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J’étais sceptique quant au coaching de vie en groupe, jusqu’à ce que j’en essaye un adapté au WOC


Aussi loin que je me souvienne, je me suis toujours intéressé à l’amélioration personnelle. À certaines étapes de ma vie, ces intérêts ont frôlé l’obsession, jusqu’à ce que je réalise que cela me stressait plus que cela ne faisait augmenter ma vie.

J’ai essayé divers régimes pour le bien de ma santé cérébrale, expérimenté l’hypnose et fixé des «heures d’inquiétude» dans une quête pour un meilleur sommeil, et j’ai tout fait, de l’habillage énergique à la récitation d’affirmations ringardes dans le but de prévenir le syndrome de l’imposteur pour dominer mon la vie. Mais quand il s’agissait de choses traditionnellement associées au «bien-être», j’étais beaucoup plus sceptique.

Cela ne veut pas dire que je n’étais pas attaché à une vie saine. Je donne la priorité à une alimentation saine, et l’exercice quotidien et un sommeil suffisant sont des parties non négociables de ma journée. Je médite même de temps en temps dans le but de soulager le stress. Pourtant, en ce qui concerne les espaces qui ont lancé des mots tels que «manifestation», «pouvoir supérieur» et «vivre votre vérité», je me suis retrouvé à avoir du mal à être ouvert d’esprit.

Accompagner le coaching de vie de groupe

Il semblerait étrange, sur la base de mon scepticisme, que j’ai décidé d’essayer le coaching de vie de groupe au début de l’année dernière. Après tout, les coachs de vie sont précisément les personnes qui poussent les clients à «manifester la réalité souhaitée» (et leur disent de payer des milliers de dollars pour leurs services). Ce message est généralement emballé dans une légende Instagram, avec une image d’eux-mêmes avec un ordinateur portable d’une plage en Asie du Sud-Est. Bien que de nombreux coachs de vie semblent traîner dans des endroits peuplés de personnes qui me ressemblent – je suis d’origine indonésienne – les coachs eux-mêmes ne le font pas.

En rencontrer un qui ne correspondait pas à cette démographie, par conséquent, m’a forcé à examiner mes préjugés et mes attitudes envers la plateforme de bien-être et les programmes de coaching de vie. J’ai entendu parler pour la première fois Nicole Cruz par Le cosmos, une communauté et une plateforme de ressources de bien-être pour les femmes asiatiques qui s’identifient. Elle se concentre spécifiquement sur les femmes de couleur qui sont des immigrées de première et de deuxième génération, et la majorité de ses clients sont d’origine asiatique. (Cruz elle-même est une Philippine américaine de deuxième génération.)

La première fois que j’ai parlé à Cruz, elle venait de terminer le premier tour de son programme de coaching de groupe et était sur le point de commencer son deuxième. C’était aussi à peu près au moment où le stress personnel avait commencé à me faire des ravages et j’avais commencé à suivre une thérapie. J’avais découvert la source de mon stress et de mes angoisses, mais j’avais envie de pouvoir parler de mes expériences en dehors des limites d’une session hebdomadaire de 45 minutes. Je voulais aussi le faire avec des personnes qui avaient des expériences similaires à la mienne.

L’importance des soins communautaires

Il s’avère que ce qui me manquait, c’était les soins communautaires. Comme Heather Dockray a déjà écrit pour Mashable, c’est un terme qui est souvent utilisé dans le secteur sans but lucratif pour désigner les actes de soins qu’une seule personne fournit à d’autres dans sa vie. Tout le monde peut bénéficier des soins communautaires, mais comme j’ai appris de ma propre expérience et des expériences d’autres femmes de couleur dont la plateforme est centrée sur les soins communautaires, cela peut être particulièrement crucial pour celles qui appartiennent à des communautés marginalisées et sous-représentées.

Pour Cruz, les soins communautaires étaient un moyen de «fournir la validation et la permission aux autres de parler des choses avec lesquelles nous nous débattons», dit-elle. “Surtout dans la communauté asiatique, nous luttons souvent en silence et on nous apprend juste à ne pas parler de nos problèmes, ce qui signifie généralement ignorer le problème, ce qui ne fonctionne pas.”

Selon Cruz, le programme de coaching de groupe permet aux participants de partager leurs expériences sans avoir à justifier, expliquer ou contextualiser leurs sentiments. «J’ai l’impression que cela favorise vraiment un sentiment d’appartenance, ce qui, à mon avis, est particulièrement important pour les clients avec lesquels je travaille qui ont dû appartenir à deux cultures différentes, en tant qu’immigrants ou descendants d’immigrants.»

Sur le papier, de nombreux facteurs me séparaient des autres femmes de mon groupe. Pour commencer, j’étais la seule femme d’origine indonésienne. J’ai également passé mes années d’enfance en Nouvelle-Zélande, alors que tous les autres participants ont été élevés aux États-Unis. Mais ces différences ont été éclipsées par des points communs dans nos expériences d’immigrants. Comme Cruz l’a dit, je n’ai pas eu à expliquer des aspects de ma vie que mes pairs qui n’étaient pas d’origine asiatique trouvaient souvent perplexes – comme une dynamique compliquée dans les relations familiales et la navigation dans le conflit entre être élevé dans des cultures collectivistes tout en vivant dans sociétés individualistes.

Cela semble évident maintenant, mais ce n’est que lorsque j’ai rejoint le programme que je me suis rendu compte que si certaines plateformes de bien-être et programmes de coaching de vie faire jaillissant de pseudosciences et de discours de motivation vides, mon aversion pour eux était qu’ils n’étaient pas conçus avec des gens comme moi à l’esprit.

Le problème avec les représentations traditionnelles de «l’autosoins»

Le manque de représentation dans les espaces de bien-être est une énorme motivation pour Cruz de créer son programme de coaching de groupe. La façon dont les médias grand public décrivent le bien-être, a déclaré Cruz, n’est pas toujours inclusive pour les femmes de couleur et ne prend pas en compte les luttes auxquelles elles sont confrontées au quotidien. Il est souvent présenté comme quelque chose de luxueux, dit Cruz, et inaccessible à de nombreuses communautés.

Prendre un jour de congé pour aller dans un spa, par exemple, est «très difficile à faire avec facilité», explique Cruz. Pour bon nombre de ses clients, la notion d’autosoins peut ressembler davantage à se donner la permission de dire «non» lorsqu’on leur demande de faire quelque chose ou à se donner la permission de fixer des limites, même si cela pourrait gêner les autres. Ce sont les deux choses avec lesquelles j’ai lutté précédemment.

La dissonance et le manque de représentation dans les plateformes de bien-être et les communautés ont été une énorme motivation pour Cassandra Lam et Karen Mok pour démarrer le Cosmos, qui se concentre beaucoup sur les soins communautaires. «Je considère les autosoins comme très influencés par la culture et la communauté. Je ne vois pas la culture et l’identité asiatiques représentées dans les médias grand public qui s’alignent avec mes valeurs ou ma compréhension », explique Mok.

La communauté est également un principe fondamental derrière de nombreuses autres plateformes de bien-être qui centrent les expériences des femmes de couleur. Christina Rice, la fondatrice de OmNoire, une plateforme qui organise des événements, des ateliers et des retraites centrées sur le bien-être pour les femmes de couleur, dit que l’une de ses plus grandes motivations pour démarrer OmNoire ne se voyait pas représentée dans les espaces de bien-être.

Elle avait suivi une formation de professeur de yoga en réponse à l’épuisement dans son entreprise précédente en tant que propriétaire d’une entreprise de relations publiques, et elle a remarqué à quel point il y avait très peu de femmes de couleur dans ses cours. «J’ai remarqué que, alors que je racontais mon voyage, beaucoup de femmes noires chercheraient mes cours.» Ils diraient des choses comme «Merci de me faire sentir vu». En 2015, lorsqu’elle a lancé OmNoire, les femmes noires étaient souvent exclues des conversations sur la santé et le bien-être, explique Rice. En conséquence, poursuit Rice, des problèmes tels que les problèmes de santé génétiques et héréditaires auxquels sont confrontées les femmes noires ne sont pas souvent évoqués.

Se connecter sur des défis communs

Pour Alejandra Campoverdi, à partir du Well Woman Coalition était motivée par le besoin de trouver des ressources en ligne et des communautés centrées sur les expériences des femmes de couleur en matière de santé. L’ancien assistant de la Maison Blanche au président Obama et défenseur de la santé des femmes a été testé positif pour une mutation du gène BRCA en 2013, et en 2018, elle a décidé de subir une double mastectomie pour réduire son risque de cancer du sein. «Lorsque je me préparais en 2018 à subir l’opération, j’ai passé beaucoup de temps en ligne. Non seulement il était difficile de trouver beaucoup de communauté et d’informations – la communauté autour des femmes de couleur était inexistante. »

Après la chirurgie, son médecin l’a informée qu’elle avait effectivement un cancer du sein, mais ils l’ont attrapé au stade 0. La décision de Campoverdi de prendre des mesures préventives a fini par lui sauver la vie. Après le diagnostic, “j’ai réalisé qu’il ne s’agissait pas seulement de réduire mon risque de cancer”, dit-elle. Il s’agissait de pouvoir prendre soin d’elle-même mentalement, physiquement et spirituellement. Quand elle grandissait en tant que fille d’immigrants du Mexique, prendre soin de sa santé et de son bien-être était considéré comme un luxe, et la santé mentale n’était pas quelque chose dont on parlait vraiment. “[Things like] en traitant les traumatismes passés, en trouvant des moyens d’apporter des joies dans votre vie, je ne vois pas beaucoup de gens dans notre communauté parler de ces choses », dit-elle.

“Beaucoup de temps, je regarde les gourous des soins personnels et je pense qu’il y avait des trucs dans ma vie qui n’étaient pas toujours déballés”, explique Campoverdi. Les discussions sur la pauvreté, les traumatismes et la dynamique des relations autour des liens avec les traumatismes et de la codépendance étaient souvent absentes des conversations générales sur les soins personnels et le bien-être. Avoir un espace qui permet aux femmes de couleur de se connecter entre elles sur leur santé leur permet de discuter de leurs histoires en sachant que leurs expériences culturelles seront prises en compte. «Changer la façon dont nous, en tant que femmes de couleur, abordons notre santé, c’est un changement de culture et un changement narratif», explique Campoverdi.

Fournir l’espace pour avoir ce genre de conversations et changer le récit autour du bien-être est aussi ce qui a poussé Angie Franklin à commencer Afro Yoga, une communauté de bien-être pour les femmes de couleur. “En tant que PDC, c’est une expérience isolée”, déclare Franklin. “Nous devons être conscients de notre environnement.” Avoir un espace pour parler de ces expériences, dit Franklin, “permet aux gens de retirer leur armure.”

Aider WOC à définir ce que le bien-être signifie pour eux

Outre l’importance des soins communautaires, un thème commun a émergé lorsque j’ai demandé à ces femmes ce qu’elles espéraient offrir à leurs communautés qu’elles ne trouveraient peut-être pas dans les espaces de bien-être traditionnellement blancs. Chacune d’entre elles voulait pouvoir donner aux femmes de couleur l’espace pour définir leur propre définition du bien-être et des soins personnels.

Dit Lam, “Nous essayons de permettre aux gens de décider par eux-mêmes.” Beaucoup de conversations que Lam et Mok voient et facilitent au Cosmos se concentrent sur la tension de se donner la permission de pratiquer les soins personnels, tout en équilibrant une culture qui peut parfois être hostile et dédaigneuse. “Quand ils viennent dans notre espace, nous essayons d’avoir nos propres conversations nuancées, et c’est là que notre communauté élargit la définition du bien-être”, explique Mok. Rice a fait écho à ce sentiment, disant que pendant longtemps, l’industrie du bien-être était très monolithique. Mais il est important pour les femmes de définir le bien-être selon leurs propres termes, dit-elle, “parce que votre propre version du bien-être sera différente de la mienne.”

Pour Franklin, il s’agit également de réitérer le message selon lequel les femmes de couleur «ont déjà tout ce dont elles ont besoin» pour pratiquer les soins personnels. “Je pense que dans beaucoup d’espaces, il y a ce sentiment de, eh bien, tu dois revenir pour une autre classe afin que tu puisses te sentir à nouveau bien, ou que tu dois constamment penser à quelque chose en dehors de toi pour t’élever.”

Ce n’est tout simplement pas le cas, dit Franklin. «Il existe un modèle de dépendance dans l’industrie du bien-être. Mais je pense que le vrai pouvoir consiste à aider les gens à réaliser leur propre potentiel. »

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