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Moins de culpabilité et plus d’action est ce qui fonctionne pour les femmes de couleur en technologie


Ayant grandi dans la banlieue de Chicago, nous avions tout PacMan. Mon père, qui avait fait carrière dans l’informatique bien avant le boom de l’industrie, a travaillé comme directeur de laboratoire de support technique pour une société de jeux vidéo et a créé un système d’arcade dans notre maison. À l’époque où personne n’avait d’ordinateur, nous en avions cinq. Mon père nous a appris à mon frère et à moi, ainsi qu’à d’autres enfants issus de minorités de notre communauté, comment les travailler, comment les construire et comment penser techniquement dès le plus jeune âge. Ma mère a également eu une longue carrière dans une entreprise technologique. Naturellement, j’ai grandi en croyant qu’une carrière dans la technologie était normale et attendue.

Je ne savais pas à quel point mon expérience était rare jusqu’à ce que je sois la seule femme noire de ma classe à déclarer une majeure en informatique à l’Université Purdue. Je ne savais pas que les femmes, en particulier les femmes de couleur sous-représentées, font face à d’innombrables obstacles aux carrières technologiques. Après des années dans des rôles d’ingénierie et de leadership, il est clair pour moi que mon succès dans ces espaces techniques et corporatifs ne doit pas être unique ni digne de mention. Il doit être ordinaire et évolutif.

De toute évidence, nous savons que ce n’est pas le cas aujourd’hui. Les femmes de couleur sont cruellement sous-représentées dans les environnements techniques. Femmes noires et latines ne représentent que 12% des professions informatiques et des sciences de l’information, selon un rapport de 2018 du Kapor Center. Et ça ne va pas mieux. Le pourcentage de femmes noires, latines et amérindiennes recevant des diplômes en informatique a en fait chuté de près de 40% au cours de la dernière décennie.

Malgré ces chiffres lugubres, l’industrie souhaite réellement améliorer la représentation. Souvent, cela se manifeste par de la culpabilité. Coupable que les progrès n’ont pas été plus rapides. Culpabilité que, même en 2019, de nombreux groupes soient laissés pour compte de manière disproportionnée. La culpabilité ne changera pas le paysage actuel. Nous devons passer de la culpabilité à l’action avec des stratégies réelles qui augmenteront la participation des femmes de couleur sous-représentées dans la technologie aujourd’hui.

Il n’y a pas de chemin unique vers le succès. Mais à Redémarrer la représentation, où j’ai récemment rejoint en tant que PDG, une coalition d’entreprises technologiques a réuni des fonds philanthropiques et investi collectivement, intentionnellement et sans vergogne, dans des programmes et des institutions qui rendent les formations et les carrières en informatique plus équitables pour les femmes de couleur sous-représentées.

Après un an de subvention collective de Reboot et une vie d’expériences dans la technologie, je partage trois stratégies indispensables pour nous assurer de diversifier le secteur de la technologie pour toutes les femmes, y compris les femmes de couleur sous-représentées.

Il n’y a pas de chemin unique vers une carrière informatique

Dans l’imagination du public, une carrière en informatique commence par un intérêt précoce pour l’informatique, se poursuit avec une majeure en informatique d’une université d’élite de quatre ans et se termine par un emploi de rêve dans une entreprise de technologie de premier plan. Semble facile, non? Pas pour tout le monde. Comme un Rapport 2018 a souligné, les filles sont moins susceptibles que les garçons d’être exposés à l’informatique en tant qu’enfants. Il s’ensuit que les rampes d’accès au-delà de K-12 sont essentielles pour rattraper le terrain perdu. Pour investir dans un domaine informatique plus équitable pour les femmes de couleur, nous devons fonctionner en sachant qu’il n’est jamais trop tard pour développer un intérêt pour l’informatique.

Questions relatives à l’accès au curriculum

La recherche montre que le programme d’examen Advanced Placement Computer Science (AP CS) augmente la probabilité qu’un étudiant se spécialise dans les domaines informatiques. Une Étude 2011 ont montré que 17,9% des étudiants AP CS se spécialisaient en informatique et en sciences de l’information, contre 2,3% de l’échantillon total. Les voies vers l’équité devraient aborder les expériences au secondaire qui agissent souvent comme des obstacles à la poursuite d’un diplôme en informatique, ce qui a ensuite un impact sur la représentation dans la main-d’œuvre informatique. Cela signifie doter les écoles secondaires et les enseignants des outils nécessaires pour dispenser ces cours à un plus grand nombre d’élèves, en particulier dans les écoles où les élèves peuvent avoir eu moins accès à un programme de mathématiques et de sciences. La disponibilité et la réussite des tests AP CS ont un impact considérable sur l’avenir des étudiants à travers le pays.

Le recrutement et la rétention sont les deux faces d’une même médaille

Le recrutement et la rétention peuvent sembler être des objectifs distincts, mais ils sont finalement les mêmes. Tandis que inscriptions totales au premier cycle aux États-Unis a augmenté de 27% depuis 2000, seulement 60% des étudiants de premier cycle obtiennent leur diplôme en six ans. Cela peut avoir un impact particulier sur les étudiants sous-représentés qui manquent souvent du réseau de soutien et de ressources dont disposent de nombreux autres étudiants. Au-delà de l’amélioration des parcours et de l’élimination des obstacles à l’entrée, il est essentiel que ceux qui s’inscrivent soient soutenus par des pairs, des mentors, des ressources et des opportunités qui jouent tous un rôle pour amener les étudiants à la remise des diplômes. Si nous voulons un changement durable, nous devons nous assurer que le dernier jour d’école est tout aussi important que le premier.

La culpabilité ne changera pas le manque actuel de représentation de l’industrie, mais l’action collective le fera. Lorsque nous comprenons les obstacles qui existent pour les femmes de couleur sous-représentées et travaillons activement pour les surmonter, nous avons le pouvoir de créer un changement durable. La technologie habilite, innove et s’adapte. C’est notre responsabilité de faire de même.


Dwana Franklin-Davis est le PDG de Redémarrer la représentation, une coalition de sociétés technologiques de premier plan investissant collectivement dans la représentation accrue des femmes de couleur sous-représentées dans les domaines informatiques.

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