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Je suis une mère de famille et c’est pourquoi aider les femmes de la génération sandwich est bon pour l’économie américaine


Lorsque ma mère a prononcé ces trois mots, cela m’a propulsé dans la «génération sandwich», un terme utilisé pour décrire les adultes d’âge moyen qui s’occupent à la fois de parents âgés et d’enfants.

Je savais ce que je devais faire lorsque j’ai appris le cancer de ma mère. Le récit dit que moi, une femme, je devrais quitter le travail pour prendre soin d’un parent âgé. Mais je suis PDG et soutien de famille. Quand j’ai reçu cet appel de ma mère, mon entreprise était en pleine augmentation de capital. Il n’y avait pas de travail de «décollage».

Je ne suis pas la seule femme coincée entre le front professionnel et le front intérieur. Aux Etats-Unis., 71% des familles dépendent des revenus de maman pour leur bien-être économique, et 40% des familles ont une mère soutien de famille. La croyance selon laquelle les femmes peuvent simplement quitter leur emploi pour assumer des responsabilités d’aidant présuppose que la plupart des femmes peuvent se permettre de quitter leur travail en premier lieu.

Et maintenant, comme nombre de personnes dans la quarantaine et la cinquantaine qui soutiennent au moins un enfant et un parent de plus de 65 ans augmentent, le fardeau pour les femmes de la génération sandwich devient plus lourd. Une collision de changements démographiques, de participation à la population active et d’inégalités entre les sexes a alimenté cette situation qui, en fait, a provoqué une tempête parfaite pour les femmes d’âge moyen et notre économie.

La démographie changeante accroît la dépendance envers les aidants naturels

Nous avons une population âgée croissante à une extrémité du spectre et une génération d’enfants à l’autre. Pris au milieu, les Américains de 40 à 59 ans sont responsables du bien-être de leurs parents et de leurs enfants. Cette cohorte moyenne est en croissance. Près de la moitié (47%) des adultes de 40 à 59 ans s’occupent d’un parent âgé tout en soutenant un enfant – et il n’y a pas de ralentissement. Entre 2016 et 2060, nous nous attendons à ce que le nombre d’Américains âgés de 65 ans et plus augmente de 92%, soit 46 millions de personnes—Presque équivalent à la population entière de l’Espagne.

La génération sandwich offre trois types de support

Qui prend soin de cette population âgée croissante? Selon le AARP Public Policy Institute, les membres de la famille sont «la plus grande source de soutien». Ces soins se répartissent en trois catégories: le soutien financier, le soutien domestique et le soutien émotionnel.

Élever des enfants tout en s’occupant de parents vieillissants pèse sur les portefeuilles des adultes de la génération sandwich. Plein 74% des aidants naturels sont d’accord avec l’énoncé «Prendre soin de mon parent / parent cause une pression financière.» Environ 30% des aidants naturels dépensent au moins 3 000 $ par mois pour s’occuper d’un membre de la famille vieillissant. 34% dépensent entre 1 000 $ et 2 999 $ chaque mois et 35% dépensent moins de 1 000 $. De plus, la famille moyenne
soignant décortique 6 954 $ par année pour couvrir les dépenses de l’aidant naturel telles que les modifications de la maison ou l’essence pour rendre visite aux parents à distance.

Les aidants naturels doubles emploient diverses méthodes pour payer ces dépenses: 72% réduisent les dépenses pour les articles non essentiels, 53% se rapprochent de leurs parents vieillissants et 62% retardent les décisions importantes de la vie comme le mariage.

Même si les parents âgés ne dépendent pas financièrement de leurs enfants, ils peuvent toujours dépendre d’eux pour gérer les factures. Rapport sur l’état de la famille américaine de MassMutual ont constaté que 49% des adultes sont responsables de la gestion des finances de leurs parents. Ce type de soutien entre dans la deuxième catégorie de soins: les tâches domestiques quotidiennes.

Les adultes d’âge moyen doivent également assumer les responsabilités quotidiennes de leurs parents, telles que laver le linge, faire l’épicerie ou assurer le transport vers les rendez-vous médicaux. En réalité, 30% des adultes avec un ou plusieurs parents de plus de 65 ans disent que leurs parents ne peuvent pas gérer seuls ces affaires et activités quotidiennes.

En plus des soins financiers et domestiques, 38% de la génération sandwich ont à la fois des parents âgés et des enfants qui comptent sur eux pour un soutien émotionnel. En raison de notre besoin humain fondamental de soutien émotionnel, ce type de soins n’est en aucun cas insignifiant. Les aidants naturels doivent s’assurer que les membres de leur famille reçoivent une attention, une connexion et une sécurité psychologique de qualité.

Répondre aux besoins financiers, domestiques et émotionnels des parents et des enfants place les personnes qui s’occupent de deux personnes sous un immense stress. Entre le travail et les responsabilités domestiques, ces personnes brûlent les deux extrémités du bâton. Et pour les femmes, les extrémités du bâton brûlent plus vite que jamais.

Pourquoi les femmes d’âge moyen portent-elles la majorité du fardeau?

Les femmes de la génération sandwich sont accablées de façon disproportionnée par les dépendances financières, domestiques et émotionnelles des membres de leur famille. Pour expliquer pourquoi, nous devons appliquer la lentille de genre à trois facteurs contributifs: l’équité salariale, le travail non rémunéré et la participation à la population active.

L’écart de rémunération entre les sexes rend les femmes moins en mesure de subvenir financièrement aux besoins de leurs parents et de leurs enfants vieillissants. Au total, les femmes gagnent 80 cents pour chaque dollar gagné par les hommes. Cet écart salarial de 20 cents s’accumule à 406 760 $ en salaires perdus au cours des 40 années de carrière d’une femme. Les femmes de couleur risquent de perdre encore plus. Les femmes noires perdent 946 120 $ en salaires à vie, les femmes amérindiennes perdent 977 720 $ et les Latinas perdent 1,1 million $ par rapport aux hommes blancs non hispaniques. L’écart de rémunération entre hommes et femmes les femmes sont plus susceptibles d’avoir besoin d’aide comme des personnes âgées parce qu’elles ont moins de sécurité économique à la retraite. En fait, indépendamment de la race, de la formation et de l’état matrimonial, les femmes âgées sont deux fois plus susceptibles d’être pauvres que les hommes âgés.

Deuxièmement, l’essentiel du travail ménager incombe toujours aux femmes. En moyenne, les femmes effectuent 241 minutes de travail non rémunéré chaque jour contre 145 minutes pour les hommes. Ce deuxième quart de travail non rémunéré pourrait inclure la vaisselle, la préparation du dîner et, oui, les soins aux membres de la famille. Les femmes ne sont pas seulement plus susceptibles d’être des soignants (55% des femmes contre 45% des hommes), ils sont également plus susceptibles que les hommes de prendre la majorité – plus de 21 heures par
semaine — de tâches de prestation de soins.

Troisièmement, le temps consacré au travail domestique non rémunéré limite le potentiel économique des femmes. Cinquante-quatre pour cent des femmes aidantes familiales travaillent à plein temps à l’extérieur du domicile et 40% des ménages américains avec les enfants sont pris en charge par les mamans soutien de famille. Comme le montre la génération sandwich d’aujourd’hui, la dépendance à l’égard du travail féminin à la maison et au travail amène notre économie à un point de basculement. Nous ne pouvons pas nous permettre que les femmes continuent d’assumer le fardeau du gardien.

L’économie de la génération sandwich est mauvaise pour nos femmes et notre pays

Nous ne pouvons ignorer les coûts économiques associés à la demande croissante de proches aidants. les Américains manquer des salaires de 28,9 milliards de dollars chaque année pour prendre soin des membres de la famille. Au cours d’une vie, les femmes perdent environ 274 044 $ de salaire et les prestations de sécurité sociale résultant directement de l’abandon de la main-d’œuvre pour assumer davantage de tâches de soins. Les hommes perdent environ 233 716 $ en salaire à vie. Et pensez, ces dollars ne sont que des salaires perdus. Ils ne tiennent pas compte de la valeur monétaire du travail non rémunéré des aidants naturels, qui était estimé à 470 milliards de dollars en 2013. C’est moins que ce que les États-Unis dépensé sur Medicaid au cours de la même année.

UNE Analyse du Département du travail ont constaté que si les femmes américaines au cours de leurs premières années de travail participaient à la population active de 2015 à des taux égaux à ceux de leurs homologues dans les pays ayant des politiques de soins familiaux plus généreuses, nous pourrions augmenter le PIB de 3,5%. Aujourd’hui, avec plus de femmes sur le marché du travail titulaires d’un baccalauréat ou plus que les hommes, 29,5 millions contre 29,3 millions, respectivement, emprunter peut-être les politiques de pays comme le Canada et l’Allemagne n’est pas une mauvaise idée.

En 2019, 7,6 millions d’emplois n’ont pas été pourvus, selon le Bureau of Labor Statistics. Libérer les femmes des pressions croissantes sur le front intérieur atténuerait cette pénurie de main-d’œuvre et profiterait à notre économie. Atteindre l’équité entre les sexes dans la participation à la population active renforcerait l’économie américaine en: 798 milliards de dollars.

Lorsque vous planifiez l’avenir du travail, n’oubliez pas les femmes

Nous n’avons pas à traverser cette tempête parfaite d’économie du travail, de démographie et d’inégalité entre les sexes. Nous pouvons utiliser les données pour éclairer nos plans pour un avenir meilleur, à commencer par le congé payé pour soignant.

En l’état, seulement 13% des travailleurs du secteur privé avoir accès aux congés familiaux payés fournis par l’employeur. Pour les travailleurs dont les entreprises proposent des congés payés, la plupart restent exclusif aux nouveaux parents. Prendre soin des membres malades de la famille ne compte pas.

La pénurie de politiques sur les congés pour proches aidants semble incompatible avec les données économiques connexes. Par exemple, l’accès à un congé payé pour soignant réduit le taux de désabonnement des employés, aide les travailleurs à conserver des emplois qui correspondent bien, améliore la productivité et la satisfaction des employés et stimule participation à la population active. Alors, comment les élus et les chefs d’entreprise peuvent-ils créer des politiques équitables de congé pour soignants? Voici quelques-uns exigences pour commencer:

  • Rendre les politiques accessibles à tous les travailleurs: à temps partiel, à temps plein, indépendants, temporaires et en concert
  • Veiller à ce que l’indemnisation pendant le congé soit suffisamment généreuse pour ne pas compromettre la sécurité économique
  • Étendre la couverture à tous les types de familles, pas seulement aux nouvelles mères ou pères
  • Supprimer l’ambiguïté entre les avantages en rendant les politiques non sexistes
  • Créer des garanties pour protéger la carrière des travailleurs à leur retour

Les femmes d’âge moyen brûlent les deux extrémités du bâton. Leurs enfants, leurs parents, notre économie et notre pays ne peuvent pas attendre une autre génération pour éteindre la flamme. Présentons-nous aux femmes de la génération sandwich et, ce faisant, réalisons l’équité pour tous.

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