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Les entrepreneurs en série sont-ils vraiment plus intelligents ou simplement chanceux?


En février 1999, Elon Musk a reçu 22 millions de dollars lorsque Compaq a acquis sa première entreprise. Certes, il aurait pu prendre ses millions et prendre sa retraite, ou réduire le travail bénévole les après-midi de la semaine, mais à la place, il a cofondé X.com, qui a fusionné avec PayPal et lui a rapporté 165 millions de dollars lors de son acquisition trois ans plus tard. Ensuite? Il a lancé SpaceX et Tesla.

Musk et d’autres icônes de la Silicon Valley ont établi une sorte de mythologie autour de l’entrepreneur en série. Les sociétés de capital-risque financent désormais les entrepreneurs en série à des taux plus élevés que les novices. Ont-ils raison de le faire?

«Nous voulions tester cette histoire pour savoir si les entrepreneurs en série réussissaient vraiment mieux», explique Kathryn Shaw, le professeur d’Economie Ernest C. Arbuckle à la Stanford Graduate School of Business. “La littérature sur l’entrepreneuriat en série n’avait vraiment aucun article intéressant posant cette question, et c’est une question à laquelle il faut répondre.”

Avec Anders Sørensen à Copenhagen Business School, Shaw a comparé le succès des novices et des entrepreneurs en série au Danemark entre 2001 et 2013. Elle a constaté que les entrepreneurs en série surclassent effectivement les novices, et avec des marges substantielles.

Gains en série

Shaw et Sørensen ont examiné les données sur les ventes, l’emploi et la productivité d’environ 215 000 entreprises danoises dirigées par des entrepreneurs. (Les marchés entrepreneuriaux entre le Danemark et les États-Unis sont comparables, bien que le Danemark ait un secteur de haute technologie plus petit.) La plupart de ces entreprises étaient de petites entreprises; les entrepreneurs en série, définis comme ayant fondé plus d’une entreprise entre 2001 et 2013, dirigeaient environ 20% des entreprises de l’échantillon. “Parmi ces petites entreprises, y a-t-il un avantage à être un entrepreneur en série?” demande Shaw. “Et si oui, pourquoi?”

La réponse à la première question est un oui sans équivoque. Les entrepreneurs en série ont été beaucoup plus efficaces que les novices, avec une augmentation de 98% des ventes en moyenne (54 800 $ par mois contre 24 600 $ par mois). Ils étaient également 49% plus productifs, une fois le capital et le travail pris en compte. Cette différence dans le succès des entrepreneurs en série et des novices s’est également révélée cohérente d’une taille d’entreprise à l’autre. Parmi les plus grandes entreprises de l’échantillon, par exemple, celles dirigées par des entrepreneurs novices ont réalisé en moyenne 943 000 $ de ventes, tandis que celles dirigées par des entrepreneurs en série ont réalisé en moyenne 1,99 million de dollars de ventes, soit environ le double.

De plus, en comparant les première et deuxième entreprises fondées par des entrepreneurs en série, les secondes entreprises ont généralement fait encore mieux que les premières, réalisant en moyenne 55% de ventes de plus que leur première entreprise. «Nous montrons qu’il y a un avantage certain et prononcé à être un entrepreneur en série dans la première entreprise», explique Shaw. “Et nous continuons à montrer que la deuxième entreprise qu’un entrepreneur en série ouvre est encore mieux.”

À la recherche de raisons de succès

Les entrepreneurs en série ont-ils donc de la chance? «Tout le monde a besoin de chance», reconnaît Shaw. Mais cela ne peut à lui seul expliquer les résultats, car «la chance n’est pas répétable». Si les entrepreneurs en série étaient simplement chanceux, leurs deuxièmes entreprises auraient tendance à échouer ou, au mieux, à réussir autant que les entreprises de l’entrepreneur novice moyen. Au lieu de cela, lorsque les entrepreneurs en série ouvrent une deuxième entreprise, celle-ci fonctionne généralement mieux que la première.

Mais les résultats suggèrent également quelque chose au-delà du talent brut. Si les entrepreneurs en série possédaient simplement de meilleures compétences dès le départ, alors nous pourrions nous attendre à ce que leurs deuxièmes entreprises fonctionnent aussi bien que les premières: elles en ouvrent une, cela fonctionne bien; ils ouvrent une seconde, ça fait tout aussi bien. Mais, encore une fois, ce n’est pas l’histoire.

«Il doit y avoir autre chose, étant donné que les entrepreneurs en série ont tendance à fonder des secondes entreprises encore plus prospères que leurs premières entreprises», dit-elle. Pour elle, cela implique la capacité d’apprendre rapidement et efficacement du succès de leurs premières entreprises. “Cela suggère qu’il y a une certaine quantité d’apprentissage en cours chez les entrepreneurs en série.”

Elle note également une ride démographique importante dans les résultats: bien que les femmes soient beaucoup moins susceptibles d’être des entrepreneurs en série que les hommes, les femmes réussissent légèrement mieux que leurs homologues masculins lorsqu’elles fondent une deuxième entreprise.

Il y a deux points importants à retenir cachés dans ces résultats. Premièrement, des ressources importantes aux États-Unis et à l’étranger sont engagées à soutenir les petites entreprises et les entrepreneurs; le secteur privé, à travers l’entrepreneuriat social, est de plus en plus considéré comme un moteur de progrès public. Compte tenu de cela, les entrepreneurs en série – et même certains sous-groupes d’entrepreneurs en série – peuvent avoir le plus à apprendre aux autres sur ce qui mène au succès.

Deuxièmement, Shaw note que ces résultats dissipent la maxime presque irréprochable qui souligne l’échec comme le noyau et le précurseur nécessaire du succès. «L’échec n’est pas essentiel», explique Shaw. En fait, 84% des entrepreneurs de plus d’une entreprise continuent de gérer une première entreprise avec succès après avoir ouvert leur deuxième. «Vous pouvez apprendre quelque chose de l’échec, mais ce n’est pas nécessairement important pour réussir. En fait, nous trouvons le contraire. »

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