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Ne pas soutenir les pigistes pendant la crise du COVID-19 pourrait avoir un impact durable sur notre économie


Vidéastes. Graphistes. Photographes. Les musiciens. Ce sont quelques-uns des professionnels hautement qualifiés représentant plus de 15 millions de travailleurs qui contribuent plus de 135 milliards de dollars aux villes dans lesquelles ils vivent. Si ce groupe est élargi, vous obtenez à peu près 57 millions de personnes une contribution estimée à 1 billion de dollars à l’économie des États-Unis.

Et qu’est-ce que tous ces gens ont en commun? Ce sont les entrepreneurs indépendants, les pigistes, les solopreneurs et les consultants qui constituent l’un des sous-ensembles à la croissance la plus rapide de la main-d’œuvre américaine. Et malgré des études gouvernementales dépassées, ils sont l’avenir du travail.

Bien que leur nombre soit considérable et leurs besoins nombreux, les travailleurs indépendants ont toujours été négligés par les décideurs aux États-Unis, avec des conséquences de plus en plus graves. La pandémie de COVID-19 affecte d’une manière ou d’une autre les moyens de subsistance de presque tous les travailleurs en Amérique. Il y a un peu d’espoir étant donné que le plan de relance du gouvernement de 2 billions de dollars, tel qu’il se présente aujourd’hui, comprend les pigistes et les travailleurs de l’économie des concerts. C’est la première fois dans l’histoire qu’ils ont droit à des allocations de chômage, ce qui est monumental. Cela dit, cela ne devrait pas être une solution à court terme. Ces changements doivent être intégrés dans un meilleur filet de sécurité pour l’avenir.

La crise économique et sanitaire actuelle est particulièrement dangereuse pour les travailleurs indépendants car ils ne bénéficient pas des protections traditionnelles dont bénéficient de nombreux travailleurs, comme les soins de santé et les congés de maladie payés.

Outre la perte tragique de vies, la plus grande victime de COVID-19 n’est peut-être pas la bourse, mais plutôt le système de santé américain. L’accès à des soins de santé abordables fait partie des plus gros problèmes pour les pigistes aux États-Unis, et c’est une question qui transcende les lignes des partis politiques, et bien qu’il y ait beaucoup de débats sur la nécessité d’une amélioration, les pigistes sont souvent exclus de la conversation. L’augmentation du nombre de cas de COVID-19 s’accompagne d’une dépendance accrue à l’égard des ressources médicales publiques, ce qui entravera notre capacité à traiter les malades chroniques et coûtera finalement des milliards de dollars.

De même, le filet de sécurité sociale qui existe pour garder les individus et les familles dans leurs maisons sera probablement tendu jusqu’au point de rupture. De nombreuses grandes villes sont déjà aux prises avec une crise du sans-abrisme et n’auront pas les ressources nécessaires pour répondre à une demande en augmentation rapide. Un investissement à court terme qui met de l’argent entre les mains des travailleurs empêchera une dépendance à long terme de l’aide publique.

Certains pourraient soutenir que de nombreux indépendants travaillent déjà à distance et ne verront donc pas leurs entreprises perturbées par la crise. Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. S’il est vrai que certains types de pigistes travaillent à distance (c’est-à-dire les pigistes numériques dont le travail est basé sur une plate-forme) et ne nécessitent pas le même type d’interactions en personne que d’autres, leurs clients et clients réduisent toujours leurs dépenses et mettent projets en attente. Et n’oubliez pas les musiciens, photographes, chauffeurs, maquilleurs et coiffeurs dont les emplois sont presque toujours en face à face et qui comptent sur les villes peuplées et les entreprises de brique et de mortier pour gagner leur vie. Ils sont nerveux et effrayés, et ils ont parfaitement le droit de l’être.

Une récente enquête menée par Freelancers Union a montré que plus de 72% des personnes interrogées s’attendent à perdre des revenus au cours des prochaines semaines alors que le coronavirus continue de se propager. C’est sans précédent et il est insondable que notre gouvernement n’ait pas encore annoncé de soulagement pour ce groupe de personnes. C’est pourquoi Freelancers Union, avec le soutien de Fiverr, un marché mondial pour les indépendants, et d’autres, fait le premier pas en créant un fonds pour soutenir ce groupe de travailleurs. L’objectif est de collecter suffisamment d’argent pour offrir une aide financière pouvant atteindre 1 000 $ au plus grand nombre de pigistes possible afin de couvrir les pertes de revenus et les dépenses essentielles non couvertes par les programmes d’aide du gouvernement. Tout pigiste qui éprouve des difficultés soudaines à la suite de la pandémie de COVID-19, que ce soit en raison d’une maladie, d’un travail perdu ou de responsabilités d’aidant, est admissible à demander de l’aide par le biais du Fonds.

En plus du fonds, le Freelancers Union exhorte fortement les élus fédéraux à proposer un plan global d’aide financière qui comprend une aide aux travailleurs indépendants. Ils peuvent commencer par instituer des subventions et des prêts aux entreprises à taux d’intérêt nul pour permettre aux pigistes de payer leur dette immédiate – une décision que le conseil municipal de Washington, DC et le maire de New York, Bill de Blasio, par exemple, ont déjà prise au nom des petites entreprises éligibles. . Cela mettra rapidement de l’argent entre les mains des pigistes et des travailleurs de concerts, avec un risque minimal.

L’assurance-chômage d’urgence doit également être élargie pour inclure les travailleurs qui ne sont pas traditionnellement couverts, ce que le Sénat a proposé dans le plan de relance, et les taxes sur le travail indépendant doivent être supprimées pour soutenir les indépendants à l’arrière lorsque la tempête a éclaté.

Ne pas soutenir cette main-d’œuvre en croissance rapide pendant cette crise mondiale serait un énorme faux pas qui pourrait avoir un impact négatif à long terme sur l’économie et les plus grandes villes de notre pays.

Avec la crise vient l’opportunité. Nous allons rebondir après ces jours sombres, mais le moment est venu de moderniser les politiques de notre gouvernement pour soutenir les millions de travailleurs indépendants qui représentent l’avenir du travail dans notre pays, et très franchement dans le monde, et continueront de le faire pendant des années.


Brent Messenger est le vice-président des politiques publiques et de l’engagement communautaire chez Fiverr et Rafael Espinal est le directeur exécutif du Freelancer’s Union.

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