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Ma mère n’a dit à personne au travail qu’elle avait des enfants


Ma mère travaille depuis que je me souvienne. J’ai grandi dans une ville de banlieue du Sud et j’y ai vécu jusqu’à mes 18 ans, quand j’ai déménagé à New York pour aller à l’université. La majorité des mères de mes amis étaient des mamans de la PTA, qui passaient leurs journées à faire des collectes de fonds dans les écoles élémentaires, à aller aux cours de barre et à bavarder. Cela signifiait que je n’avais pas beaucoup d’autres personnes avec qui comparer ma mère, car elle était l’une des rares mères qui travaillaient que je connaissais. Bien que plus de 70% des mamans avec des enfants de moins de 18 ans font partie de la population active, dans une banlieue blanche de classe moyenne en Caroline du Sud, les mamans au foyer sont la norme.

Ces jours-ci, elle est pigiste régulière pour Force 5, mais pendant que je grandissais, elle a écrit pour un certain nombre d’autres publications, écrasant son travail autour de nos horaires. Cela signifiait qu’elle faisait des interviews dans notre voiture sur la ligne de ramassage de l’école ou écrivait un article sur son ordinateur portable sur le banc à l’extérieur de la classe de ballet.

Ce n’est qu’à l’âge de 8 ans que j’ai découvert que ses collègues ne savaient même pas que j’existais. La première fois que je me souviens avoir réalisé cela, c’est quand maman m’a emmené avec elle pour prendre un chèque dans un magazine local où elle était rédactrice en chef. Un des éditeurs, en voyant ma sœur et moi, a dit: “À qui sont ces enfants?” C’était comme une gifle au visage. Apprendre que ma mère ne reconnaissait pas mon existence, c’était comme si elle ne voulait pas que j’existe.

Mon père, en revanche, est toujours prêt à se vanter de nous. C’est une blague courante dans ma famille que si vous lui accordez cinq minutes avec quelqu’un – et je veux dire n’importe qui – il évoquera chacune de mes réalisations et celles de ma sœur. Mon père nous a constamment amenés à son bureau. Quand ma sœur était au collège et qu’il travaillait comme directrice du développement dans un organisme sans but lucratif, elle se rendait à son bureau tous les jours après l’école et y restait jusqu’à la fin de sa journée de travail. À un autre emploi, il nous a amenés assez souvent pour que son patron fasse confiance à ma sœur et à moi pour prendre soin des lapins de la famille lorsqu’ils étaient hors de la ville. Je ne peux même pas compter le nombre d’événements de travail (ennuyeux – désolé, papa) auxquels j’ai été amené avec lui. Tous ses collègues me connaissaient.

Le contraste entre mes parents était lourd. Pendant que mon père parlait à quiconque voulait écouter même les moindres réalisations, ma mère a caché le fait qu’elle avait des enfants. Cela piquait en partie parce que je travaillais dur à l’école et dans les activités parascolaires et je voulais que mes deux parents soient fiers de moi. Même si ma mère me disait à quel point elle était fière de moi, le fait que je n’existais pas pour elle quand elle discutait avec ses collègues de leurs enfants me faisait parfois sentir que je n’étais rien.

Son manque de vantardise sur moi au travail ne voulait pas dire qu’elle n’était pas fiancée. Elle m’a fait déjeuner jusqu’à ce que j’obtienne mon diplôme d’études secondaires (organique, bien sûr), m’a conduite au cours de danse, s’est présentée à chaque représentation, m’a fait pleurer sur les garçons et m’a envoyée dans des camps scientifiques chaque été. Je me retrouve toujours à l’appeler quand je me sens malade, souhaitant qu’elle soit là pour me donner du thé.

Bien qu’elle soit retournée au travail alors que ma sœur aînée n’avait que cinq semaines, après ma naissance, elle a pris deux ans de congé pour s’occuper de nous. Ma mère a également sacrifié son bureau à domicile pour que ma sœur et moi puissions avoir des chambres séparées. Elle vient d’écrire et de modifier ses articles de notre table de salle à manger pendant des années. Parfois, j’avais l’impression qu’elle faisait plus de sacrifices que mon père. Elle a décidé que l’écriture indépendante était la meilleure option, car cela lui donnait un horaire flexible pour prendre soin de ma sœur et de moi. Elle a renoncé à un revenu régulier avec des promotions et des avantages sociaux pour être là pour nous.

Mais ce n’est que lorsque j’ai atteint mon adolescence que j’ai commencé à comprendre pourquoi elle ne parlait pas de nous au travail aussi librement que mon père – parce qu’elle avait l’impression qu’elle ne le pouvait pas. J’ai appris ce que signifie être une femme dans ce monde et j’ai commencé à comprendre le point de vue de ma mère. Être une femme qui travaille avec des enfants entraîne une stigmatisation: «Pouvez-vous vraiment gérer ce projet / cette mission / cette promotion si vous devez prendre soin de vos enfants?»

Les chercheurs ont effectué plusieurs études sur la peine de maternité, un désavantage systématique auquel sont confrontées les mères qui travaillent, ce qui affecte leur compétence, leur salaire et leur probabilité d’obtenir une promotion. Selon une étude de la Harvard Kennedy School, lorsque vous êtes une mère au travail, vous êtes tenue à un niveau plus élevé et vous avez moins de place pour échouer. En revanche, avoir un enfant aide souvent la carrière d’un homme.

Cela crée une situation difficile pour les nouvelles mamans: dois-je parler aux enfants de mes enfants et en subir les conséquences, ou dois-je garder la bouche fermée?

Quand j’avais environ 10 ans, ma mère essayait d’obtenir un emploi à temps plein dans une agence de communication. Le propriétaire de l’agence lui a dit qu’il ne pensait pas qu’elle était prête à quitter la pige et ses enfants. Prendre cet emploi aurait signifié une réduction de salaire de ce qu’elle gagnait grâce à des projets indépendants, mais le revenu stable et fiable était plus important pour elle (et pour nous), alors elle a insisté. Mais il a tenu bon et lui a dit non.

Mon père n’a jamais eu ce problème. À l’âge de 9 ans, il a quitté un poste de bureau d’entreprise pour devenir directeur de l’engagement communautaire pour un organisme sans but lucratif axé sur l’aide aux enfants négligés et maltraités. Il a utilisé le fait qu’il était un père impliqué comme outil; il évoquait souvent le fait que le fait d’avoir des enfants lui-même lui montrait à quel point il était important d’aider les autres enfants dans le besoin. Être père lui a donné une longueur d’avance et l’a rendu plus facile à comprendre.

Même quand ma sœur et moi avons grandi, parler de nous pourrait encore nuire à la carrière de ma mère, juste d’une manière différente. Les médias, comme de nombreuses industries, sont obsédés par la jeunesse. Pendant qu’elle était pigiste, si elle parlait de ses enfants d’âge secondaire et collégial, cela montrerait non seulement qu’elle est une mère qui travaille, mais aussi qu’elle est plus âgée, ce qui pourrait travailler contre elle. Bien que mon père ait pu se vanter librement de nos réalisations et continuer à gravir les échelons de l’entreprise, ma mère n’était tout simplement pas en mesure de le faire.

J’ai 21 ans maintenant et je suis un étudiant à l’université. J’entre bientôt sur le marché du travail et j’ai appris de son expérience. Une chose que mes parents m’ont toujours enseignée, c’est que ma carrière et mon avenir doivent toujours venir en premier – et ne pas dépendre d’un conjoint pour un soutien financier.

Si j’étais dans sa situation, je ne pense pas que je ferais quelque chose d’aussi différent. Je sais que mes enfants ne comprendraient pas, mais je voudrais expliquer à quel point il est difficile d’être une femme au travail, tout comme ma mère l’a fait.

L’autre jour, j’ai rendu visite à ma mère pour la première fois au Force 5 des bureaux. Je venais d’un entretien d’embauche et je me suis arrêté pour lui dire bonjour, m’attendant à ce qu’elle me rencontre à l’extérieur et lui dise ensuite au revoir. Mais elle m’a fait entrer et j’ai vu la vue magnifique, les rangées de cabines et son bureau, jonché d’étiquettes de nom qu’elle portait lors d’événements où elle avait été conférencière. J’ai été accueillie par son deskmate, qui a dit: “Vous êtes le voyageur international?” et je savais qu’elle avait suffisamment parlé de moi pour qu’il sache que j’étais juste à l’étranger. C’était comme si une porte avait été ouverte, que ma mère était enfin prête à me montrer aux gens avec qui elle travaillait. Nous avons toujours été proches, mais nous avions l’impression d’avoir atteint un jalon.

Honnêtement, j’apprends toujours à gérer ce que je ressens de la décision de ma mère de nous garder un secret au travail pendant une grande partie de notre vie. Cependant, ma maman sera toujours mon icône féministe parce qu’au pays des mamans en banlieue au foyer, elle a continué à essayer de se bâtir une carrière. Cela m’a beaucoup aidé à m’apprendre à être votre propre personne. Je respecterai toujours sa capacité à respecter les délais et à préparer le dîner tous les soirs ou à m’emmener chez le médecin en milieu de journée. Je sais qu’elle est fière de moi et je suis fière d’elle aussi.

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