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La recherche montre que les couples sans enfant sont plus susceptibles de partager également le travail domestique


Au début du XXe siècle, les femmes américaines ont obtenu le droit de vote. Bientôt, la participation des femmes à la vie active, à l’éducation et à la vie politique tout a augmenté de façon spectaculaire.

Cette révolution du genre a eu lieu non seulement aux États-Unis, mais dans de nombreux pays à travers le monde.

Mais à partir de 1980, les changements d’opportunités, de statut et d’attitudes qui réduisaient l’écart entre hommes et femmes a commencé à ralentir. Depuis le milieu des années 1990, il y a eu peu de changement.

L’égalité des sexes à la maison chez les couples hétérosexuels a progressé encore plus lentement que dans la vie publique. Le théoricien de la famille Frances Goldscheider a fait valoir que l’objectif de déplacer les femmes sur ce qui était traditionnellement le territoire des hommes au sein de la population la «première moitié» de ce qu’elle appelle la révolution des genres.

Sans progrès dans la «seconde moitié» de cette révolution – les hommes obtenant une part égale du travail à la maison – d’autres efforts, tels que l’égalité de rémunération, ne suffiront pas à rendre le travail que les femmes et les hommes font équitablement.

Mes collègues et moi au projet World Family Map a collaboré avec Goldscheider pour comprendre si le fait d’avoir des enfants rendait l’objectif de diviser équitablement le travail à la maison plus difficile à atteindre.

Nous avons trouvé, conforme aux recherches antérieures, que le fait d’avoir des enfants à la maison incitait les hommes et les femmes à adopter un comportement plus traditionnel. Les femmes nettoyaient, cuisinaient et s’occupaient des enfants beaucoup plus que les hommes.

Mais nous avons également constaté de nombreuses variations d’un pays à l’autre dans la répartition du travail des couples «traditionnels» entre les enfants. Nous voulions savoir pourquoi la présence d’enfants importait plus pour la façon dont les couples divisaient le travail dans certains pays, comme la Finlande et la Lituanie, que dans d’autres, comme la Norvège et la Lettonie.

Des réponses surprenantes

Nous avons examiné comment les hommes et les femmes partageaient leur temps entre travail rémunéré, garde d’enfants et travaux ménagers en utilisant les données les plus récentes du Programme international d’enquêtes sociales sur la famille et l’évolution des rôles de genre.

Les données couvrent 35 pays représentant des pays du Nord ainsi que des pays relativement riches d’Asie, d’Afrique, d’Amérique latine et des Caraïbes.

Nous avons examiné plusieurs facteurs qui, selon nous, pourraient expliquer pourquoi les couples ont divisé le travail domestique comme ils le font, notamment: revenu national, politique familiale nationale, et égalité nationale entre les sexes.

Nous avons utilisé le Indice mondial de l’écart entre les sexes, qui mesure l’égalité en matière de santé, d’éducation, de main-d’œuvre et de représentation politique, pour mesurer les écarts entre hommes et femmes dans la vie publique.

Lorsque nous avons commencé notre analyse, nous pensions que les enfants seraient moins un facteur dans la répartition du travail à la maison dans les pays où l’égalité des sexes était plus grande dans la sphère publique.

Nous avions tort.

Dans 76% des couples sans enfant d’Europe du Nord, les femmes ont consacré des heures égales ou supérieures à celles de l’homme et il a consacré des heures domestiques égales ou supérieures à celles qu’elle a effectuées. En d’autres termes, trois couples sur quatre n’étaient pas de sexe traditionnel dans leur division du travail.

Mais seulement 45% des couples d’Europe du Nord avec enfants pratiquent une division non traditionnelle du travail.

En comparaison, 31% des couples sans enfant en Amérique centrale et en Amérique du Sud se répartissent le travail de manière plus égale. Mais avoir un enfant ne change pas beaucoup le statu quo. Seulement 21% des couples de cette région avec enfants se répartissent le travail de manière plus égale.

Lorsque les deux partenaires travaillent généralement en dehors du foyer, les enfants contribuent généralement àdeuxième quart de travail”Beaucoup plus pour les femmes que pour les hommes. Cela signifie que les enfants présentent un plus grand obstacle à une révolution de genre dans ses derniers stades que celle qui vient de commencer.

Une solution?

La constatation la plus surprenante de notre analyse est que la perte d’élan vers l’égalité des sexes diffère selon les pays. Nous nous sommes demandé si les politiques gouvernementales pouvaient avoir une influence.

Le congé parental généreux qui pouvait être utilisé par l’un ou l’autre des parents ne semblait pas affecter les choses – la charge de travail se décomposait toujours en rôles traditionnels s’il y avait des enfants.

La législation accordant aux pères une protection juridique s’ils prenaient un congé parental non rémunéré n’a pas non plus déplacé l’aiguille.

Nous avons testé de nombreuses autres politiques qui ne semblaient pas efficaces.

Une seule politique familiale particulière se démarque: le congé paternel payé non transférable …également connu sous le nom de «quota du père».

Parmi les couples avec enfants dans nos 35 pays, 28% pratiquaient une division du travail moderne sans quota du père et 34% avec. Cette différence est importante et son ampleur est presque exactement la même que celle associée au passage d’un individu à un niveau d’éducation supérieur.

Les quotas des pères sont apparus La Norvège en 1993. La Suède a bientôt emboîté le pas. D’ici 2012, des quotas de pères ont également été trouvés en Belgique, en France, au Portugal, en Lettonie et au Japon.

Forcer des changements dans les normes culturelles

Nos données ne nous disent pas pourquoi les politiques paternelles semblent aider à combler l’écart entre les sexes.

Si les quotas des pères étaient créés par les décideurs politiques en réponse à des valeurs progressistes – s’ils reflétaient simplement les normes de genre plutôt que de les changer – nous nous attendrions à voir ces valeurs reflétées dans la division du travail des couples, que les enfants fassent partie ou non du ménage.

Mais la politique n’a pas d’incidence sur l’égalité des sexes dans le travail domestique des sans-enfants dans ces pays. Environ la moitié des couples sans enfant pratiquaient une division du travail moderne, qu’il y ait ou non un quota de père – 49% sans, 51% avec.

Et nous ne pouvons pas prouver comment le quota d’un père influence le comportement.

Mais nous savons que les forces qui poussent les hommes et les femmes à des rôles «non traditionnels» peuvent avoir des résultats durables si les récompenses des nouveaux comportements se renforcent elles-mêmes. Un exemple: quand les hommes aiment nourrir leurs enfants et veulent donc en faire plus.

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