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Je suis scientifique. C’est ce que j’ai dû «désapprendre» pour bâtir une entreprise prospère


Mon sous-sol en 2009 était un spectacle à voir. Il y avait partout des béchers, des bouteilles, des flacons et des pipettes, des composés avec des étiquettes sérieuses et des dizaines de tubes et de vaporisateurs.

Je dois admettre que cela avait l’air suspect – suffisamment pour que lorsque le gars du service public est venu un jour, il m’a fait un clin d’œil et m’a demandé de le “frapper” avec un peu de ce que je cuisinais. Mais s’il s’agissait de drogues qu’il recherchait, je ne pouvais offrir que des drogues pour les insectes.

Pendant des mois, je travaillais sur un moyen naturel de contrôler les punaises de lit sans utiliser de produits chimiques synthétiques nocifs. Quand j’ai trouvé une formule réussie, je savais que j’avais quelque chose de spécial, mais après avoir décidé de sécuriser les brevets et d’intégrer l’entreprise, une grande question se posait: maintenant quoi?

Avoir une formation en sciences était la clé de l’enquête, mais je me suis vite rendu compte que mon diplôme en génétique et en biotechnologie ne m’avait pas exactement doté des compétences nécessaires pour réussir sa mise sur le marché. En fait, je dirais même que je devais «désapprendre» quelques aspects de ma formation scientifique pour devenir entrepreneur.

Abandonner les «et si»

Ma passion pour la science est née de la curiosité pour le monde. Après tout, le rôle des scientifiques est de poser des questions – beaucoup d’entre elles – sans nécessairement avoir une réponse ou une destination en tête. Suivre un chemin d’enquête où qu’il mène nous a donné quelques-unes des découvertes les plus importantes de notre temps; tout, de l’insuline aux rayons X, nous le devons à un processus scientifique qui demande essentiellement: «Que se passe-t-il si je fais cela?»

Cependant, en faisant décoller mon entreprise, j’ai appris que les entrepreneurs doivent faire les choses dans l’autre sens, en demandant plutôt: «Comment pouvons-nous y arriver?» Plutôt que de se concentrer sur les questions, il s’agit de se concentrer sur les réponses, de supposer que des solutions existent et de travailler pour les trouver.

Vous devez avoir confiance que vous trouverez les réponses au fur et à mesure, ne vous retiendrez pas tant que vous ne penserez pas avoir résolu tous les problèmes potentiels. “

Ce changement de mentalité était subtil, mais sa nécessité m’a frappé à nos débuts lorsque nous avons eu du mal à sortir du mode R&D et à entrer sur le marché. Le scientifique en moi aurait pu rester avec bonheur dans le laboratoire pour toujours, peaufiner les chimies dans le but de recueillir plus d’informations et de trouver une formulation plus «parfaite». Mais, comme le savent tous ceux qui se sont même lancés dans les affaires, il est essentiel de mettre quelque chose sur le marché et de répéter en fonction des véritables commentaires des clients.

Vous devez avoir confiance que vous trouverez les réponses au fur et à mesure, ne vous retenez pas jusqu’à ce que vous pensiez avoir résolu tous les problèmes potentiels. Plus je lâche la tendance de mon scientifique à me demander continuellement «et si», plus je trouve que le «comment faire» concret commence à se révéler.

Apprendre la valeur d’une bonne histoire

Même si je suis fier de ma thèse de doctorat, je concède que «Une caractérisation des mutations génétiques chez les patients exprimant des symptômes d’hyperphénylcétonurie non phénylcétonurie (HPA non-PKU) dans les populations rurales du Québec» n’est peut-être pas une lecture convaincante pour le public général. Le travail des scientifiques est extrêmement important, mais la portée peut parfois être très étroite. Souvent, jusqu’à ce que de nombreuses recherches aient été accumulées, il peut y avoir une lacune dans la communication de la raison pour laquelle les recherches et les découvertes sont importantes ou comment elles s’intègrent dans l’ensemble d’une manière accessible. Bref, en tant que scientifiques, nous ne sommes souvent pas très doués pour raconter des histoires.

La narration n’est pas un nouveau concept commercial, mais elle est facilement négligée lorsque vous avez passé vos journées à vous concentrer sur les détails mesurables des études, et que vous êtes à la hauteur de vos yeux dans les spécificités des données et des graphiques granulaires. En revanche, pour aller n’importe où en tant qu’entreprise, vous avez besoin de l’adhésion des consommateurs, des investisseurs et même de vos propres employés. Cela signifie transcender les limites étroites des données et des hypothèses et raconter votre histoire d’une manière qui se connecte avec les gens sur le plan personnel et émotionnel. Autre élément clé: communiquer clairement et rapidement quel est le problème que vous résolvez et quelle différence vous faites pour les gens et le monde.

Cela a été essentiel lorsque nous avons commencé à faire évoluer Terramera et à passer de la simple pulvérisation d’insectes à l’application de notre technologie à l’agriculture et aux aliments que nous mangeons. Pour motiver l’équipe, les investisseurs et les consommateurs, il a fallu élaborer un récit cohérent.

Aujourd’hui, le type de recherche et d’expérimentation que nous effectuons n’a pas nécessairement changé. Mais la façon dont nous nous connectons et communiquons s’est progressivement améliorée – et cela fait toute la différence. N’étaient pas juste étudier la protection des cultures plus efficace et durable, la lutte contre les ravageurs et les maladies, ou l’absorption de molécules au niveau cellulaire. Nous nous efforçons de réduire l’utilisation mondiale de pesticides chimiques de synthèse de 80% et d’augmenter la productivité agricole de 20%. Nous avons la technologie pour le faire, et la fixation sur l’état final est la clé de la prise de décision, de la stratégie et de la mise à l’échelle pour que cela devienne réalité.

Voir les affaires comme une force pour le bien

Nous entendons tellement parler aujourd’hui de la génération Y et de la génération Z qui souhaitent construire des carrières significatives avec un objectif réel, que ce soit par le biais d’organisations à but non lucratif, des arts, du monde universitaire ou de recherche. Ce sont des activités parfaitement nobles. Mais j’ajouterais à cette liste l’application de la technologie et le démarrage ou le travail dans une entreprise axée sur la mission, surtout si l’impact et l’échelle sont des priorités.

J’aurais pu passer ma vie dans un laboratoire à enrichir progressivement les connaissances collectives de l’humanité, ce qui est un travail critique et important. Mais ma passion est de défier les conventions et de faire équipe avec d’autres qui veulent trouver des solutions à certains des plus grands défis de notre temps. En fin de compte, le moyen le plus efficace que je pouvais voir pour le faire était par l’entrepreneuriat.

Le fait est que les solutions n’ont de sens et n’ont un impact maximal que si elles sont accessibles, évolutives et économiquement durables. Et ici, les leviers du capitalisme peuvent aider. J’ai appris cela de première main en développant mon entreprise. Pour réussir notre histoire, nous devons réussir comme entreprise. Changer une industrie massive comme l’agriculture, après tout, nécessite des solutions mondiales. Il ne suffit pas d’aider seulement quelques agriculteurs, ou seulement ceux qui cultivent des légumes verts et des produits de spécialité haut de gamme et de grande valeur. S’il est important de «franchir le gouffre» en commençant par un marché, même s’il est petit ou spécialisé, pour avoir un impact, il faut mettre votre produit entre les mains des agriculteurs. partout. Cela signifie un partenariat avec les grands acteurs de l’industrie et les nouvelles startups. Cela signifie attirer des investissements et développer une main-d’œuvre de milliers de classe mondiale.

Le moteur de tout cela est l’économie et la rentabilité. Nous ne pouvons pas atteindre notre objectif de propulser nos systèmes alimentaires vers la durabilité environnementale si nous ne sommes pas durables, économiquement.

Il y a cette notion qu’il y a deux types de personnes, ceux qui font le bien dans le monde sans se soucier de l’argent et ceux qui s’engagent activement dans le commerce tout en se souciant seulement à propos d’argent. C’est tout simplement faux. L’argent est un outil, un registre d’échange de valeur. Lorsque nous créons des solutions qui résolvent certains des plus grands problèmes de notre temps: c’est une valeur réelle et un impact réel. Bien fait, les entreprises ont une énorme capacité à véritablement faire avancer le monde.

Je n’aurais pas pu imaginer dans mon laboratoire du sous-sol où je serais aujourd’hui. La science m’a fait démarrer sur cette voie, et je ne pouvais pas suivre les progrès de notre équipe dans nos laboratoires et ateliers sans ce fond. Mais la boîte à outils entrepreneuriale – qui est si rarement enseignée de manière formelle ou dans les écoles – a été tout aussi importante: la confiance nécessaire pour rechercher des réponses, pas seulement des questions, et passer, de manière hésitante, de la théorie aux solutions qui créent une valeur et un impact réels.


Karn Manhas (@karnmanhas) est le fondateur de Terramera, qui se concentre sur l’utilisation de la technologie pour produire des aliments propres et abordables pour tous.

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