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La seule statistique qui montre qu’aller sur la Lune est la chose la plus difficile que nous ayons jamais faite


Il s’agit du 17e d’une série exclusive de 50 articles, un publié chaque jour jusqu’au 20 juillet, explorant le 50e anniversaire du premier atterrissage sur la Lune. Vous pouvez consulter 50 jours vers la lune ici chaque jour.

L’effort américain pour débarquer des astronautes sur la Lune dans les années 1960 était extraordinaire à tous points de vue.

En 1961, l’année où le président Kennedy a déclenché la course à la Lune, la NASA a dépensé 1 million de dollars pour Apollo. Quatre ans plus tard, la NASA dépensait 1 million de dollars toutes les trois heures sur Apollo, 24 heures par jour. La NASA est passée de l’agence fédérale avec le 10e budget le plus important à celle avec le 3e plus grand (à égalité avec l’agriculture).

Apollo était 10 fois l’échelle requise pour construire le canal de Panama. C’est trois fois la taille du projet Manhattan qui a créé la première bombe atomique.

À son apogée en 1965, plus de 410 000 Américains travaillaient à envoyer des astronautes sur la Lune. Pendant quatre années consécutives, de 1964 à 1967, Apollo a exigé plus de 300 000 personnes et en trois de ces années, plus de personnes ont travaillé sur la course à la Lune que lors de la guerre du Vietnam.

Apollo était le plus grand projet en temps de paix jamais entrepris.

Ce n’était pas seulement l’ampleur de l’effort, cependant, c’était l’intensité. Tous ces scientifiques, ingénieurs, techniciens et ouvriers d’usine préparaient ce qui ne serait finalement que 11 missions Apollo.

Peut-être la meilleure mesure du défi et de l’intensité du vol vers la Lune requise est un calcul que j’ai fait dans le cadre de la recherche pour mon livre One Giant Leap. La NASA réussit notamment à accumuler, à compiler et à publier des données statistiques sur ses propres opérations.

La NASA a une paire de livres sur la première décennie du programme spatial appelé Livre de données historiques de la NASA, 1958 à 1968—volume 1 et 2ieme volume. Apollo lui-même a un volume statistique dédié – un almanach, en fait – appelé Apollo en chiffres, par Richard Orloff. Vous voulez savoir ce que chaque astronaute pesait avant son vol Apollo et après? Vous voulez savoir combien de carburant un module lunaire a utilisé pour voler vers la Lune et revenir en orbite? Vous voulez connaître la vitesse à laquelle chaque capsule Apollo est rentrée dans l’atmosphère terrestre? Tout y est: 333 pages de données méticuleusement organisées et tabulées sur le vol vers la Lune.

Nous avons donc des tableaux montrant le personnel de la NASA, tous les six mois, et nous avons des tableaux montrant quelle part du travail de la NASA a été consacrée à Apollo.

Ce qui signifie que nous pouvons calculer le nombre d’heures de travail nécessaires à Apollo. Supposons que chaque personne travaillant sur Apollo travaille 2 000 heures par an, soit 40 heures par semaine, 50 semaines par an. (C’est une base de référence conservatrice parce que, pour tout le monde, des astronautes aux travailleurs d’usine de première ligne, les semaines de 50 et 60 heures étaient de routine.)

Résultat: voler vers la Lune a nécessité 2,8 milliards d’heures de travail sur Terre.

Les astronautes d’Apollo, sur ces 11 missions, étaient dans l’espace 2 502 heures, un peu plus de 100 jours.

Cela signifie que pour chaque heure que les astronautes d’Apollo marchaient sur la Lune, pour chaque heure de vol, 1 million d’heures de travail devaient être effectuées sur Terre.

C’est un chiffre à couper le souffle.

Qu’est-ce que 1 million d’heures de travail?

Eh bien, une personne ordinaire travaille environ 100 000 heures dans sa vie: 2 000 heures par an pendant 50 ans.

Ainsi, chaque heure de vol spatial Apollo a nécessité une préparation équivalente à la durée de vie totale de 10 personnes de retour sur Terre.

Imaginez faire quelque chose pendant une heure que 10 personnes avaient investi toute leur carrière pour vous préparer à faire, pour cette heure.

En termes d’intensité focalisée de préparation, il n’y a pas d’autre projet dans l’histoire humaine qui se rapproche. Par cette mesure au moins, ce premier saut vers la Lune était en effet la chose la plus difficile que les êtres humains aient jamais faite.


Charles Fishman, qui a écrit pour Force 5 depuis sa création, a passé les quatre dernières années à rechercher et à rédiger One Giant Leap, un livre sur la façon dont il a fallu 400 000 personnes, 20 000 entreprises et un gouvernement fédéral pour amener 27 personnes sur la Lune. (Vous pouvez le commander ici.)

Pour chacun des 50 prochains jours, nous publierons une nouvelle histoire de Fishman – une que vous n’avez probablement jamais entendue auparavant – sur le premier effort pour arriver sur la Lune qui éclaire à la fois l’effort historique et l’actuel. De nouveaux messages apparaîtront ici quotidiennement et seront distribués via Force 5 »s les médias sociaux. (Suivez à # 50DaysToTheMoon).

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