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Leaders, arrêtez d’essayer d’être si positif et authentique


«Nous vivons dans une société où les images et les aspirations idéalisées et grandioses dominent», explique le co-auteur de l’étude Mats Alvesson, professeur à l’université suédoise de Lund et auteur de Le paradoxe de la stupidité: le pouvoir et les pièges de la stupidité fonctionnelle au travail. “Ici, autant que possible devrait être communiqué comme bon et impressionnant.”

Alvesson dit que parler de leadership tombe dans ce piège: les tendances populaires qui sont à la lumière des preuves et créent «une vision trompeuse, fausse et parfois hypocrite du monde», dit-il. Il en résulte des dirigeants trop optimistes et irréalistes et, tôt ou tard, des collègues cyniques et déçus et, parfois, des dirigeants eux-mêmes. «Le leadership ne fonctionne pas s’il n’est pas ancré dans la réalité», dit-il.

Le côté négatif d’être positif

Et bien qu’il puisse sembler que la positivité soit un trait nécessaire pour les dirigeants, le problème avec les tendances de la théorie du leadership est qu’elles sont souvent basées sur des études empiriques faibles, des affirmations non étayées, une vision simpliste de la vie de l’entreprise et d’autres défauts, selon les auteurs .

C’est une tendance que l’entraîneur exécutif vétéran Amie Devero voit dans les fondateurs et dirigeants de startups «post-revenus» qu’elle conseille. Ses clients sont soumis au «piège de la positivité» car ils sont investis dans le succès des startups à croissance rapide qu’ils dirigent. Ils veulent garder leurs équipes énergiques et concentrées plutôt que de s’inquiéter de la provenance du prochain cycle de financement. Le problème est que les lunettes roses fonctionnent rarement pour les groupes.

“Quand les dirigeants mettent leur chapeau de cheerleading malgré une réalité qui est pauvre, ils semblent être des menteurs ou pire, comme s’ils étaient délirants”, dit-elle.

Être trop positif empêche également votre organisation de bénéficier de la créativité et des compétences en résolution de problèmes de vos employés, déclare Anne Baum, Cadre de Lehigh Valley, vice-président des canaux de distribution et des relations de travail pour Capital BlueCross, et auteur de Petites erreurs, grandes conséquences. Si vous entrez dans une pièce et annoncez quel beau jour c’est quand votre entreprise perd réellement 20 millions de dollars, personne ne va vous croire. Pire, ils pourraient penser moins à vous.

«Mais je peux regarder ces mêmes données financières et dire:« Très bien, nous sommes 20 millions de dollars dans le trou. Où sont les opportunités pour nous de revenir de ce déficit? Comment arrêter le saignement? Quelles idées tout le monde a autour de la table pour aider à renverser la vapeur? », Dit-elle. Si vous essayez de passer sous silence de vrais problèmes, votre équipe pourrait ne pas avoir l’occasion de trouver des solutions.

Un peu d’authenticité fait beaucoup de chemin

Donc, être irréaliste de manière positive peut être préjudiciable. Mais qui peut frapper l’authenticité? «Je pense que nous devons reconnaître les imperfections de nous-mêmes et de la vie réelle et connaître nos limites et nos lacunes», déclare Alvesson. “La pression pour le conformisme est en fait souvent assez forte.”

Mais quand il s’agit de la véritable authenticité, Alvesson et son coauteur Katja Einola, professeur adjoint à la Hanken School of Economics de Finlande, soutient qu’il est difficile de vraiment se connaître soi-même. Réfléchissez à ce qui se passerait si nous réussissions et si nous abandonnions les normes sociales que les gens ont tendance à adopter pour être «authentiques». Nous ne serions peut-être pas les bienvenus. Regardons les choses en face: apporter tous nos caprices irritants, nos vues sans fard et nos peccadillos au travail tous les jours ne finirait probablement pas très bien.

«L’authenticité entraînerait probablement des conflits et peut-être le licenciement de personnes. Il est important de réfléchir au contraste entre idéal et réalité. Il est important de rechercher une véritable rétroaction, mais les gens sont souvent polis et diplomatiques. Une option consiste à interroger les personnes qui quittent ou prennent leur retraite sur la façon dont elles vous voient », dit-il. “Un verre de bière ou de vin peut les aider à devenir” authentiques “dans leurs commentaires.”

Donc, si nous devons garder notre pensée positive en échec et reconsidérer l’authenticité, où cela laisse-t-il les dirigeants dans leur quête pour être plus efficaces?

Laissez de côté les théories du leadership pop et essayez d’équilibrer l’intégrité et l’honnêteté par rapport aux exigences énormes et croissantes du lieu de travail pour le conformisme et la gestion des impressions. «Nous devons viser un meilleur équilibre et un meilleur maintien de l’intégrité», explique Alvesson. “Je ne pense pas que les gens dans la plupart des lieux de travail puissent être authentiques, sauf dans les petits cercles, mais nous pouvons essayer de lutter contre de nombreuses formes d’hypocrisie et également réduire les conneries d’entreprise qui ont tendance à augmenter.”

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