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Je suis une fondatrice de Latinx, et voici combien de rejet il a fallu pour atteindre 27 millions de dollars


Par Irma L. Olguin4 minutes Lis

Industries au niveau du bit vient de recevoir de l’argent – 27 millions de dollars pour être exact. Pour autant que nous puissions en juger, cette augmentation est l’un des plus importants investissements de série A jamais obtenus par une entreprise dirigée par des femmes de Latinx. À elle seule, une augmentation de cette taille est un gros problème pour une entreprise, mais lorsque vous vous en doutez, l’entreprise a un cofondateur de Latinx et n’est pas l’une des villes habituelles dans les gros titres pour lever des fonds de capital-risque, nous sommes entrant en territoire inconnu.

Nous avons été fondés à Fresno, en Californie, en 2013 et en dépit d’être un peu aberrants pour l’économie agricole de la région, nous avons finalement atteint un petit pas après quelques années. Les étrangers qualifieraient même Bitwise de succès. Quatre mille étudiants instruits, 200 entreprises technologiques situées au centre-ville. Un quart de million de pieds d’espace commercial reconstruit, réhabilité et réaménagé au cœur de la ville. Création de mille emplois technologiques. Création de 4 000 emplois supplémentaires pour soutenir les industries. L’industrie de la technologie croît deux fois plus vite que toute autre industrie du comté.

Pour soutenir l’éducation des personnes des communautés mal desservies et créer les rampes d’accès aux emplois à hauts salaires, Bitwise avait besoin d’argent. Si nous voulions porter cette méthode à un niveau national où une croissance qui peut changer la vie réelle et sauver la ville peut se produire, nous devions faire plus. Il est devenu clair que Bitwise devait lever un capital-risque pour y arriver.

C’était nouveau pour moi, donc après avoir googlé le terme «série A», je me suis préparé à l’impact et j’ai entrepris ce qui serait un voyage exténuant d’une année. Dire que la route était cahoteuse serait un grossier euphémisme. Rapidement, j’ai découvert que le monde VC ne se consacrerait pas à me rendre heureux. La collecte de fonds pour croître est totalement logique jusqu’à ce que vous obteniez une douzaine de «non» d’affilée de différents investisseurs.

La collecte de fonds n’est ni une science ni un art. C’est comme un jeu de Le prix est correct et tout aussi difficile à préparer. Il frappe à chaque porte. C’est raconter l’histoire de notre entreprise des centaines de fois avec la même intensité que la première fois. C’est en sachant dans vos os qu’il y a des investisseurs qui croiront en l’entreprise que vous avez créée et qui y met de l’argent. C’est trouver cette personne, cette entreprise. Puis le suivant et le suivant.

Très rapidement, j’ai appris que chaque dollar VC n’est pas créé de manière égale. Il y a des partenaires avec lesquels vous allez vouloir travailler et d’autres avec lesquels vous ne voulez pas. Des gens qui correspondent à vos objectifs et des gens qui en ont différents.

Si vous allez lever des fonds, suivez mon conseil: arrivez au rejet le plus tôt possible. Ne perdez pas leur temps ou le vôtre. Les gens aiment vous courtiser en un non, ils le tirent au sort, et cela peut vraiment épuiser vos batteries émotionnelles au moment où vous y arrivez enfin. N’ayez pas peur de poser les questions difficiles au début de la conversation.

Commencez à diviser la salle métaphorique en personnes que vous aimez et que vous n’aimez pas. Après cela, divisez à nouveau la salle en personnes qui peuvent écrire un chèque assez grand pour atteindre vos objectifs. Maintenant, le travail consiste à les amener à vous aimer et à apprécier votre entreprise. Il est temps de se faire des amis.

Prenez par exemple nos principaux investisseurs. L’une que nous avons rencontrée par le biais d’un e-mail froid, l’autre qui nous a été présentée une demi-douzaine de fois et a continué à attirer leur attention car ils étaient profondément alignés sur notre mission. Seule la persévérance aurait pu m’y conduire.

L’augmentation n’a pas été facile. Mais personne n’a jamais dit qu’il était facile de changer le monde. Nous utilisons essentiellement l’industrie technologique pour créer une main-d’œuvre diversifiée et inclusive, afin de changer des vies et de réparer les villes.

Cette étape est importante pour les femmes, les personnes de couleur, les villes négligées et l’industrie technologique. Mon espoir est que le succès de l’augmentation de Bitwise soit rapidement éclipsé par une autre femme ou personne de couleur vivant en dehors des pôles technologiques traditionnels, faisant tranquillement le travail incroyable de sauver réellement le monde.

Qui va être le prochain PDG improbable d’une ville improbable à percer? Il y a tellement de gens intelligents, créatifs et motivés qui ont juste besoin du type d’opportunités accordées dans des endroits comme la Silicon Valley ou New York – nous devons leur donner le gaz dans leurs réservoirs pour y aller. J’ai de grands projets pour Bitwise, et nous ne faisons que commencer.

En tant que PDG et cofondatrice de Bitwise Industries, Irma Olguin Jr. supervise les équipes opérationnelles de l’entreprise, ainsi que le programme de formation axé sur la technologie Geekwise Academy et la société de développement de logiciels Shift3 Technologies. En 2010, Olguin a créé 59DaysOfCode, un concours de développement de logiciels pour mettre en valeur et encourager l’industrie technologique de Central Valley. Elle a également cofondé Hashtag, un espace de travail ouvert pour les concepteurs, développeurs et entrepreneurs de collaborer et de modifier LLC, pour résoudre les problèmes d’efficacité et de données dans l’industrie agricole. En 2012, Bitwise Industries a été fondée pour renforcer l’industrie technologique de Fresno, en en faisant un moteur économique susceptible de refaire une ville.

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