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Les femmes de la génération X traversant le dernier tabou du lieu de travail peuvent aider la génération Z à vieillir en public


Une bonne amie a récemment eu 50 ans et, naturellement, elle a envisagé d’organiser une fête pour célébrer le grand jour. Mais quand elle a parlé à une collègue de ses projets, la collègue l’a prévenue qu’elle pourrait vouloir garder son grand anniversaire pour elle, car cela pourrait «sérieusement saper» son statut au travail.

Cette histoire est une démonstration choquante des préjugés liés à l’âge auxquels les femmes sont toujours confrontées sur le lieu de travail, mais ce n’est pas surprenant. J’ai entendu de première main des femmes être mises en garde par la direction de ne pas révéler leur âge au travail. Si avoir 50 ans est considéré comme indésirable, pouvez-vous imaginer à quel point il serait indésirable pour ces mêmes femmes professionnelles de parler de l’impact de la ménopause sur leur vie?

Ce tabou n’est qu’un des nombreux problèmes auxquels sont confrontées les femmes sur le marché du travail, car nous sommes obligés d’éviter de discuter des rendez-vous avec un gynécologue, des mammographies, des obligations de garde d’enfants ou de tout ce qui pourrait rappeler au bureau que vous êtes une femme. Et tandis que nous allons dans la bonne direction sur des sujets tels que les règles et l’allaitement, les problèmes auxquels les femmes âgées sont confrontées restent ignorés, voire évités. Mais je pense que nous nous préparons à un changement de société alors que nous commençons à remettre en question notre impulsion à faire de tout ce qui concerne le vieillissement du corps féminin un tabou. Ce changement sera mené par la génération X et soutenu par les générations qui les suivront.

Pour la première fois dans l’histoire du travail, les bureaux font face à plusieurs générations de femmes talentueuses sous un même toit. La génération Z, la génération Y, la génération X et les baby-boomers travaillent en tant que membres de l’équipe et jouent des rôles d’influence les uns avec les autres. Les milléniaux ont mené la charge de construire une vie professionnelle plus inclusive et flexible, ouvrant les tabous du bureau un à la fois. Nous avons vu tout, depuis une augmentation des meilleurs congés parentaux et retour au travail après l’accouchement (bonjour, salles de lactation) aux bureaux à distance et aux bureaux tournants. La génération Z est la prochaine à revêtir le manteau: voyez des salles de bains et des produits d’époque non sexistes dans chacune d’elles.

Mais la génération X n’a ​​pas encore brisé le tabou de la ménopause. Bien que 50 soit le nouveau 30 (quelqu’un avait-il meilleure apparence que J.Lo au Superbowl ou Jennifer Aniston aux SAG Awards?) Et le moment pro-vieillissement dans lequel nous vivons (voir la petite amie de Keanu Reeves et ses mèches grises fluides), La génération X est restée relativement silencieuse sur la ménopause et comment cela les affecte au travail. Et ce silence peut avoir un réel impact sur les résultats d’une entreprise. UNE Étude de la BBC ont constaté que 70% des femmes ne disent pas à leur employeur qu’elles éprouvent des symptômes de la ménopause, même lorsque ces symptômes les font manquer de travail.

Pour de nombreuses femmes, la ménopause frappe juste au moment où elles sont censées tout avoir ensemble – alors elles pourraient choisir de la garder secrète pour cette raison. Au lieu de considérer la ménopause comme la fin d’une certaine étape de la vie, les femmes de la génération X seraient avisées de l’adopter comme passerelle pour être ouvertes sur ce qu’elles traversent, en particulier avec les plus jeunes femmes au bureau.

Ma propre expérience avec le mentorat intergénérationnel au travail était limitée parce que je n’avais pas beaucoup de femmes chefs quand j’avais la vingtaine. Les patrons que j’ai rencontrés n’ont tout simplement pas parlé de leur âge ou des changements que leur corps subissait en conséquence. Personne n’a parlé du vieillissement. Ils étaient trop occupés à affronter tous les autres chefs masculins.

Mais il est important de supprimer le tabou de la ménopause au travail. Comme l’adolescence ou la grossesse, la ménopause est un moment dans la vie d’une femme où elle ne se sent pas totalement en contrôle de son corps. Mais, contrairement à l’acné chez les adolescentes ou aux fringales de grossesse, la ménopause n’est pas quelque chose qui est ouvertement reconnu, même de manière ludique. Je n’ai pas encore vu de femmes voulant admettre une bouffée de chaleur à la mi-réunion. Mais quand nous verrons cela, je suis sûr, comme dans de nombreux autres anciens tabous comme les relations LGBTQ ou l’allaitement en public, nous devrons remercier la culture pop pour avoir contesté le statu quo et brisé les tabous dans le processus. Angelina Jolie a récemment déclaré à un journal, “J’aime vraiment être en ménopause” et le show culte de FX Des choses meilleures a fait de la ménopause du personnage principal une intrigue centrale cette saison. Espérons que ces moments de la culture pop amèneront plus de gens à embrasser cette partie naturelle de la vie, afin que les femmes puissent parler ouvertement de ce qu’il fait et de ce qu’il ressent.

Les entreprises peuvent aider les femmes à traverser ce changement de vie. Prenez le tabou de front. Pendant trop longtemps, les femmes ménopausées ont été ignorées ou ont fait l’objet d’humour déplacé. Ses effets émotionnels, mentaux et physiques sur les femmes sont mal compris et sous-estimés.

Les entreprises devraient impliquer les femmes qui sont ou ont connu la ménopause dans leurs étapes de recherche et de conception de produits pour être vraiment représentatives et inclusives. Cette récente annonce de Tena, une marque pour l’incontinence, est un excellent point de départ pour les femmes de plus de 50 ans qui embrassent le stade de vie dans lequel elles se trouvent et comment elles ressentent les changements que leur corps traverse. Les femmes qui sont présentées dans l’annonce discutent ouvertement de leurs sentiments de sexualité et de la façon dont elles apprécient toujours l’intimité et ne craignent pas les parties honnêtes du vieillissement.

En tant que PDG féminine dans l’industrie de la publicité à prédominance masculine, je crois que nos leaders de l’industrie peuvent être les gens qui font avancer la culture. Tout comme nous sommes allés au-delà des publicités sur les tampons avec des femmes en danse blanche sur la plage, nous pouvons entrer dans l’arène de la création de publicités qui aident les femmes ménopausées à se sentir vues et comprises. La médecine traditionnelle chinoise considère la ménopause comme une opportunité pour les femmes de consolider leur santé pour l’avenir. Plutôt que la perspective occidentale qui a une nuance malheureuse, la ménopause est considérée comme une réelle opportunité.

Tirer parti de telles perspectives peut nous aider à changer notre façon de voir la ménopause et la façon dont cette opportunité peut être appliquée au lieu de travail. Cela commence au sein de la culture de l’entreprise pour déstigmatiser le vieillissement et les changements normaux de notre corps, tout comme les femmes renforcent leur stature et leur leadership sur le lieu de travail, sans le saper.


Ruth Bernstein est cofondatrice et PDG de YARD NYC.

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