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Les entreprises doivent en faire plus pour les soignants adultes. Voici pourquoi


Il n’est pas surprenant que de nombreuses personnes préfèrent vieillir en toute sécurité à la maison. Mais soyons francs sur ce que cela nécessite: dans la plupart des cas, il s’agit de l’aide de membres de la famille qui sont déjà à court de temps en raison des responsabilités concurrentes de la parentalité, de la gestion du ménage et du travail.

Bien sûr, une aide embauchée est disponible, mais la plupart des familles la trouvent inabordable ou accablante. À titre d’exemple, le taux du marché à New York pour la gestion des soins gériatriques – un service de coordination des soins de pointe pour ceux qui cherchent à vieillir sur place – est de 180 $ par heure.

Il existe des services et des technologies moins coûteux visant à soutenir les proches aidants dans des domaines de besoins étroits (c.-à-d. Cuisine, transport, services juridiques, etc.). Mais cela fait partie du problème. Le grand nombre d’options est écrasante au point de la paralysie de choix.

Le fardeau des soignants adultes

La plupart des familles tentent de gérer seules les soins de leurs proches. Ils se retrouvent à passer des heures, souvent pendant le travail, à coordonner et à dispenser les soins aux membres âgés de leur famille.

Ce fut le cas pour mon père. Il est devenu soignant pour sa mère de 90 ans à la suite d’une hospitalisation. Bien que ses facultés mentales soient restées vives, elle avait besoin d’aide autour de la maison. Il a fallu des semaines de conversation frustrante à mon père pour convaincre sa mère qu’elle avait besoin d’aide à domicile, ce qui en soi était une conversation stressante. Une fois cette étape franchie, il a passé des mois à appeler les agences gouvernementales et les cabinets médicaux pour demander à Medicaid de couvrir une aide. À chaque fois, il devait exposer son cas depuis le début.

Le jonglage constant pour équilibrer le travail à temps plein, les soins de ma grand-mère et d’autres obligations a provoqué l’épuisement physique et mental. Mon père s’est retrouvé à l’hôpital lui-même. En tant que sa fille, c’était insupportable à regarder.

Les entreprises perdent quand elles ne soutiennent pas les soignants

Mon père n’est pas seul dans sa lutte. Un Américain employé sur six s’occupe actuellement d’un membre de sa famille vieillissant ou malade, selon un Sondage Gallup. Que vous conveniez ou non que les employeurs (par opposition au gouvernement) devraient financer les services sociaux pour les employés, dans le cas des employés-aidants, ils ont une incitation économique à le faire. De nombreux employés-aidants déclarent devoir choisir entre être un bon employé et être un bon enfant. Aller avec ce dernier impacte les opportunités de carrière. Il est peu probable qu’un employé accepte une affectation qui peut mener à une promotion s’il doit rentrer à la maison à temps pour préparer le dîner de maman. Quand tout devient trop, ils sont susceptibles de partir. Et selon un rapport de la Harvard Business School, le chiffre d’affaires, la perte de connaissances institutionnelles et l’embauche temporaire peuvent coûter aux entreprises des «millions de dollars». Les entreprises américaines perdent jusqu’à 33,6 milliards de dollars en productivité, selon un rapport AARP.

L’expérience d’un employé qui s’occupe d’un parent vieillissant est comparable à celle d’un employé qui s’occupe d’un enfant. Au cours des deux dernières décennies, de plus en plus d’entreprises offrent des prestations d’aide à la garde d’enfants et des logements aux parents. Oui, l’Amérique a encore un long chemin à parcourir – mais nous constatons des progrès, et de plus en plus de parents sont en mesure d’équilibrer des carrières fructueuses tout en élevant une famille.

Tout comme l’aide à la garde d’enfants parrainée par l’employeur, l’aide à la garde des personnes âgées aura le plus grand impact sur les femmes. Les filles adultes sont les plus susceptibles d’assumer la responsabilité de s’occuper d’un parent vieillissant, selon un Enquête américaine 2017 sur l’utilisation du temps.

Ce que les entreprises peuvent faire pour aider les soignants adultes

Si vous avez le pouvoir d’influencer votre organisation, ne vous précipitez pas pour mettre en œuvre le nouvel avantage des employés le plus brillant en prétendant fournir le meilleur soutien technique aux personnes âgées pour vos employés. Il sera peu utilisé et ne produira pas le changement culturel durable requis.

L’objectif ne devrait pas être simplement de «cocher la case» sur le soutien aux personnes âgées. Examinez plutôt la conscience culturelle de votre personnel et de vos gestionnaires. Vos employés sont-ils aussi à l’aise de parler de partir tôt pour conduire maman chez le médecin que de partir tôt pour aller à une réunion parents-enseignants à l’école de leur fils?

Une série de déjeuners et apprentissages éducatifs sur la planification des soins aux personnes âgées est un excellent moyen d’ouvrir une conversation de manière non menaçante. Terminez la discussion en détail sur l’assurance soins de longue durée et vous serez surpris du nombre de personnes qui commencent à partager les défis liés aux soins personnels. La première étape consiste à normaliser la conversation sur les exigences des soins aux personnes âgées en milieu de travail.

La prochaine étape consiste à revoir vos avantages actuels. De nombreux employeurs offrent déjà des services comme l’assurance juridique, les services de conseil financier et les congés payés. Vous pouvez regrouper et communiquer ces avantages en tant que soutien aux personnes âgées à des coûts très minimes.

Que vous soyez partisan de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée ou de la séparation du travail et de la vie, il est indéniable que l’un affecte l’autre. Le moment venu, je devrai prendre soin de mes parents vieillissants comme ils l’ont fait pour les leurs. Je veux m’assurer d’avoir passé du temps avec eux, pas sur leur.


Darya Moldavskaya est la cofondatrice de ReverCare.

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