2. Participez aux politiques publiques

Réduire l’incarcération de masse est la question des droits civils de notre temps. Plutôt que d’envoyer plus de personnes en prison, nous devons créer les opportunités dont les anciens incarcérés ont besoin pour survivre et prospérer.

Examinez de près ce qui se passe dans Floride. En 2018, l’amendement 4 a été voté pour rétablir le droit de vote des anciens incarcérés, adopté par les deux tiers des voix. Mais maintenant, la législature et le gouverneur ont effectivement passé une taxe de vote, interdisant à nombre de ceux qui ont purgé leur peine d’exercer leur droit de vote. La voix de certaines personnes ne sera jamais entendue en raison de l’ampleur des amendes et des frais qu’elles devraient payer. Ceci est juste un autre exemple de privation de droit intentionnelle.

La réduction de l’incarcération de masse peut prendre de nombreuses formes. Un bon point de départ est de trouver des organisations locales qui travaillent à la réforme ou à la fermeture des prisons, éliminer les obligations en espèces, réduire la brutalité policière, changer les mesures draconiennes telles que la règle des trois grèveset se débarrasser des autres mesures qui punissent la pauvreté. (Les organisations nationales telles que l’ACLU, le Southern Centre for Human Rights et le Brennan Centre peuvent également être un bon point de départ.)

3. N’oubliez pas que les prisonniers sont des gens

En tant qu’individus, nous avons la responsabilité d’utiliser notre privilège, quel qu’il soit, pour défendre les droits des personnes activement privées de leurs droits. Les personnes avec lesquelles je suis allé en prison auraient pu être des cadres, travailler dans les médias et les communications, ou fonder la prochaine grande startup, si seulement quelqu’un avait reconnu leur étincelle et l’avait nourrie de manière productive. Il nous incombe de changer cela et de donner une chance aux anciens incarcérés car la solidarité est la seule forme d’activisme qui garde espoir pour notre libération collective.


Ashish Prashar est le directeur mondial des communications de Publicis Sapient et membre du conseil d’administration de New York Communauté transitoire Exodus et Sortir et rester dehors.

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