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Les agriculteurs comme moi sont toujours les derniers à être protégés en cas de crise


Alors que les commandes d’abris sur place ont balayé le pays en mars, des millions d’Américains ont commencé à travailler à domicile. Mais tout le monde n’a pas le privilège de rester à la maison car le coronavirus fait rage: environ 2,5 millions de travailleurs agricoles aux États-Unis ont été classés comme travailleurs essentiels. Ces travailleurs, parmi les plus vulnérables à contracter le virus, continuent de travailler dur dans les champs pour mettre de la nourriture sur nos tables.

La communauté d’Immokalee, en Floride, est abrite 25 000 ouvriers agricoles et la florissante industrie de la tomate de l’État, qui est responsable d’un tiers des tomates produites aux États-Unis. Depuis 1993, la Coalition des travailleurs d’Immokalee (CIW) a considérablement amélioré les conditions de travail des ouvriers agricoles en Floride, dont la plupart sont des travailleurs migrants. Maintenant, au milieu de la crise des coronavirus, le groupe a tourné son attention vers l’alarme sur le manque de protections pour les ouvriers agricoles qui vivent et travaillent en étroite collaboration. Au moment de la rédaction, un Pétition Change.org par CIW appelant le gouverneur de Floride Ron DeSantis à aider à protéger les travailleurs agricoles a plus de 22 000 signatures. (Un autre groupe, Justice for Migrant Women, a organisé un fonds de secours pour soutenir les travailleurs agricoles et leurs familles.)

Lupe Gonzalo, une organisatrice de CIW qui travaille comme agriculteur depuis 12 ans, s’est entretenue avec Force 5 par l’intermédiaire d’un traducteur sur les risques auxquels sont confrontés les travailleurs agricoles, à la fois dans les champs et à la maison, et ce qui peut être fait pour atténuer la propagation du coronavirus dans les villes agricoles comme Immokalee Son compte a été modifié pour plus de longueur et de clarté.

“Vous trouverez jusqu’à 12 personnes dans une même maison.”

Les travailleurs agricoles sont parmi les plus vulnérables, non seulement chez nous, mais aussi lorsque nous sortons pour travailler. Les maisons mobiles où vivent les travailleurs agricoles ici sont surpeuplées. Vous trouverez jusqu’à 12 personnes dans une même maison, [which] signifie quatre à cinq personnes dans chaque pièce. Donc, si une personne tombe malade, elle infectera tout le monde. Les gens vont travailler dans les bus où il y a 40 personnes ou plus, donc l’isolement social ou l’éloignement social est vraiment presque impossible à faire, à la maison et au travail.

La distanciation sociale est vraiment presque impossible à faire, à la maison et au travail. »

Ici à Immokalee, il n’y a pas d’hôpital. Il faut plus d’une heure pour se rendre à l’hôpital le plus proche, à Naples. Il n’y a pas de moyen de transport pour s’y rendre, et ce que nous avons vu même par le passé, même lorsque nous n’avons pas connu ce genre de crise, c’est que nous n’avons pas la priorité. Et il est très difficile pour les gens de se faire tester. Ces tests ne sont pas accessibles aux travailleurs qui vont encore dans les champs.

Même si les travailleurs agricoles sont classés comme des travailleurs essentiels, il n’y a pas de réelle protection pour leur santé. Lorsqu’ils se lancent dans ce travail essentiel, personne ne cherche comment mieux se protéger, pas le gouvernement local ou le gouvernement de l’État. Ce que nous recherchons, c’est un moyen pour les gens de continuer à faire ce travail essentiel, mais d’une manière digne qui les considère également comme des êtres humains qui méritent que leur santé et leur sécurité soient prises en charge.

«Sur le terrain, les travailleurs n’ont généralement pas de voix.»

Pour la plupart des travailleurs, la journée commence à 4 ou 5 heures du matin. Ils se rendent dans quelques points de ramassage locaux et attendent que les bus viennent les chercher, et à 6 ou 6h30, ils monteront dans le bus et sortiront. aux champs. Ce sont de vieux bus scolaires, donc il y a généralement [multiple] personnes par siège. Vous êtes en contact étroit avec les personnes qui vous entourent. Lorsque vous sortez de la ferme, tout le monde travaille en rangées, mais il y a deux à trois personnes pour chaque rang. Encore une fois, vous êtes très proche des personnes avec lesquelles vous travaillez.

À la fin de la journée, ils remontent dans le bus. Et ce sont des bus qui ne sont pas souvent nettoyés. Peut-être que de temps en temps ils les balayeront, mais ils sont contaminés, surtout s’il y a quelqu’un qui est malade. Vous rentrez ensuite, encore une fois, à la maison dans les bus et arrivez chez vous, où vous êtes en étroite collaboration avec des gens qui [may] avez travaillé dans d’autres fermes, à proximité immédiate d’autres personnes – et vous êtes là avec vos enfants.

La plupart des travailleurs n’ont absolument aucun filet de sécurité. »

Les travailleurs agricoles reçoivent des salaires assez bas. [They’re] vivre même pas de chèque de paie à chèque de paie, mais vraiment au jour le jour. Les gens cherchent à travailler sept jours par semaine pour pouvoir payer leurs factures et leur loyer, ce qui est extrêmement élevé, même pour ces remorques. Il est donc déjà difficile de couvrir les besoins de base lorsqu’il n’y a pas de crise. La plupart des travailleurs n’ont absolument aucun filet de sécurité.

Sur le terrain, les travailleurs n’ont généralement pas de voix. Le programme Fair Food est un partenariat que nous avons avec un certain nombre de grands producteurs de la région pour respecter les droits de leurs travailleurs. Il donne aux travailleurs une voix dans certaines fermes, mais pas dans toutes. Dans de nombreuses exploitations agricoles, les travailleurs n’ont aucun moyen de s’exprimer. À une époque sans coronavirus, ils sont déjà silencieux; ils ne sont pas en mesure de demander de l’eau potable ou d’autres droits humains fondamentaux. Dans ce temps, [they’re not] va être en mesure d’exiger que leurs patrons aient des endroits supplémentaires pour se laver les mains ou demander d’autres équipements de protection.

“Nous avons travaillé très dur pour faire d’Immokalee un endroit où les droits des gens sont respectés.”

Nous essayons de faire connaître à la communauté comment se protéger. Quand nous avons vu que c’était à l’horizon – avant que l’abri en place ne soit arrivé ici – nous avons commencé à installer des dépliants dans toute la ville dans les magasins locaux et ailleurs. Nous publions constamment des informations sur notre page Facebook, et notre station de radio communautaire s’est vraiment donné pour objectif d’informer la communauté sur la façon dont elle peut prendre soin d’elle-même et sur les ressources disponibles.

Nous avons également travaillé avec les producteurs qui font partie du programme Fair Food. Les producteurs qui participent au programme Fair Food prennent des mesures pour réduire les risques pour leur main-d’œuvre – par exemple, en fournissant plus de bus, donc il y a moins de personnes dans chaque bus et ils sont en mesure de se disperser davantage. Ils font aussi des choses comme nettoyer les autobus et les désinfecter; ils offrent plus d’espace et de temps aux travailleurs pour se laver les mains lorsqu’ils sont dans les champs.

L’une des entreprises avec lesquelles nous travaillons a également essayé de trouver d’autres moyens de soutenir la communauté, et nous avons collaboré avec eux pour apporter des stations de lavage des mains à certains des parkings où les gens sont ramassés, afin que les travailleurs puissent se laver les mains avant et après être monté dans le bus. Le groupe de femmes CIW est en train de coudre des masques pour la communauté des ouvriers agricoles, afin que les gens aient quelque chose pour se couvrir le visage quand ils montent dans les bus.

Nous avons travaillé très dur pour faire d’Immokalee un endroit où les droits des gens sont respectés et ils sont considérés comme des êtres humains. À l’heure actuelle, à la lumière du coronavirus, nous avons demandé au gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, de prendre cela en considération et de fournir à la communauté ici ce dont elle a besoin alors qu’elle continue à faire le travail important que le reste du pays Besoins.

“Il est important pour nous de comprendre comment nous sommes tous connectés dans ce domaine”

Il y a quelques choses que nous demandons. L’un est un hôpital de campagne avec du personnel médical qui peut prendre soin des gens, mais d’une manière accessible à la communauté – pas quelque part où vous devez fournir beaucoup d’informations qui n’ont pas vraiment à voir avec vos soins. La plupart des gens n’ont pas leur propre moyen de transport, alors peut-être [the hospital] se trouve dans un endroit accessible à vélo. [We want] matériel de protection individuelle – masques, désinfectant pour les mains – mis à la disposition de la communauté. Des espaces de vie alternatifs, comme les remorques FEMA, pourraient isoler les personnes dont le test est positif.

Nous savons que c’est difficile partout, mais les gens qui sont dans ces conditions particulièrement vulnérables et qui continuent à aller travailler [should] être protégés et avoir des tests gratuits et accessibles afin que les travailleurs qui ont le virus ne le transmettent pas aux autres. Et enfin, le financement public [would] aider les gens à payer leur loyer et à s’occuper d’autres nécessités. De nombreux membres de la communauté des travailleurs agricoles ont été exclus des avantages accordés à d’autres travailleurs aux États-Unis – bénéficiant de stimulants [checks] ou pouvoir demander le chômage.

Il est important de protéger la santé et le bien-être des gens de notre communauté, mais cela sert également à protéger la santé et le bien-être des gens à l’extérieur d’Immokalee. Les travailleurs ici ne restent pas seulement à Immokalee; ils vont travailler dans d’autres communautés. Et même au-delà de cela: tout le monde va au supermarché et essaie d’acheter des aliments sains pour prendre soin d’eux pendant qu’ils se réfugient à la maison. Cette nourriture vous est apportée par des travailleurs agricoles. Si nous commençons à tomber malades et à propager cette maladie comme dans d’autres communautés, il n’y aura personne pour cueillir ces fruits et légumes.

Il est donc important pour nous de comprendre comment nous sommes tous connectés. [We’re] non seulement en regardant le gouvernement ou l’industrie, mais aussi les consommateurs, pour leur demander de prendre la parole et de signer la pétition que nous faisons circuler pour demander ces protections aux travailleurs agricoles. En fin de compte, ce sont des protections pour nous tous.

«Les travailleurs agricoles sont toujours ceux qui sont en première ligne.»

Ce que je comprends, c’est qu’il y a eu quatre cas positifs à Immokalee. Nous ne connaissons aucune autre information à ce sujet – qui ou où. Mais c’est particulièrement inquiétant parce que nous savons comment notre communauté s’organise. Nous disons qu’Immokalee est un peu comme un petit bois sec dans un feu de forêt. Une fois qu’il y a une petite étincelle, elle va s’enflammer et brûler très rapidement. Nous savons que c’est ici, et nous supposons qu’il y a d’autres personnes qui sont probablement infectées et ne savent même pas. Nous espérons donc faire tout notre possible pour empêcher ce feu de forêt de brûler.

Nous cherchons vraiment à collaborer avec le gouvernement à ce sujet. Nous faisons tout ce que nous pouvons, entre nos mains, pour soutenir et protéger la communauté. Les agriculteurs sont toujours ceux qui sont en première ligne. Ce sont eux qui soutiennent l’économie des États-Unis et s’assurent qu’il y a de la nourriture sur la table pour tout le monde. Mais si souvent – comme nous l’avons vu avec les ouragans et les incendies de forêt en Californie – nous sommes les derniers à recevoir des protections.

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