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La science derrière notre impatience face à l’éloignement social


Cela peut sembler il y a un million d’années, mais les mesures de distanciation sociale n’ont vraiment commencé sérieusement qu’au début ou à la mi-mars, selon l’endroit où vous vivez. À peine deux mois plus tard, les directives obligatoires en matière de distanciation sociale sont levées, les magasins rouvrent et de nombreuses personnes commencent à s’engager davantage avec les autres.

Tout cela se produit dans un contexte où le nombre de nouvelles infections quotidiennes aux États-Unis est resté stable. Nous sommes toujours en moyenne sur 20 000 nouveaux cas identifiés par jour.

Alors pourquoi, en tant que société, sommes-nous si désespérés de retrouver un certain sens de la normalité, malgré la crise actuelle? Cela reflète-t-il une impatience moderne unique ou une courte durée d’attention induite par le cycle de nouvelles de 24 heures?

En fait, cela indique que cette pandémie a créé le type de contexte décisionnel le plus difficile pour les humains.

Recherche sur la motivation fait la distinction entre deux systèmes de motivation. le approche Le système s’engage lorsque les gens poursuivent un objectif pour atteindre un résultat souhaitable. le évitement Le système s’engage lorsque les gens poursuivent un objectif pour éviter une menace ou une calamité.

La plupart des décisions que nous prenons dans la vie impliquent de choisir le meilleur parmi un ensemble d’options raisonnablement bonnes. Ils sont appelés conflits approche-approche. Si vous essayez de décider avec quelle entrée vous rendre dans un merveilleux restaurant, vous rencontrez un peu de difficulté lorsque vous regardez en arrière entre les options alléchantes, mais après avoir décidé, le choix n’est pas difficile à vivre, car vous ont abouti à une option souhaitable.

Certaines décisions impliquent le choix d’un plan d’action à prendre face à une menace. Ces choix impliquent une motivation d’évitement, mais une fois qu’un choix a été fait, vous pouvez vous concentrer sur l’exécution de cette décision. Par exemple, si vous êtes licencié de votre travail de planification d’événements, vous pouvez décider de vous lancer dans une autre industrie qui se sent plus en sécurité, comme la menuiserie. Vous auriez pu faire un choix différent, comme retourner à l’école pour obtenir un diplôme, mais une fois que vous avez changé de carrière, il s’agit d’exécuter ce plan aussi bien que possible.

La situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement avec la pandémie de COVID-19 est différente. Il implique deux menaces distinctes qui se tirent l’une contre l’autre. Les plans d’action qui évitent une menace aggravent l’autre – et vice versa. Ces conflits sont les plus difficiles à gérer pour les gens et sont appelés conflits évitement-évitement.

La raison pour laquelle ils sont si difficiles est que le processus de choix et les conséquences sont difficiles. Il est émotionnellement éprouvant de devoir choisir un chemin entre les menaces. La distanciation sociale diminue le risque de maladie et de décès pour de nombreuses personnes au détriment de l’économie, ce qui met les gens à l’écart, martèle les entreprises et crée un potentiel d’itinérance, de faim et de souffrance pour un nombre important de personnes. Permettre aux gens d’exercer un travail et un commerce normaux maintient l’économie en marche, mais augmente la menace de maladie et de mort.

En mars, les États-Unis ont choisi une voie de distanciation sociale. Cela a contribué à minimiser le nombre de personnes qui sont tombées malades, la probabilité que nous submergerions le système de santé et, finalement, le nombre de décès. Cependant, au cours de cette même période, plus de 30 millions de personnes ont perdu leur emploi et de vastes secteurs de l’économie se sont arrêtés. Les individus sont en difficulté, et même les personnes qui ont encore la chance de travailler sont confrontées à la menace de voir leur emploi disparaître.

Le problème des conflits évitement-évitement est que lorsque vous vous concentrez sur la menace imminente, la catastrophe potentielle que vous essayez actuellement d’éviter semble moins importante. En conséquence, une force constante pousse à changer de tactique pour éviter l’autre menace. Et cela ne diminuera pas tant que l’une ou l’autre des menaces ne sera pas éliminée.

Cela signifie que nous ne sommes pas impatients. Au lieu de cela, nous sommes coincés dans le type de décision le plus difficile qui soit. Il y a vraiment deux menaces imminentes. Et il n’y a pas d’action unique qui nous permettra d’éviter les deux en même temps. En conséquence, jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin ou un remède contre le COVID-19, nous continuerons de rebondir entre le désir de distance sociale et la nécessité de retourner au travail. Même si nous choisissons une ligne de conduite et la respectons, il y aura une attraction constante pour envisager de changer de tactique.

Alors, ne faisons pas honte aux gens en les appelant impatients. Nous avons tous la réaction humaine normale au pire type de situation.

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