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Les accélérateurs aggravent le déficit de financement des femmes fondatrices


Et si nous vous disions qu’une intervention largement utilisée pour aider les startups à lever des financements – accélérateurs – aggrave en fait l’écart de financement entre les sexes?

Les données sont souvent citées. Les entreprises fondées par des femmes reçoivent beaucoup moins de capital-risque que leurs homologues masculins. Dans les marchés émergents, les startups avec une femme dans leur équipe de direction ne reçoivent que 11% du financement de démarrage total et seulement 5% du financement à un stade ultérieur.

Les accélérateurs, axés sur la démocratisation de l’accès aux réseaux de mentors et d’investisseurs, jouent un rôle de connexion entre les fondateurs et les bailleurs de fonds. Elles sont idéalement placées pour combler le fossé des levées de fonds et libérer le potentiel des entreprises dirigées par des femmes pour apporter des solutions entrepreneuriales aux besoins de développement les plus pressants d’aujourd’hui.

Donc, cela vous surprendra probablement – comme cela nous a surpris – que nos recherches montrent que les accélérateurs ont exactement l’effet inverse et, en fait, creusent l’écart de financement entre les sexes. Il s’agit d’un signal d’alarme important que les accélérateurs peuvent – et doivent – faire davantage pour soutenir les entreprises dirigées par des femmes.

Que voulons-nous dire lorsque nous disons que les accélérateurs exacerbent l’écart? Imaginons deux entrepreneurs fictifs, Marcos et Ana, qui collectent tous deux des fonds pour leurs startups basées à Bogotá. Avec des niveaux d’éducation similaires, une expérience de fondation antérieure et opérant dans des secteurs similaires, les deux entrepreneurs postulent et sont acceptés dans le même programme accélérateur.

Cependant, lorsqu’ils arrivent le premier jour des ateliers, ils sont déjà sur un terrain de jeu inégal. Marcos entre dans la salle avec environ 45000 $ de financement par actions à son actif, tandis qu’Ana arrive avec environ 25000 $, ce qui est le capital moyen des startups dirigées par des hommes et des femmes lors du démarrage d’un accélérateur. C’est le début de l’écart. Les startups dirigées par des hommes lancent des programmes d’accélération avec près de 1,8 fois plus de financement par actions que les femmes. Et sans intervention appropriée pour combler cet écart, le désavantage d’Ana en matière de collecte de fonds s’aggravera avec le temps: quelle que soit l’accélération, pour chaque dollar de fonds propres levé, les startups lèvent 77 ¢ de fonds propres supplémentaires au cours de la prochaine année civile.

Avance rapide d’environ trois mois après la fin de l’accélérateur. Marcos et Ana ont rencontré les mêmes investisseurs, ont été formés sur la même stratégie commerciale, ont acquis les mêmes compétences en matière de collecte de fonds et ont écouté les mêmes conférences sur la finance. Ils sont rentrés chez eux dans leurs bureaux avec un plan bien développé pour lever des fonds pour leurs entreprises.

Que se passe-t-il ensuite? Au cours de l’année civile suivant le programme, Marcos aurait supposément levé un peu plus de 100 000 $ en fonds propres, le montant moyen que les startups dirigées par des hommes augmentent après l’accélération. Pendant ce temps, Ana lève environ 47 000 $, le montant moyen que les startups dirigées par des femmes augmentent après l’accélération.

Nos recherches ont produit un résultat surprenant. Les accélérateurs semblent n’avoir aucun impact positif sur la capacité des femmes fondatrices à lever des fonds propres, qui est le type de financement généralement bien adapté pour accélérer l’ampleur des startups à forte croissance. Les fondateurs masculins, en revanche, semblent profiter des avantages de l’accélération, augmentant le montant des capitaux propres qu’ils lèvent de 2,6 fois plus que les startups avec une femme fondatrice. Tout comme Marcos et Ana.

Les accélérateurs – et les investisseurs dans leurs réseaux – doivent apporter des changements importants pour tirer parti du rôle qu’ils peuvent jouer pour inverser ces tendances.

Bien qu’il n’y ait pas de solution claire, il y a quelques efforts en cours pour relever ces défis. Le nouveau programme ScaleX d’IFC vise à combler cet écart entre les sexes en incitant les accélérateurs des marchés émergents à verser des paiements basés sur la performance de 25 000 $ pour chaque femme entrepreneur accélérée qui recueille 1 million de dollars auprès des investisseurs. Ces paiements liés à la performance encourageront les accélérateurs à consacrer plus de temps et d’efforts pour aider activement les femmes entrepreneures à lever des capitaux propres.

Dans le même temps, nous testerons des stratégies par le biais de programmes expérimentaux au cours de la prochaine année pour combler l’écart de financement entre les sexes, en nous concentrant principalement sur la lutte contre les biais des investisseurs et la perception du risque qui semble contribuer à cet écart. Plus important encore, nous partagerons nos enseignements sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas en temps réel.

Les accélérateurs sont en première ligne avec les startups très tôt dans leur parcours de collecte de fonds et ont un énorme potentiel pour influencer la diversité des personnes qui reçoivent du capital et qui n’en reçoit pas. Pour réussir à combler l’écart de financement entre les sexes, les accélérateurs devront examiner de près leurs programmes, tester de nouvelles stratégies et faire preuve de créativité dans leur approche pour combler l’écart de financement entre les sexes.

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