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La distance sociale n’est pas nouvelle, et les humains ont appris un trait clé à travers l’histoire pour y faire face


Distanciation sociale est vital dans le moment présent. Bien que l’isolement et l’espacement accrus des nouvelles mesures drastiques soient un choc pour de nombreuses personnes, la distanciation sociale n’est pas nouvelle si vous adoptez une vision à long terme – la vision à très long terme.

En tant que scientifique cognitif et érudit qui étudie l’empathie, Je vois l’histoire humaine comme un processus de distanciation sociale croissante. En cours de route, l’empathie est apparue pour combler les écarts croissants, permettant la distance physique tout en encourageant les liens mentaux. En fait, je suggère que les pratiques culturelles d’empathie ont changé au fil du temps, passant du simple suivi des autres à «coexpérimenter la situation des autres” d’une certaine distance.

Rester connecté sur des espaces plus larges

Nos anciens ancêtres africains vivaient en groupes de peut-être 150 individus. Selon un psychologue évolutionniste Robin Dunbar, les êtres humains pouvaient vivre dans ces grands groupes parce qu’ils se sont développés de nouvelles formes d’interaction sociale leurs prédécesseurs n’en avaient pas.

Nos ancêtres humains ont remplacé le toilettage physique qui liait les autres singes aux ragots. Au moyen de bavardages sociaux, ces premiers humains pouvaient attirer l’attention sur les membres de leur groupe. La distance physique pouvait augmenter, tandis que les membres du groupe restaient proches d’une nouvelle façon mentale en se pistant à travers le langage parlé. Le toilettage est devenu obsolète.

Quelque part dans la transition de notre espèce d’une existence pleinement nomade à des habitations plus permanentes, des séparations sont apparues. Les grottes et les murs unissent de plus petits groupes, mais les séparent des autres. Bien que les chercheurs ne connaissent pas grand-chose à cette période, ils ont découvert de superbes peintures rupestres remontant à plusieurs milliers d’années qui représentent des scènes de chasse. Il est impossible de dire si ces images représentent des souvenirs de chasses passées ou des scènes mythologiques, mais elles illustrent comment l’imagination transcende les murs.

Avance rapide vers le début de l’ère moderne: les communautés vivantes sont devenues plus petites et la famille nucléaire mère-père-enfant est devenue la nouvelle norme. Cette structure familiale a commencé à exclure les proches et les membres du ménage éloignés. À l’ère de la famille nucléaire, la distance sociale s’est considérablement accrue. Pas seulement la séparation, mais la vie privée est devenue une valeur clé. Vers 1800, le Les romantiques ont célébré être dans un très petit groupe et être seuls.

Encore une fois, une nouvelle technique d’empathie est apparue qui a rendu la nouvelle distance sociale acceptable: le roman. Les romans permettent aux gens de ressentir ce que les autres ressentent à distance. L’empathie s’est maintenant détachée de la proximité du temps et de l’espace et, en fait, de la réalité. Vous pouvez vous asseoir seul dans votre chambre et ressentir avec et pour les autres.

L’empathie pourrait devenir universelle et s’appliquer à tout le monde, y compris dans les endroits éloignés. Comme l’historienne Lynn Hunt l’a soutenu, le l’idée des droits de l’homme est née et a émergé parallèlement au roman sentimental.

Comment l’empathie isole le soi

Par conséquent, le mouvement international d’hygiène a émergé au tournant du 20e siècle. La stratégie gagnante pour faire face au risque de contact, hier et aujourd’hui, est la maîtrise de soi: des tactiques comme les régimes de nettoyage et l’auto-isolement. Dans la relation de soi et de l’autre, le soi est devenu dominant dans la culture occidentale. En 1882, le microbiologiste Robert Koch a identifié la bactérie qui causent et transmettent la tuberculose. Sa découverte a changé la façon dont les gens se voient les uns les autres – la possibilité de transmettre des germes rend le contact avec les autres dangereux.

Quelque chose d’intéressant s’est produit en même temps: l’empathie est également devenue plus à propos de soi que de l’autre. En fait, c’est à cette époque que le mot même d’empathie a été inventé. Il est né pour traduire le concept de Einfühlung de la théorie de l’art allemande, ce qui signifie littéralement se sentir dans une œuvre d’art. Dans ce concept, l’individu qui pratique l’empathie fait face à un artefact, pas à un autre être humain.

Depuis 2000, les médias sociaux ont cultivé un nouveau mélange de distance sociale et d’empathie. Bien que les chercheurs ne soient généralement pas d’accord sur le fait diminution ou augmenter liens sociaux, le temps passé sur les réseaux sociaux est du temps passé sans proximité physique avec d’autres personnes.

Ces technologies ont transformé ses petites cliques d’amis en une collection amorphe de followers à distance. Ces réseaux augmentent la distance sociale en satisfaisant le besoin de connexion sociale. Les likes et les retweets procurent la sensation agréable d’avoir de l’importance pour les autres. La résonance sur Internet permet donc également une distanciation sociale physique et peut-être une distanciation sociale mentale.

Distanciation sociale en 2020

La trajectoire humaine de l’augmentation de la distance sociale associée à de nouvelles formes d’empathie et à des techniques connexes, allant de la lecture de roman aux médias sociaux, pourrait suggérer que les gens sont prêts à affronter la situation sociale actuelle.

Et pourtant, il y a une autre facette de ce qui se passe actuellement. Alors qu’au cours des millénaires, les êtres humains se sont adaptés à diverses formes de distanciation, nous n’avons pas perdu les appels à la proximité. La plupart des gens recherchent la présence de personnes, de vrais êtres physiques avec des corps et des émotions.

En tant qu’espèce et individuellement, les gens peuvent en effet s’adapter à la distance sociale. Mais je suggère que de temps en temps, nous voulons laisser toutes ces adaptations derrière nous et juste rencontrer des gens et se côtoyer. Nous pouvons même redécouvrir une forme de toilettage.


Fritz Breithaupt est le prévôt professeur en sciences cognitives et études germaniques à Université de l’Indiana.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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