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La discrimination joue un rôle dans les salaires à Hollywood et les femmes perdent


Mais l’écart de rémunération entre les sexes pour les acteurs hollywoodiens a-t-il été démesuré dans quelques cas sélectionnés par les médias? S’il existe une différence de salaire entre hommes et femmes, peut-elle s’expliquer non par la discrimination sexuelle mais plutôt par la variation de la qualité des acteurs et des caractéristiques du film?

Mon analyse avec mon ancien élève Taylor Milana de plus de 400 acteurs dans plus de 100 films de 1984 à 2018 indique que la réponse à ces deux questions est non.

La discrimination joue un rôle dans les salaires à Hollywood.

Inégalité salariale

Une récente comparaison nationale des salaires moyens indique que les femmes aux États-Unis gagnent environ 80% autant que les hommes.

Dans l’industrie cinématographique, l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes semble être nettement plus important. En 2017, une comparaison des acteurs masculins et féminins les mieux payés a révélé un salaire moyen de 57,4 millions de dollars pour les hommes et 21,8 millions de dollars pour les femmes. Cela signifie que les meilleurs acteurs féminins gagnent 38% autant que les meilleurs acteurs masculins.

C’est une différence frappante qui révèle la nécessité d’une enquête empirique minutieuse.

Études existantes de salaires des acteurs ont quelques lacunes importantes. Les comparaisons de salaires sont généralement dérivées de petits échantillons, nous ne pouvons donc pas être certains que l’écart existe avec un échantillon plus représentatif.

De plus, une comparaison des salaires moyens ne tient pas compte des différences de qualité qui pourraient justifier des différences de revenus. Par exemple, un acteur qui a été honoré d’un Oscar ou qui a réussi à attirer un large public de théâtre gagnerait naturellement plus qu’un acteur sans ces réalisations.

Les disparités salariales entre les groupes ne sont pas nécessairement le résultat d’une discrimination, même si les individus travaillent dans la même profession. Dans certains cas, les différences de gains peuvent s’expliquer par le mérite; en d’autres termes, des facteurs tels que les différences de compétences des travailleurs et l’intensité du travail peuvent influencer les différences de salaires.

Les études ne sont pas d’accord sur le rôle exact que joue la discrimination dans l’écart de rémunération entre les sexes à l’échelle nationale. Lorsque les données sont tirées des travailleurs de nombreuses professions et industries, la discrimination semble jouer un rôle important dans l’écart de rémunération.

cependant, dans les études cette concentration sur des professions et des industries spécifiques, comme les dirigeants d’entreprise, où les travailleurs sont susceptibles d’être engagés dans des tâches plus similaires, le rôle de la discrimination semble négligeable.

Notre enquête

Nous pensons que notre étude utilise le plus grand échantillon de salaires d’acteurs qui a été compilé pour analyser les gains dans l’industrie cinématographique.

Nous avons commencé avec la base de données Internet Movie, où nous avons glané tous les salaires rapportés de 1984 à 2018, ainsi que le sexe et la race de l’acteur, ainsi que le budget et le genre du film.

Nous avons constaté que l’écart salarial est d’environ 45%. Dans notre échantillon, le salaire moyen est de 6,6 millions de dollars pour les femmes et de 11,9 millions de dollars pour les hommes.

Cet écart salarial est considérablement plus grand que la moyenne nationale et plus important que ce qui avait été estimé précédemment pour les acteurs utilisant des preuves anecdotiques des acteurs les plus en vue.

Néanmoins, l’écart salarial non ajusté ne tient pas compte des différences de qualité des acteurs et des caractéristiques des films. Ces chiffres peuvent donc avoir des implications trompeuses sur la discrimination.

Nous avons également collecté des données auprès de Box Office Mojo, un outil de suivi des revenus au box-office; Le New York Times; et la base de données des Oscars. Notre ensemble de données comprend de nombreuses caractéristiques des acteurs et des films, y compris le budget et le genre du film; New York Times rang d’importance dans un film; le nombre de Oscars gagnés; et les recettes du box-office générées dans tous les films qui comprenaient l’acteur spécifique.

Après avoir contrôlé ces différences, nous avons découvert que, tout au plus, 29% de la différence de salaire de 5,3 millions de dollars entre les hommes et les femmes peut s’expliquer par les caractéristiques des acteurs et des films.

Autrement dit, environ 3,8 millions de dollars, ou 71%, de la différence sont inexpliqués par les caractéristiques que nous avons examinées – un signe de discrimination potentielle.

Par rapport à d’autres études axées sur des professions et des industries spécifiques, ce chiffre est vraiment élevé.

Débat sur la discrimination

Les économistes ne sont pas d’accord sur la précision avec laquelle on peut estimer le taux de discrimination.

Certains soutiennent que certaines caractéristiques ne sont pas observables ou mesurées, et donc l’effet de la discrimination sera plus important qu’il ne l’est réellement. D’autres notent que les individus peuvent volontairement faire des choix qui ont des effets négatifs sur leur salaire. Par exemple, il a été avancé que les femmes sont plus susceptibles de sacrifier leur salaire pour un emploi qui a des horaires flexibles, ou qui propose des services de garde d’enfants ou de meilleurs soins de santé. Est-il possible que dans notre contexte, les femmes soient plus susceptibles que les hommes de choisir des rôles dans la romance ou la comédie plutôt que dans des films d’action à gros budget?

L’autre côté de la médaille est que la composante inexpliquée de l’écart pourrait sous-estimer la discrimination. Les femmes choisissent-elles parfois des carrières parce qu’elles ne pensent pas qu’elles seront embauchées dans les domaines qui les passionnent vraiment ou parce qu’elles ont été contraintes de croire qu’elles ne peuvent réussir dans certains domaines? Les femmes choisissent-elles des films à petit budget ou sont-elles poussées dans cette direction particulière?

Si la discrimination préexistante influence les «choix» observés par les chercheurs, alors la différence expliquée est surestimée et la discrimination est sous-estimée.

Je pense que les deux côtés du débat ont du mérite. Mais, au final, les preuves sont claires pour nous: la discrimination joue un grand rôle à Hollywood.

Roberto Pedace est professeur d’économie à Scripps College. Cette article est republié de La conversation sous licence Creative Commons.

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