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Le gouvernement aime réglementer mon restaurant. Où sont les législateurs quand j’en ai le plus besoin?


Nous avons tous dû prendre des décisions extraordinairement difficiles cette semaine face à une pandémie affectant la santé de millions de personnes et à une réponse incertaine des législateurs fédéraux, étatiques et locaux. je posséder un restaurant dans le quartier de SoHo à Manhattan, et mes collègues restaurateurs et moi-même n’avons jamais été confrontés à une pression aussi intense pour trouver comment remplir notre objectif: prendre soin de nos équipes et nourrir nos communautés tout en exploitant nos entreprises. Les trois buts sont en désaccord cette semaine comme jamais auparavant. Et les chefs de gouvernement à ce jour ne nous ont pas aidés. En fait, les choses ont empiré.

Voici l’ironie: les gouvernements à tous les niveaux réglementent à peu près tous les aspects de nos activités, bien plus que la plupart des industries ne peuvent le comprendre, ce qui explique les marges d’exploitation minces comme des rasoirs, souvent inférieures à 10% dans de nombreux restaurants indépendants. Les gouvernements des villes, des États et fédéraux nous imposent des règles détaillées concernant la rémunération des employés, les heures, les pauses, etc. La plupart des entrepreneurs ne pouvaient pas imaginer exploiter et gérer autant de surveillants de cette façon, les mains liées essentiellement derrière le dos. Nous le faisons parce que nous l’aimons et nous croyons au pouvoir de rassembler les gens. La fermeture effective de l’industrie dans le sillage de COVID-19 couplée à des marges d’exploitation déjà minces ont contraint de nombreux propriétaires à lâcher leurs équipes cette semaine.

À la suite de cette pandémie mondiale, les législateurs ont quasiment laissé les restaurants se débrouiller seuls. Le gouverneur de New York et le maire de New York ont ​​envoyé des messages mitigés ou vagues sur ce que nous devrions faire en ces temps incertains. Le gouvernement a pris une position ferme sur les politiques de «travail à domicile» à l’échelle nationale, mais l’industrie des services littéralement ne peux pas travail à domicile. Aucun des conseils ne nous a pris en compte.

On nous a ensuite dit de pratiquer la «distanciation sociale», mais il n’y avait aucune information tangible sur ce que cela signifie même, en particulier en ce qui concerne les entreprises qui existent comme lieux de rassemblement. Ensuite, la ville de New York nous a demandé de fonctionner à 50% de sa capacité, là encore sans précision sur ce que cela signifie (distance entre les tables? Nombre de sièges? Capacité juridique?), Sans aucune suggestion sur la manière dont nos entreprises pourraient compenser financièrement un gouvernement. -diminution de 50% des ventes. Tout cela alors que le maire et le gouverneur encourageaient toujours le public à dîner et à soutenir les entreprises locales.

Maintenant, les restaurants de NYC sont autorisés à être ouverts et à emporter uniquement, mais sans test COVID-19 disponible, cela reste une option dangereuse, étant donné que nous ne savons pas qui sont porteurs de virus, quels que soient les symptômes ou semblent en bonne santé. Ce qui est très clair, c’est que toutes les personnes, pas seulement ceux qui ont des emplois en entreprise qui peuvent travailler à domicile, doivent rester chez eux pour ralentir la propagation de COVID-19. Je souhaite juste que le gouvernement l’ait appelé honnêtement et plus définitivement la semaine dernière. Nous voulions du leadership et des plans spécifiques pour l’avenir, et nous nous contentons d’interpréter quotidiennement des mandats ambigus et de le déterminer par nous-mêmes.

Alors, qu’est-ce qui nous aiderait? Nous avons commencé à nous aider, pour commencer. Notre industrie qui figure parmi les meilleurs employeurs du pays a fusionné à tous les niveaux: NYC Hospitality Alliance pour la ville; Occasions de secours pour tous les restaurants (ROAR) pour l’État; et la Coalition des restaurants indépendants au niveau fédéral. Notre industrie vient de procéder à des licenciements à une échelle qui n’a pas encore atteint les statistiques du chômage et, sans soulagement, elle pourrait être structurelle, ce qui aggraverait considérablement l’impact financier de la crise sanitaire. Nous avons besoin que le gouvernement double le nombre de chômeurs licenciés et mis en congé pendant cette période. Ceux qui prétendent au chômage ne peuvent pas vivre du remboursement de salaire hebdomadaire de 50% offert – ce n’est pas suffisant ou habitable quand quelqu’un fait régulièrement le salaire minimum. Nous devons prendre soin de nos gens qui ont consacré leur vie à prendre soin des autres.

Ensuite, nous devons stabiliser nos entreprises afin que nous ayons des endroits pour que nos gens reviennent de l’autre côté. Nous sommes actuellement incapables de générer des revenus tout en faisant face à des coûts importants et sans réserves pour amortir cette réalité. Nous avons besoin d’un allègement complet et sans escale pendant au moins deux mois, sinon plus, et, à leur tour, les propriétaires devraient se voir pardonner leurs versements hypothécaires pour cette période si nécessaire. Envisagez de suspendre les ventes locales et les charges sociales fédérales dans la mesure nécessaire pour alléger ce fardeau pendant cette chute libre. Exiger des assureurs de pertes commerciales qu’ils couvrent les fermetures de COVID-19 pour les entreprises hôtelières. Nos agriculteurs et autres fournisseurs auront besoin d’un endroit pour vendre, peut-être par le biais de présences CSA dans les supermarchés, qui fonctionnent actuellement à grande capacité en tant qu’entreprises essentielles, et resteront probablement ouverts dans une quarantaine officielle. Les législateurs peuvent aider les fournisseurs alimentaires indépendants à vendre au détail. Les régulateurs pourraient travailler avec des plateformes en ligne telles que Caviar ou Instacart pour permettre aux consommateurs de soutenir nos fermes directement en notre absence. Il existe une réelle opportunité pour l’épicerie, la livraison et les fermes de s’aligner et de collaborer dès maintenant.

Enfin, nous aurons besoin d’instructions distinctes sur la manière et le moment où nous pourrons tous reprendre l’interaction sociale. Ce sera critique, nous n’avons donc pas la même réouverture au goutte-à-goutte lente et pénible que nous l’avions fait pour la fermeture. Cela ne fera que doubler les implications économiques auxquelles nous serons sans aucun doute tous confrontés.

ROAR a été activé et coordonné et j’ai personnellement été en contact permanent avec les restaurateurs de mon quartier et de la ville. Pour nous, cela ressemble à une situation de non-gain tout autour. Nos équipes ont besoin et veulent du travail et d’être rémunérées; nos équipes ne peuvent pas gagner leur vie à distance; nous voulons soutenir nos communautés pendant cette période stressante; et nous voulons soutenir notre entreprise afin que nous puissions continuer à faire ce que nous aimons et nos communautés dépendent lorsque la poussière se dépose de l’autre côté. Jamais auparavant l’équilibre n’avait semblé aussi impossible.

J’ai eu quelques instants pour réfléchir au cours de cette semaine frénétique et déroutante, mais je suis venu à comprendre que la chose même qui rend mon restaurant attrayant pour mes clients — l’individualité, notre approche décalée et résolument sans cookie de la nourriture et service, notre séquence indépendante – est un énorme inconvénient lorsqu’il s’agit de collaborer avec des régulateurs en crise. Nous avons besoin d’une place à table avant qu’il ne soit trop tard. Mes collègues indépendants et moi-même n’avons aucun pouvoir de lobbying, aucune échelle à exploiter auprès des législateurs (malgré l’emploi de 15 millions de leurs électeurs), et aucun défenseur singulier qui pourrait rendre les secours plus rapides qu’ils ne l’ont été. Nous sommes redevables au gouvernement pour gérer nos affaires, mais il est clair que nos législateurs ne se sentent pas redevables envers nous. C’est une ironie évidente, et pour ce restaurateur, ma mission est de voir ce changement une fois pour toutes.


Camilla Marcus est la fondatrice de West-Bourne, un restaurant durable de deux ans dans le quartier SoHo de New York. Elle a travaillé avec Tom Colicchio et Danny Meyer tout au long de sa carrière dans l’hôtellerie au cours de la dernière décennie.

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