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Le fondateur de Kind Snacks, Daniel Lubetzky: ma leçon numéro un de «Shark Tank»


Les grands enseignants disent souvent qu’ils apprennent plus de leurs élèves que les élèves de leurs instructeurs.

L’une des parties les plus gratifiantes d’être un invité “Shark” sur la saison 11 de Aquarium à requins a été l’occasion d’amasser de nouvelles leçons sur l’entrepreneuriat. (La finale sera diffusée ce soir, le 15 mai, sur ABC—Vérifiez vos listes locales.)

J’étais à la réception de quelques lancers vraiment convaincants (dont je me donne toujours des coups de pied pour avoir perdu) et de quelques vrais flops. J’ai conclu quelques accords dont je suis fier. J’ai appris une tonne de mes collègues requins. Dans tous les cas, l’expérience m’a incité à me concentrer sur une réflexion clé que je souhaite partager avec les entrepreneurs à la recherche de financement ainsi qu’avec les investisseurs à la recherche d’entreprises à soutenir. Lorsque vous vous demandez «Qu’est-ce qui est le plus critique, un produit solide ou un entrepreneur solide?» la réponse est toujours “Vous devez avoir les deux.”

Il y a eu des moments dans le réservoir où un entrepreneur me coupait vraiment le souffle. C’était clairement une personne intelligente, capable et passionnée, bien équipée pour faire face aux épreuves de l’entrepreneuriat, mais je sentais que le produit n’allait pas réussir. La personne était géniale, mais le produit manquait de différenciation suffisante ou ne résolvait pas un vrai problème de douleur, et c’était donc un non-aller.

Ensuite, il y avait l’autre côté du spectre: un produit génial qui remplissait un vide sur le marché et offrait une proposition de valeur convaincante, mais le leader n’a pas été en mesure de démontrer l’état d’esprit stratégique, l’ingéniosité, le grain, l’intelligence émotionnelle ou l’intégrité qui sont nécessaires pour faire toute entreprise un succès à long terme. “Et pour ces raisons”, Je me suis retrouvé à penser ou à partager, “Je suis dehors.”

[Photo: courtesy of Kind]

Alors qu’est-ce que cela signifie pour vous en tant que start-up? Lorsque vous évaluez le moment de rechercher des investissements, n’oubliez pas: une équipe solide et un produit solide sont tous deux nécessaires – et aucun n’est suffisant sans l’autre. Lorsque vous vous demandez quand commencer à déployer votre produit ou service, essayez d’optimiser votre piège à souris avant d’investir dans l’acquisition de consommateurs.

Je parle souvent des trois phases de l’entrepreneuriat: créatif, critique et croisé. Au départ, vous voulez sortir des sentiers battus, faire un remue-méninges et rêver grand. Ensuite, une fois que toutes les idées folles sont sur la table, vous devez être honnête avec vous-même, interroger et scruter. Jouez l’avocat du diable et percez tous les trous que vous pouvez avant de sortir des portes et de devenir le croisé. C’est dans la phase critique lorsque vous avez une occasion unique de faire une pause et de faire de votre produit et de votre équipe le meilleur possible.

Il est toujours vrai que vous voulez mettre votre meilleur pied en avant, d’autant plus à l’âge de COVID-19. Une doublure argentée dans cet environnement très difficile peut être que vous êtes obligé de prendre le temps d’affiner votre concept ou de constituer votre équipe.

Évaluez si vous avez vraiment les deux actifs en place. Si la réponse est non, essayez de consacrer du temps et des efforts pour étoffer les deux. Testez combien de consommateurs réorganiseraient réellement votre produit ou service et demandez-leur comment vous pouvez l’optimiser. Concentrez-vous sur la création de quelque chose que les gens veulent et continuez à revenir. En ce qui concerne votre équipe, embauchez des personnes qui vous complètent. Peut-être que vous avez les compétences en marketing mais pas les ventes; vous êtes peut-être créatif mais pas organisé. Concentrez-vous sur l’implication de membres de l’équipe qui possèdent les forces que vous ne possédez pas et comblez ces vides.

Et si vous êtes pressé de trouver des investisseurs avant d’optimiser votre produit ou votre équipe, avoir pratiqué une introspection suffisante pour reconnaître vos lacunes et opportunités précises peut aller très loin. L’auto-évaluation est une compétence formidable pour les entrepreneurs, et une évaluation franche pourrait sauver la situation.


Daniel Lubetzky est le fondateur et président exécutif de KIND, une entreprise mondiale de snacks basée à New York, et fondateur de la Kind Foundation.

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