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L’âgisme au travail commence plus tôt que vous ne le pensez


Bien que l’âgisme ne soit pas un nouveau concept, sa prévalence dans la main-d’œuvre américaine est aujourd’hui un biais dangereux qui n’est souvent pas discuté. Le segment de la population active américaine qui connaît la croissance la plus rapide est celui des employés âgés de 65 ans et plus, selon AARP. Et pourtant nouveaux résultats d’enquête de Fairygodboss montrent qu’une personne sur trois qui a connu l’âgisme l’a rencontrée avant l’âge de 45 ans. Cela signifie que jusqu’à 20 ans de la vie d’une personne – ou essentiellement la moitié de sa carrière – peuvent être vulnérables à l’âgisme au travail.

Au départ, nous avons cherché à découvrir s’il y avait des différences dans la façon dont les hommes et les femmes vivent l’âgisme et quelles sont ces différences. Nous avons été quelque peu surpris lorsque notre recherche a révélé que les hommes et les femmes subissent l’âgisme de manière comparable et à des taux et des âges similaires. Mais ils diffèrent dans la manière dont ils le combattent.

Seulement 28% de tous les répondants au sondage ont déclaré avoir personnellement vécu l’âgisme au travail, mais près du double de ce nombre (44%) ont observé l’âgisme sur leur lieu de travail. Les formes les plus courantes incluent des remarques négatives de collègues sur l’âge et le fait d’être passé pour une opportunité d’emploi pour des raisons liées à l’âge.

Un répondant a décrit en détail une expérience d’entrevue au cours de laquelle l’intervieweur «m’a demandé si je pouvais garantir que je pourrais attraper leur logiciel en quelques semaines. J’ai expliqué que j’avais utilisé d’autres logiciels médicaux et que cela ne devrait pas poser de problème. Elle ne cessait de se répéter. C’était comme si elle pensait que je ne serais pas en mesure d’apprendre assez vite et de suivre le rythme du bureau. “

Un autre répondant au sondage a déclaré: «À mon emploi précédent, un jeune collègue s’est moqué de moi à cause de mon âge. Ce collègue m’a fait des commentaires négatifs chaque jour où il était là, m’appelant «grand-mère» et doutant que je pouvais faire mon travail correctement parce qu’il pensait que je bougeais trop lentement tout en effectuant des tâches physiques et qu’il affirmait qu’il pouvait faire beaucoup plus rapidement. » De tels commentaires, une fois internalisés, se sont avérés impacts négatifs sur la santé mentale et physique d’une personne.

En ce qui concerne la lutte contre l’âgisme sur le lieu de travail, notre enquête a révélé que les femmes sont 1,8 fois plus susceptibles de colorer leurs cheveux que les hommes. De plus, 31% des personnes interrogées qui ont connu l’âgisme rapportent avoir cherché une formation sur la technologie ou d’autres nouvelles techniques dans leur domaine pour éviter la discrimination. D’autres répondants ont déclaré essayer des tactiques telles que: essayer d’omettre leurs dates sur leur curriculum vitae, choisir de porter «des lunettes au lieu de contacts parce que les lunettes cachent les rides de la patte d’oie autour de mes yeux», et regarder des spectacles, lire des livres et écouter de la musique qu’ils ne serait pas normalement dans un effort pour s’intégrer avec leurs pairs plus jeunes.

Cependant, la responsabilité ne devrait pas simplement incomber aux employés de lutter contre l’âgisme. Quatre-vingt-sept pour cent des personnes pensent que les employeurs peuvent prendre des mesures pour lutter contre les pratiques âgistes intentionnelles et inconscientes. Une majorité de répondants estiment qu’offrir des opportunités d’apprentissage supplémentaires à tous les employés et éviter les questions d’entrevue discriminatoires sont les deux mesures les plus importantes que les employeurs peuvent prendre, avec l’encouragement du mentorat entre les employés plus jeunes et les plus âgés venant en troisième position. Alors que la diversité des genres est largement débattue et devrait être une priorité pour les entreprises pour assurer le succès financier et compétitif, la diversité des âges est également un élément clé du succès que les entreprises négligent trop souvent.

Dans l’intervalle, jusqu’à ce que davantage de mesures comme celles-ci soient mises en œuvre et une plus grande sensibilisation à l’âgisme se propage, les préoccupations concernant la sécurité de l’emploi affligent bon nombre des travailleurs âgés d’aujourd’hui. Près de la moitié (45%) des personnes interrogées souhaitent prendre leur retraite à l’âge de 65 ans, mais 25% craignent d’être expulsées avant cette date en raison de leur âge. Il n’est pas surprenant que les répondants qui ont déjà vécu l’âgisme sur le lieu de travail soient 3,6 fois plus susceptibles que ceux qui ne craignent pas d’être renvoyés de leur emploi en raison de leur âge.

Alors que la main-d’œuvre américaine continue de vieillir et que le coût de la vie augmente, de nombreuses personnes sont obligées de rester sur le marché du travail après l’âge de la retraite traditionnel de 65 ans pour subvenir à leurs besoins. Bien sûr, il y a aussi des gens qui veulent continuer à travailler jusqu’à 70 ans et même 80 ans simplement parce qu’ils aiment ce qu’ils font. Si les pratiques âgistes sont autorisées à continuer de travailler, cependant, les employés plus âgés seront expulsés du lieu de travail et forcés de prendre leur retraite même s’ils ne le souhaitent pas ou n’ont pas les ressources pour le faire.

La diversité des idées, des expériences et des compétences qu’offre une main-d’œuvre intergénérationnelle est inestimable. Il est temps que les employeurs fassent leur part pour reconnaître que, en veillant à ce que les attitudes et les pratiques âgistes n’aient plus leur place dans leur lieu de travail, pour de bon.

Georgene Huang est PDG et cofondatrice de Fairygodboss.

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