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Les États-Unis sont moins religieux maintenant. Sommes-nous plus riches pour cela?


Selon la plupart des mesures, les Américains sont toujours religieux. UNEs de 2014, la grande majorité – environ 89% – croit toujours en Dieu, bien que seulement 63% puissent dire cela avec une «certitude absolue». selon le Pew Research Center. Les affiliés religieux sont toujours pieux, les deux tiers déclarant que la religion est «très importante pour eux» et qu’ils prient quotidiennement.

Mais au cours des dernières décennies, le pourcentage d’Américains qui ne sont affiliés à aucune religion a grimpé jusqu’à 23% (contre seulement 16% en 2007), la part des milléniaux interrogés ayant augmenté. Les raisons de ce changement sont multiples. D’une part, il y a le changement démographique, car même les jeunes de la génération Y ont atteint l’âge adulte. Seuls 38% des milléniaux citent la religion comme étant «très importante» dans leur vie. Alors que les États-Unis restent la nation la plus chrétienne du monde, ils sont devenus moins chrétiens; depuis 2007, la part des chrétiens a est passé d’environ 78% à 70%.

Il y a aussi le fait que certaines religions organisées n’ont pas nécessairement suivi le rythme des valeurs sociales: plus de 60% des Américains soutiennent maintenant le mariage homosexuel, mais parmi les religieux non affiliés, 85% sont en faveur du mariage homosexuel, et environ les trois quarts des milléniaux sont favorables. Les Américains religieux ont commencé à se pencher sur la question, avec plus des deux tiers des chrétiens et des protestants blancs soutenir le mariage homosexuel. Pendant ce temps, les nombreux cas d’abus sexuels dans l’Église catholique ont conduit 37% des catholiques à remettre en question leur foi et leur appartenance à l’Église, selon un récent sondage Gallup. Certains ont signalé réduire les contributions aux évêques et aux paroisses.

Beaucoup de ceux qui s’identifient maintenant comme religieux non affiliés ont encore des croyances spirituelles. Dans l’étude Pew, environ 60% des personnes interrogées ont déclaré ressentir une «paix et un bien-être spirituels» chaque semaine. «Ce n’est pas que ceux qui se désaffilient disent qu’ils sont des athées purs et durs», explique David King, directeur du Lake Institute on Faith & Giving à la Lilly Family School of Philanthropy de l’Université d’Indiana. “Mais peut-être qu’ils pratiquent et trouvent leurs valeurs religieuses et leur spiritualité en dehors des structures religieuses institutionnelles.”

Laïcité et économie

Cette baisse de la religiosité américaine s’est accompagnée d’un changement économique plus radical: en 2018, le PIB franchi 20 billions de dollars, plus de 20 fois le PIB des années 60. Dans d’autres parties du monde, une montée de la laïcité coïncide souvent avec une augmentation de la croissance économique. Les chercheurs derrière un article récent en Avancées scientifiques ont constaté que dans une analyse de plus de 100 pays, de la Grande-Bretagne aux Philippines, la laïcité accrue a précédé la croissance du PIB.

Damian Ruck, l’un des auteurs du document et chercheur à l’Université de Bristol, explique que les raisons pour lesquelles la laïcité pourrait stimuler la croissance économique ne sont pas entièrement claires. «Il existe de nombreuses théories concurrentes», dit-il. «Je suis enclin à penser que cela a à voir avec le type de connaissances et de savoir-faire que les sociétés sont amenées à accumuler. Dans une société religieuse traditionnelle, il est logique de passer votre temps à apprendre des doctrines religieuses et à analyser des textes religieux parce que votre salut en dépend. » Dans une société plus laïque, d’un autre côté, Ruck met l’accent sur la connaissance du monde matériel «alimente la science, la technologie et, finalement, la croissance économique».

Mais la relation entre la religion et la croissance économique est plus difficile à expliquer aux États-Unis.Malgré une baisse de l’appartenance religieuse, les États-Unis restent inhabituellement religieux par rapport à de nombreux autres pays occidentaux, selon Ruck. “Les États-Unis se sont sécularisés rapidement ces derniers temps, mais il y a 50 ans, ils étaient déjà beaucoup moins laïques que l’Europe occidentale et n’ont pas comblé l’écart depuis, ce qui la rend plus similaire à l’Amérique latine à cet égard”, dit-il.

En fait, les Américains font encore des dons considérables aux institutions religieuses: A rapport récent de Giving USA ont constaté qu’en 2017, les institutions religieuses ont reçu plus de 127 milliards de dollars, sur plus de 410 milliards de dollars de bienfaisance. Selon King, moins de gens semblent donner aux institutions religieuses, mais ceux qui le font augmentent leurs dons. «Donner aux congrégations religieuses n’est pas en train de chuter de façon drastique comme on pourrait s’y attendre», dit King.

Une étude de cas unique

La trajectoire économique des États-Unis est également différente de celle de tout autre pays. Au cours des 100 dernières années, l’Europe occidentale s’est sécularisée à un rythme beaucoup plus rapide que les États-Unis, mais n’a pas connu les mêmes gains économiques. (Des pays comme la France et le Royaume-Uni sont loin derrière les États-Unis en termes de croissance économique, chacun avec un PIB d’un peu plus de 2,5 billions de dollars; l’Allemagne se situe à environ 3,7 billions de dollars.)

La laïcité en est peut-être un élément, mais les gains exponentiels spécifiques aux États-Unis sont certainement résultat de l’immigration ainsi (ce qui, à son tour, a eu un impact sur la démographie religieuse des États-Unis). «La laïcité n’est qu’une partie de l’histoire», dit Ruck. “Depuis la Seconde Guerre mondiale – et peut-être même avant – les États-Unis ont été particulièrement attrayants pour les talents du monde.” Dans certains des pays les moins religieux – anciennes nations communistes comme la République tchèque, par exemple, la laïcité à elle seule n’a pas ouvert la voie à la croissance économique.

La vraie clé pour comprendre la relation entre la laïcité et croissance économique peut être une culture «d’ouverture et de tolérance», dit Ruck, un trait que l’on retrouve dans la plupart des pays qui ont connu plus de succès économique. C’est cette même qualité qui pourrait encourager la laïcité. Aux États-Unis, en particulier, une «tolérance des droits individuels» – le trait même responsable du changement des croyances religieuses – peut également aider à expliquer la croissance économique.

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