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La crise des coronavirus frappe particulièrement durement les éducateurs


Entre les fermetures d’écoles et commandes d’abris sur place pour freiner la propagation de COVID-19, les parents à travers le pays sont maintenant mis en quarantaine avec leurs enfants. Pour ceux qui ont la capacité de travailler à domicile, cela a signifié jongler avec une variété de rôles en plus de leurs emplois à temps plein.

Dans des circonstances normales, ils pourraient sous-traiter ce travail à des prestataires de services de garde. Et pour de nombreux parents occupant des emplois essentiels qui n’ont pas le luxe de travailler à domicile, des médecins aux employés des épiceries, cela a été le cas. Mais comme d’autres familles s’auto-isolent, de nombreux parents ont retiré leurs enfants de la garderie et licencié leurs nounous. Et les travailleurs en garderie ressentent les effets d’entraînement.

«Malheureusement, nous constatons que de nombreuses familles doivent réduire les heures de leur nounou ou simplement laisser leur nounou disparaître», explique Katie Provinziano, fondatrice et PDG de Nounous Westside, une agence de nounou basée à Los Angeles. “Chaque jour depuis que cela a commencé, nous avons des nounous qui nous appellent et nous disent qu’elles ont été licenciées. Il y a à peine 20 minutes, une nourrice que nous avions placée dans une famille a déclaré qu’elle avait licencié tous les membres du personnel jusqu’en juin. C’est en grande partie parce que [our clients] eux-mêmes ne fonctionnent pas. “

Pendant ce temps, d’innombrables garderies ont eu peu de recours en raison de la baisse de la fréquentation et des problèmes de santé, qui les ont forcés à fermer leurs portes. Des États comme le Massachusetts ont ordonné la fermeture de la majorité des garderies, en plus de fournir des travailleurs essentiels. Et on ne sait pas si les travailleurs concernés se rétabliront: dans une etude recente par l’Association nationale pour l’éducation des jeunes enfants, près d’un tiers des prestataires de services de garde ont déclaré qu’ils ne survivraient pas à une fermeture qui a dépassé deux semaines sans aide publique. «Ces gens ont des familles», dit Provinziano. «Ils ont des factures à payer. Et ils vivent souvent chèque de paie. »

Beaucoup de gardiennes qui restent employées permettent aux médecins, aux infirmières et aux autres travailleurs essentiels de faire leur travail, quitte à se mettre en danger. “En ce qui concerne les nounous qui travaillent pour les professionnels de la santé, nous leur parlons vraiment et considérons qu’ils sont des travailleurs de première ligne”, a déclaré Provinziano. «Vous pourriez être dans une position où les deux parents travaillent dans des endroits où ils pourraient y être exposés quotidiennement. Et je pense que c’est encore plus difficile en ce moment avec le manque de fournitures. Ils mettent vraiment leur vie en jeu et, par conséquent, cela revient à la nounou. »

Nous avons parlé à cinq fournisseurs de services de garde d’enfants aux États-Unis, des nounous qui soutiennent les travailleurs de la santé aux femmes qui gèrent des garderies, sur la façon dont l’épidémie de coronavirus a affecté leur vie professionnelle et comment ils naviguent dans leur nouvelle réalité.

“Si je ne travaille pas un jour, je ne peux pas manger ce jour-là.”

Monica Sanchez, 45 ans, travaille pour deux familles à San Jose, en Californie. Lundi dernier, lorsque l’ordre d’abri sur place a été rendu, ils lui ont demandé de rester à la maison. Sanchez, qui gagne environ 800 $ par semaine et n’a aucun congé payé ni congé de maladie, a déclaré à ses employeurs qu’elle ne pourrait pas se nourrir si elle perdait soudainement son revenu pendant des semaines. “La vérité est que cela aurait été vraiment difficile”, a déclaré Sanchez, par l’intermédiaire d’un traducteur. “Je n’aurais pas pu y arriver. S’ils avaient réduit mes heures, cela m’aurait affecté émotionnellement et économiquement. »

Et ses employeurs ont donc décidé que Sanchez continuerait d’être rémunérée, du moins pour le moment. “Si je ne travaille pas un jour, je ne peux pas manger ce jour-là”, dit-elle. «J’ai eu une conversation vraiment honnête avec eux. L’accord auquel nous sommes parvenus est que je serai toujours payé pendant 40 heures. Mais quand je reviendrai, je le rembourserai à temps. J’ajouterai deux heures de plus à ma charge de travail chaque jour, mais ce sera gratuit car ils me paient à l’avance. “

Sanchez sait que rattraper le temps ne sera pas facile lorsqu’elle reprendra le travail. «Je sais que je serai peut-être fatiguée plus tard, en travaillant ces heures supplémentaires», dit-elle. “Mais je suis vraiment content qu’ils ne se soient pas contentés de me virer.” Sanchez connaît d’autres nounous qui ont été licenciées ou qui n’ont pas d’autre choix que de se déplacer de et vers leur employeur. Elle pense que les familles pour lesquelles elle travaille font de leur mieux compte tenu de leur propre situation.

«Je pense que nous sommes parvenus à un accord équitable», dit-elle à propos de son principal employeur. “La maman travaille toutes les heures, et le mari a sa propre entreprise et a eu trois clients qui lui ont annulé, donc ils sont également confrontés à des difficultés financières. Si la maman ne travaille pas, elle n’est pas payée non plus. Donc, quand je reviens travailler pour eux, je vais les aider en travaillant les deux heures supplémentaires pendant qu’ils contrôlent leurs finances. »

Mais si les quarantaines s’étendent bien au-delà du mois d’avril, Sanchez n’est pas sûre de ce que cela signifie pour elle. «Je ne sais pas si les familles pour lesquelles je travaille auraient la capacité financière de continuer à me soutenir, car cela les affecterait également», dit-elle. «Je ne veux pas que cela continue car tout le monde souffre. Je veux vraiment l’aide du gouvernement, pour tout le monde. »

“Si je restais ici, je ne pense même pas que je pourrais trouver un autre travail en ce moment.”

Pour de nombreuses nounous qui travaillent encore à l’époque du coronavirus, le maintien dans l’emploi a nécessité soit d’opter pour un accord de résidence, soit de subvenir aux besoins des enfants des travailleurs essentiels, dont beaucoup courent un plus grand risque de contracter COVID-19. Il y a deux semaines, la famille qui emploie Melissa Lozano, une nounou à Los Altos, en Californie, s’est dirigée vers le Montana. Leur plan initial était de rentrer le 6 avril et, dans l’intervalle, ils continueraient de payer Lozano.

“Lorsque nous sommes revenus, ils ont dit:” Nous ne savons pas si nous reviendrons jusqu’en août “”, a déclaré Lozano. «Et ils n’ont rien dit au sujet de la poursuite du salaire s’ils n’avaient pas besoin de moi. Tout était plutôt en l’air. »

Puis ils ont acheté une maison et ont demandé à Lozano d’emménager. Pour les prestataires de services de garde d’enfants avec des familles de leurs propres obligations ou d’autres, cela pourrait représenter un choix impossible. Mais pour Lozano, célibataire et sans enfant, la décision était claire. «Ce n’est pas difficile pour moi de quitter ma propre famille», dit-elle. “Je suis très flexible.” Mais même si elle avait un partenaire, Lozano dit qu’elle devrait probablement faire le choix difficile pour déraciner sa vie. “Si je restais ici, je ne pense même pas que je pourrais trouver un autre travail en ce moment”, dit-elle. «Je pense que soit vous allez être payé, soit vous n’allez pas et vous ne payez pas. Et ce serait presque plus difficile. »

En tant que nounou d’une famille avec deux travailleurs de la santé essentiels – un pharmacien et un médecin des urgences qui travaille directement avec des patients COVID-19 – Amanda Murray, 25 ans, sait qu’elle s’expose à un risque accru. «Je ne m’inquiète pas pour moi, mais pour la transmettre à quelqu’un qui est plus compromis», dit-elle. «Cela me rend définitivement nerveux. Je suis donc resté loin de toute ma famille et je me suis vraiment isolé. Quand je rentre chez moi, tous mes vêtements vont directement au lavage et mes chaussures restent à l’extérieur. Je vais directement sous la douche. »

Murray complète habituellement son revenu en s’asseyant pour d’autres familles sur le côté, ce qu’elle n’est plus en mesure de faire, compte tenu de son exposition potentielle au coronavirus. Pour compenser la perte de revenus, elle donne des cours en ligne le soir. Ses heures en tant que nounou changent également, son employeur étant obligé de passer de plus en plus de temps à l’hôpital pour s’occuper des patients atteints de COVID-19. Et la famille de son employeur a un plan de match pour savoir comment ils procéderont si l’un d’entre eux contracte le virus: Murray emménagera temporairement dans leur maison et passera à un logement.

Malgré les risques, Murray croit qu’elle fournit un service essentiel – que son travail de nounou permet à quelqu’un d’autre d’aider les patients atteints de coronavirus. “Cela a même été un peu émotif”, dit-elle de l’expérience. «Évidemment, c’est dur pour maman parce qu’elle se rend compte qu’elle a deux bébés qu’elle met en danger. Mais aussi la façon dont nous avons tous pu nous connecter – c’est un lien qui ne sera jamais rompu. C’est au-delà d’un travail maintenant. Elle doit être à l’hôpital pour aider les gens, et je suis le véhicule pour l’aider à le faire. “

«Je me sens très chanceux que les parents soient conscients du fait que je dois aussi gagner ma vie.»

Seules deux familles amènent encore leurs enfants au domicile de Shawnna Ryan, éducatrice à Bozeman, dans le Montana. Comme d’autres fournisseurs de services de garde d’enfants, Ryan a remanié sa routine de nettoyage et de désinfection, même sans maison pleine. Pour permettre un nettoyage en profondeur avant et après que les enfants soient chez elle, Ryan a réduit de deux heures son horaire de travail quotidien. «Et nous avons pris des précautions supplémentaires pendant la journée», dit-elle. “Nous nous lavons les mains dès que les enfants entrent. Nous vérifions les températures.”

Une chose qui donne à Ryan une pause est que sa mère, qui vit avec elle, aide à gérer la garderie. «Ma mère est dans la catégorie à risque, c’est donc un peu inquiétant», dit-elle. «Personne ne veut l’obtenir. Cela semble horrible. “

Mais pour Ryan, l’impact financier de la perte d’entreprise de familles qui gardent leurs enfants à la maison a été atténué par leur générosité. «Je travaille avec de si grandes familles», dit-elle. “Ils ont tous payé le mois prochain entièrement. Et tous ont tendu la main et m’ont dit: “Nous vous apprécions vraiment, et nous ne voulons pas que vous soyez frappé parce que nous avons décidé de garder nos enfants à la maison.” Donc, je me sens très chanceux que les parents soient conscients de le fait que je dois aussi gagner ma vie. »

En tant qu’éducateur appartenant à la Réseau MyVillage des prestataires de soins à domicile, Ryan aurait un coussin financier même sans le soutien des familles. Avec l’aide d’investisseurs d’impact, MyVillage a récemment mis en place un fonds de secours: en cas de suspicion de cas de coronavirus, les parents seront remboursés pour la moitié des frais de scolarité, tandis que les prestataires MyVillage sont indemnisés pour le coût total de la fermeture de leur garderie .

Ryan sait qu’elle a un filet de sécurité que peu d’autres fournisseurs de garderies ont. «Je me sens extrêmement reconnaissante», dit-elle. «Dans les moments difficiles, vous voyez vraiment qui s’en soucie. Vous voyez qui veut faire vivre la communauté. C’est tellement réconfortant. “

“Nous nous demandons tous: pourrons-nous rouvrir?”

Au cours des dernières semaines, Kirsten Lance a essayé de garder ses portes ouvertes aux parents et aux employés. Lance exploite trois garderies dans le comté de Thurston à Washington — qui englobe la capitale de l’État, Olympia — et supervise 43 employés et bien plus de 200 enfants. À Washington, la garde d’enfants était considérée comme un service essentiel. Mais entre la difficulté à trouver des fournitures et la perte d’entreprises alors que les parents retiraient leurs enfants de la garderie, Lance dit qu’il n’est tout simplement pas viable de rester ouvert plus longtemps.

“C’est vraiment difficile parce que nous avons [parents who are] les infirmières, les médecins et les premiers intervenants », explique Lance. “Mais nous manquons de choses. Les gants et les articles de toilette sont minimes. L’autre jour, c’était des crackers. » Avec les frais généraux de son entreprise, Lance ne peut pas payer tous ses employés lorsqu’elle n’est pas à pleine capacité. Sa plus grande garderie est autorisée à s’occuper de près d’une centaine d’enfants. Mais lorsque nous avons parlé cette semaine, Lance a déclaré qu’il n’y avait que 13 enfants présents, dont trois étaient des enfants d’employés. D’ici la fin de la semaine, ses trois centres seront fermés.

«Mes factures ne s’arrêtent pas», dit-elle. «J’ai trois immeubles avec des paiements de location de 20 000 $. J’ai des employés que je sens devoir protéger. Je sens que je dois être ici avec eux dans les centres. Pourquoi ne devrais-je pas travailler si je les fais fonctionner? Je les mets en danger – et j’ai une maladie cardiaque, donc je me mets en danger. ” L’État a offert peu de répit financier, dit Lance, bien que la garde d’enfants soit un service essentiel. «Ce qui m’attire vraiment, c’est que ces femmes qui travaillent pour moi et qui ont des familles ne gagnent que 188 $ à 247 $ par semaine [from] chômage.” Pour de nombreux employés de Lance, la valeur d’un mois de chèques de chômage serait inférieure à ce qu’ils recevraient normalement en un seul chèque de paie.

«J’ai des employés qui ont été testés», dit-elle. «J’ai des employés qui sont malades et qui ne peuvent pas travailler, ce qui nous met tous en danger, avec les enfants. Je ne peux tout simplement pas le faire. Je suis fatigué et j’ai essayé, et j’ai juste l’impression qu’il y a un manque de soutien. Il y a un manque de soutien dans le secteur de la garde d’enfants depuis des années, mais ça a empiré. »

Lance espère qu’elle pourra rouvrir dans quelques semaines, quitte à exploiter un seul site avec moins de collaborateurs. Pourtant, pour Lance et ses pairs, l’avenir est incertain. “En fermant, j’essaie de protéger l’entreprise parce que si je continue la paie, je ne pourrai pas joindre les deux bouts”, dit-elle. “Nous nous demandons tous: pourrons-nous rouvrir?”

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