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Je suis fondateur dans la quarantaine. Les pairs disent que je suis trop vieux pour réussir. Ont-ils raison?


Note de l’éditeur: chaque semaine, Maynard Webb, ancien PDG de LiveOps et ancien COO d’eBay, offrira des conseils sincères, pratiques et parfois surprenants aux entrepreneurs et fondateurs. Pour soumettre une question, écrivez à Webb à dearfounder&fastcompany.com.

Q. Un autre fondateur m’a récemment dit que pour réussir à diriger une startup, ce serait mieux si j’étais plus jeune et si je n’étais pas parent. Est-ce vrai? Comment recommanderiez-vous de faire face aux préjugés liés à l’âge dans la communauté des startups?

—Fondateur dans la quarantaine

Cher fondateur,

Les grandes entreprises sont lancées par des personnes de tous âges.

Cela dit, nous constatons que beaucoup de startups proviennent d’un groupe démographique plus jeune pour deux raisons:

  1. Les jeunes fondateurs ont moins d’obligations
  2. Peut-être liés, ils sont plus disposés à prendre plus de risques.

Quand quelqu’un est plus avancé dans sa carrière, il a peut-être investi plusieurs années dans une grande entreprise, a gravi les échelons de l’entreprise et s’est dit satisfait de son poste. Il est difficile de donner tout cela pour essayer de prouver quelque chose d’inconnu et de construire quelque chose à partir de zéro. De plus, à un certain stade de la vie, une personne peut avoir des enfants et des obligations et responsabilités financières qui rendent intenable une activité moins sûre. Les start-up ne sont pas assorties de filets de sécurité – ni de gros salaires ou d’énormes avantages sociaux – et c’est un scénario difficile à nourrir pour les familles avec des hypothèques. La vérité c’est que la plupart des gens sont plus sûr dans une plus grande entreprise car la plupart des startups échouent. (Cela dit, les startups qui réussissent vraiment peuvent changer la trajectoire d’une famille pendant des générations.)

Bien qu’il y ait une image du travail 24 heures sur 24 au démarrage et du temps intensif qu’il nécessite, je ne vois pas cela comme un facteur de déclenchement. L’équilibre entre vie professionnelle et vie privée est un problème auquel tout le monde est confronté, que ce soit dans une startup ou une grande entreprise. En fait, je trouve que les startups sont beaucoup plus rationnelles sur l’équilibre travail-vie. Et si vous voulez réussir, vous devez travailler dur dans votre carrière et trouver comment tisser ensemble tout ce que vous voulez hors du travail et de la vie, peu importe où vous êtes.

Cependant, si nous sommes honnêtes, il y a un biais lié à l’âge: nous avons entendu des gens dire que toute la créativité venait des jeunes générations. Certaines personnes pensent que la créativité expire, que ce n’est que pour les jeunes, mais je pense que c’est faux. La créativité se retrouve partout et à tout moment. Bob Dylan écrit toujours de nouvelles chansons, Bill Gates résout d’énormes problèmes mondiaux et l’âge moyen auquel les physiciens font leur travail lauréat du prix Nobel est de 48 ans. Il n’y a pas de date d’expiration pour la capacité à innover.

J’ai commencé de nouvelles entreprises dans la cinquantaine et même si certains pourraient dire que je devrais maintenant penser à la retraite, je ne le vois pas de cette façon. Je cherche ce que je peux encore commencer, car les meilleurs jours et les contributions les plus significatives sont toujours à venir.

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