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La vague d’interdictions restrictives de l’avortement peut forcer les fournisseurs de télémédecine à devenir plus créatifs


Aucune de ces lois n’est encore entrée en vigueur et la plupart seront probablement contestées devant les tribunaux pendant des mois. Mais tous portent gravement atteinte aux droits à l’avortement, certains dans des États où les cliniques sont déjà rares. Une autre option est l’avortement par télémédecine, qui implique un avortement médicamenteux induit par un duo de pilules: la mifépristone et le misoprostol. Le modèle de l’avortement par télémédecine varie, mais les patients consultent généralement un médecin par vidéoconférence et subissent une poignée d’examens obligatoires avant de prendre ces pilules.

Mais comme des États comme la Géorgie limitent l’accès aux procédures d’avortement, les itinéraires pour l’avortement par télémédecine pourraient également être réduits. À tout le moins, il est peu probable que l’avortement par télémédecine soit étendu ou s’avère une alternative viable pour les personnes qui ont peu accès aux avortements en clinique. L’avortement par télémédecine est déjà interdit dans 17 États, qui exigent tous que le médecin en question soit physiquement présent pendant la procédure.

Planned Parenthood, qui fournit des avortements par télémédecine dans 14 États, dont la Géorgie, utilise le modèle de site à site, ce qui signifie que les patients doivent toujours se rendre dans un centre de santé pour une consultation vidéo avec un médecin. Pour les personnes vivant dans des zones rurales ou éloignées, opter pour un avortement par télémédecine peut réduire les déplacements multiples vers un centre de santé ou leur donner une option lorsqu’un avortement en clinique n’est pas une option. Mais l’avenir de l’avortement par télémédecine est limité à la fois par le processus, qui n’est pas virtuel du début à la fin, et par les lois régissant la consultation virtuelle.

Entrer TelAbortion, un service d’essai d’avortement par télémédecine par l’organisme de recherche Gynuity qui permet aux patients de se connecter avec les médecins dans le confort de leur domicile. Le procès, qui a débuté en 2016, fonctionne actuellement dans huit États et a aidé au moins 370 femmes enceintes à se faire avorter. Dans certains cas, les fournisseurs de TelAbortion sont physiquement situés dans un État mais autorisés dans un autre, ce qui leur permet également de toucher des clients.

«Nous appelons notre modèle« direct vers le patient »parce que le prestataire communique avec le patient où qu’elle se trouve», explique Erica Chong, qui codirige le projet. «Si souvent, elle est à la maison, ou parfois elle est dans sa voiture pendant sa pause déjeuner au travail. Cela raccourcit vraiment cette distance pour obtenir des soins. » TelAbortion supprime effectivement la visite en personne requise, disons, de l’avortement par télémédecine de Planned Parenthood; les patients doivent toujours subir des tests sanguins et une échographie, mais cela peut être fait localement.

Le programme se trouve actuellement dans ce que Chong décrit comme des «États libéraux» – Hawaï et Colorado, par exemple. (Même les personnes dans les États sans lois restrictives sur l’avortement n’ont pas toujours facilement accès aux cliniques d’avortement.) TelAbortion ne peut évidemment pas s’étendre dans les États où l’avortement par télémédecine est illégal, mais une solution de rechange que Chong explore est d’introduire le programme dans les États voisins. «Si nous pouvons entrer dans un État voisin, il est possible qu’une femme au Texas, par exemple, puisse traverser la frontière avec le Nouveau-Mexique», dit Chong. “Elle peut la consulter là-bas, puis récupérer son colis dans un bureau Fedex qui le tient pour lui, ou quelque chose comme ça.”

L’espoir est d’avoir suffisamment de fournisseurs à bord pour que TelAbortion puisse éventuellement passer d’une étude de recherche à un service complet. “En tant qu’étude de recherche, malheureusement, beaucoup de gens se méfient”, dit Chong. “Il n’y a rien que nous recherchions sur les médicaments réels – ce sont tous les mêmes médicaments, et ils sont très efficaces et sûrs – mais je pense que beaucoup de gens ont peur des mots” étude de recherche “.”

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que les pilules abortives médicamenteuses ont été approuvées par la FDA il y a près de 20 ans – bien qu’avec un certain nombre de restrictions – et sont beaucoup plus courantes dans d’autres pays. «Les pilules abortives elles-mêmes ne sont pas très connues aux États-Unis, et leur utilisation est très faible par rapport à d’autres pays», explique Elisa Wells, cofondatrice de Plan C, une plateforme qui fournit des informations détaillées sur les avortements médicamenteux et des avis sur les fournisseurs de pilules abortives. “Alors vous vous demandez, pourquoi est-ce? Pourquoi est-ce une méthode si populaire ailleurs? Et je pense que c’est en partie à cause des restrictions qui ont été imposées à l’avortement médicamenteux. ” Ces réglementations prévoient notamment de ne pas vendre la pilule abortive comme médicament en vente libre et d’exiger que les prestataires s’inscrivent auprès d’une société de distribution pour transporter le médicament.

Beaucoup se tournent maintenant vers les fournisseurs de pilules en ligne, ce qui leur permet de prendre en charge leur corps et ne nécessitent aucune consultation en personne ni aucun examen médical. Pour les personnes dans les États avec trois cliniques d’avortement ou moins, ou qui sont loin des soins de santé de toute nature, les options de télémédecine comme TelAbortion peuvent ne pas être réalistes (ou disponibles de sitôt). Cependant, ce dont bon nombre d’entre elles peuvent bénéficier, c’est la liberté d’acheter des pilules d’avortement légitimes et sûres en ligne – quelque chose qu’innombrables personnes font déjà Accès à l’aide, une organisation vendant des pilules abortives dirigée par un médecin nommé Rebecca Gomperts. (C’est également le fournisseur en ligne avec la note la plus élevée, selon le plan C, et offre la possibilité d’une consultation médicale en ligne.)

La demande ne manque pas: au cours de la dernière année, Aid Access a reçu 21 000 demandes des États-Unis et a été en mesure de répondre entre un tiers et la moitié des demandes. Et comme l’accès à l’avortement est compromis à travers le pays, de nombreuses femmes enceintes qui demandent un avortement sont confuses quant à leurs options et à ce qui pourrait leur causer des ennuis. Plan C compile des informations si les gens peuvent avoir des ennuis pour un avortement autogéré, de sorte que ceux qui recherchent un avortement dans des États dotés de lois strictes sur l’avortement peuvent se sentir en sécurité dans leur choix.

«C’est incroyable les cerceaux que les gens doivent franchir pour obtenir un service de santé de base dans notre pays», dit Wells. “Mais les gens n’attendent pas ça. Ils recherchent d’autres options. Et nous savons que notre génération de personnes en âge de procréer est une génération numérique qui obtient tous ses services pour tout en ligne. C’est là qu’elles cherchent et c’est là qu’elles trouvent un avortement autogéré. »

Finalement, des organisations comme Plan C espèrent lever certaines des restrictions imposées par la FDA – bien que cela peut être une bataille plus longue. «Nous savions même en 2000, lors de son approbation, que la pilule abortive était très sûre et efficace – et nous avons maintenant 20 ans d’expérience de plus», déclare Wells. “Ses plus sûr que Tylenolet pourtant nous n’y avons pas accès. Donc, cela vous dit que c’est politique et non basé sur la science. “

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