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Je suis une maman et PDG qui travaille dans des conditions de pandémie. Voici pourquoi la productivité est un mythe.


Peu de choses me dérangent plus que le biais de productivité. Il part du principe que travailler dur est bien, travailler intelligemment c’est mieux, mais travailler productivement est le meilleur. L’idée est que la productivité fait de nous d’excellents employés et PDG. C’est un style de vie de travail ambitieux qui vient souvent sous forme de conseils bien intentionnés.

Le problème n’est pas que tout le monde a le privilège et le temps d’être productif.

Je fais souvent face à ce parti pris; les employeurs et les investisseurs supposent que ma productivité sera inférieure à celle des autres adultes qui travaillent parce que je suis maman. Mais en tant que personne dont la carrière a décollé en même temps que j’avais des enfants, je peux vous dire: la productivité est une erreur, et une perte de temps à cela.

Au cours des six dernières semaines, presque tous les parents en Amérique sont devenus un homeschooler. Mon mari et moi gérons une garderie à domicile en plus de deux emplois exigeants. Bien que ce soit ma toute première pandémie, ce n’est pas la première fois que je suis obligé de travailler simultanément sous pression et de surveiller mes enfants tout en étant coincé à la maison. En fait, je l’ai déjà fait deux fois auparavant.

La «maman PDG»

En 2016, j’ai a commencé une entreprise trois mois après la naissance de ma première fille. J’ai démarré et j’ai couru seul depuis mon sous-sol, tout en jonglant avec mes enfants et en me remettant d’une dépression post-partum. Au moment où ma fille a commencé la garderie six mois plus tard, j’avais construit une base de fans, débarqué des étagères dans des magasins de jouets indépendants à Seattle et apparu à la télévision.

Malgré la traction, j’ai rencontré un parti pris manifeste. Un VC éminent m’a dit un jour à huis clos: «Quand je rencontre une jeune femme, même si elle est une grande fondatrice, je ne sais jamais si elle va être aussi engagée. Et si elle a des bébés et décide de rester à la maison? C’est ce que ma femme a fait. “

J’ai réalisé que mon expérience n’était pas un incident isolé.

Cet hiver-là, alors que je faisais face à un rejet des investisseurs, j’ai créé un groupe de soutien pour les femmes comme moi qui dirigeaient des entreprises à grande échelle. En moins de trois ans, nous sommes passés d’un groupe Facebook de 25 personnes à un 20 000 membres de la communauté nationale parrainé par certains des plus grands noms de la technologie. Notre mission est d’accélérer le succès des startups aidées par des femmes et des fondateurs non binaires.

C’est l’entreprise que je dirigeais il y a un an, lorsque ma deuxième fille est née. Cette fois, les enjeux étaient plus importants. J’avais des clients de haut niveau, des objectifs de revenus et une masse salariale. Mais nous n’étions pas assez grands pour pouvoir embaucher quelqu’un pour me remplacer. Et je ne gagnais pas assez pour justifier l’embauche d’une nounou et d’une infirmière de nuit pour pouvoir vraiment travailler à plein temps. Je devais me débrouiller.

Malgré quelques mois très «improductifs» pour moi, notre entreprise a obtenu des résultats spectaculaires l’an dernier, doublant ou triplant chaque mesure que nous suivons. Une fois de plus, j’ai découvert ce que j’aimerais que plus de dirigeants et d’organisations voient: la productivité ne signifie pas l’efficacité.

Priorisez impitoyablement

Grâce à mes expériences, je me suis entraîné pour être efficace malgré le peu de temps pour être productif. Face à un temps de travail limité, je suis obligé de prendre trois mesures importantes: hiérarchiser, déléguer et dire «non». J’en suis venu à croire que ces trois choses constituent le véritable secret du succès.

Cela commence par la priorisation. Les moments de ma vie où je travaillais les heures les plus longues et les plus «productives», je ne pensais pas à ce qui était vraiment important pour moi. Maintenant, je sais évaluer de manière critique les priorités et les respecter. Je garde mes priorités explicites, simples et classées. Ils sont plus propres que mes onglets de boîte de réception, de cuisine, de placard et de navigateur.

Une fois que j’ai des priorités, je dois encore choisir ce à quoi m’attaquer et quoi faire avec le reste. Travail hautement prioritaire pour lequel je n’ai pas de bande passante, je délègue. L’ajout de délégation à mon flux de travail m’a aidé à trouver un groupe d’auto-démarreurs en qui j’ai confiance et que je peux laisser briller. C’est aussi le meilleur moyen d’équilibrer les responsabilités entre les membres de l’équipe qui doivent s’occuper de leur propre famille. Lorsque j’ai plus de temps pour me concentrer, je prends des tâches pour les autres lorsque leur temps est réduit.

Vient ensuite la partie la plus difficile – dire «non» aux demandes, aux idées et aux «gentils nantis». Lorsque le temps est strictement limité, chaque «oui» que je dis signifie «non» à autre chose, avec la probabilité de négliger une priorité plus élevée. Même si je déteste les gens décevants, j’ai appris à dire «non» de manière authentique et honnête, tout en faisant preuve de générosité lorsque je le peux.

Façonner la culture

Au moment où j’écris ces lignes, mon équipe est abritée sur place, travaille à temps partiel et prend soin de ses enfants et de sa famille. Bien que notre histoire soit toujours en cours d’écriture, je suis convaincue que cette équipe a été créée pour relever ce défi, car notre culture a été forgée par les gardiens et les mamans qui travaillent.

Produire des résultats tout au long de mes mois après l’accouchement nous a fait sentir forts et responsabilisés. Plus tard, nous avons codifié cette expérience dans les valeurs de notre entreprise avec la déclaration: «Vous obtenez une vie, faites-la compter.» Cela revient à tirer le meilleur parti de votre temps non pas en étant productif, mais en envisageant les choses importantes. Cela fait une énorme différence.

Pendant ce temps, dans le monde, des millions de personnes ont perdu leur emploi, des millions d’autres ayant du mal à conserver leur emploi malgré les écoles qui restent ouvertes et les systèmes de soutien décimés. En ce qui concerne «la productivité» au travail, les parents – les mamans en particulier – sont désormais nettement désavantagés. Pire encore, l’effet ne s’aggravera avec le temps que si les dirigeants d’entreprise ne retiennent, promeuvent et réengagent que ceux qui consacrent plus d’heures.

Les mamans et les papas, les intérimaires et les PDG étant tous confrontés aux mêmes défis en matière de garde d’enfants, la leçon à tirer aujourd’hui est de savoir qui peut être efficace dans les moments les plus difficiles, et non pas qui travaille le plus longtemps.

Nous avons l’occasion de remodeler cette notion obsolète et exclusive de productivité. J’espère que nous ferons du biais de productivité une relique de la vie avant la pandémie.


Leslie Feinzaig est la fondatrice et PDG de la Alliance des fondatrices, un réseau national avec 20 000 fondateurs, investisseurs, partenaires et sympathisants qui collaborent pour aider les femmes et les startups non binaires à réussir.

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