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Non, le travail à distance n’est pas un “nouveau” avantage – il existe depuis environ 1,4 million d’années


Au début (du travail), il n’y avait rien de tel que d’aller dans un autre endroit pour travailler.

Beaucoup de premiers humains ont cherché des plantes et chassé des animaux pour se nourrir. L’une des premières de ces Homo ergaster qui vivaient dans toute l’Afrique orientale et australe il y a entre 1,9 et 1,4 million d’années. Littéralement, «l’homme qui travaille» a été ainsi nommé en raison de son utilisation d’outils avancés. Les preuves des os d’animaux carbonisés dans les dépôts fossiles et les traces de leurs camps indiquent qu’ils ont fabriqué ces outils près de leurs habitations et utilisé le feu.

Des Maisons Longues aux Top-Shops aux Sweat Shops: les façons désagréables de combiner travail et maison

Plusieurs millénaires plus tard, le travail était groupé à domicile. L’Angleterre médiévale avait le «maison longue,»Qui était habitée par des paysans et leur bétail à chaque extrémité du bâtiment. Au milieu, il y avait la cuisine, ainsi que le centre de filature / tissage / couture, de produits laitiers, de boucherie et de tannage. Les marchands médiévaux travaillaient également à domicile.

Peu de choses ont changé avec le temps. Comme en témoignent les bâtiments vieux de plus de 200 ans avec de grandes fenêtres qui existent toujours en Angleterre, les artisans des 17e et 18e siècles, tels que les tisserands et les horlogers, ont utilisé l’abondance de lumière naturelle pour fabriquer leurs articles. Certains ateliers de travail appelés «top-shops» avaient un «moteur à vapeur à une extrémité et un arbre de transmission unique reliant les métiers à tisser dans les lofts de tissage individuels» pour leur permettre de rivaliser avec les usines, selon le WorkHome.com.

Ils notent également qu’après la révolution industrielle, le travail à domicile a continué de prospérer, car les commerçants, les salons funéraires et les écoles comptaient des propriétaires et des enseignants vivant et travaillant dans le même bâtiment.

Cette tendance s’est poursuivie au XXe siècle aux États-Unis. Les immigrants qui ont afflué à New York à la fin des années 1800 et au début des années 1900 ont souvent trouvé du travail dans leurs appartements, où la chaleur et le manque d’air frais ont conduit au terme «ateliers de misère».

Par exemple, selon les documents historiques de la Musée Tenement, «Les Levines exploitaient un atelier de confection dans leur minuscule appartement au 97 Orchard en 1892. Harris Levine, le patriarche, embauchait trois ouvriers et travaillait de longues journées de 15 heures, ne s’arrêtant que pour observer le sabbat chaque samedi. Une famille de six personnes, les Levine ont réussi à élever leurs enfants et à rivaliser avec d’autres magasins de vêtements pendant 13 ans, le tout dans un appartement de 325 pieds carrés. »

La vente à domicile et l’invention du «télétravail»

Alors que la Seconde Guerre mondiale a vu l’essor des femmes sur le lieu de travail, le temps de paix les a reléguées chez elles. À ce stade, deux innovations se sont produites: l’une a été l’invention et la fabrication de contenants en plastique pour stocker des aliments et d’autres produits à l’aide d’un sous-produit industriel créé par Earl Tupper; l’autre était un moyen de les vendre, créé par Brownie Wise, une femme qui était devenue vendeuse pour les produits de nettoyage Stanley Home. Elle s’est appuyée sur le modèle de fête de Stanley Home et a créé ses propres «fêtes de patio» pour inciter les femmes au foyer à goûter les produits et à s’amuser tout en le faisant. Cela a engendré une industrie entière de ventes à domicile.

Les progrès de la technologie ont en outre permis aux travailleurs d’utiliser leur domicile dans un double but. Pensez: à côté de la montée des voitures pour se déplacer de la banlieue vers les bureaux de la ville est venue la crise pétrolière du début des années 1970.

C’est alors que Jack Nilles travaillait à distance sur un système de communication complexe de la NASA qu’il inventé le mot «Télétravail». Il a ensuite coauteur Le compromis télécommunications-transport, qui proposait de travailler à domicile comme solution aux embouteillages et aux ressources limitées. Au cours des prochaines années, alors que la crise pétrolière atteignait son paroxysme, Frank Schiff a inventé le terme «flexplace» dans un article pour le Washington Post appelé «Le travail à domicile peut économiser de l’essence».

Travail à distance et horaires flexibles

Dans les années 80, les entreprises ont commencé officiellement à expérimenter le travail flexible. Par exemple, IBM a installé des «terminaux distants» dans la maison de plusieurs employés pendant cette période, et le programme a prospéré au point que «en 2009, 40% des 386 000 employés mondiaux d’IBM travaillaient déjà à domicile (la société a noté qu’elle avait réduit ses bureaux de 78 millions de pieds carrés et a ainsi permis d’économiser environ 100 millions de dollars par an aux États-Unis) » cite un rapport dans Quartz.

En 2010, le gouvernement avait adopté la Loi sur l’amélioration du télétravail, qui visait à rendre le télétravail plus sûr et plus efficace pour les employés fédéraux. La plus récente Rapport de recensement ont constaté que 13,4 millions de personnes (sur un effectif de 142 millions) travaillaient à domicile, ce qui représentait une augmentation de 4,2 millions en un peu plus d’une décennie.

Le travail à distance continue de prospérer. Une récente rapport de FlexJobs indique que les entreprises de tous les secteurs offrent des horaires de travail flexibles et que certains postes paient six chiffres. Et n’oublions pas l’essor de la classe freelance. Un récent sondage de Upwork and Freelancers Union a révélé que, bien que la génération Y soit désormais la plus démographique de la population active américaine, 42% des 18 à 34 ans sont désormais indépendants, contre 38% en 2014.

«Il n’y a pas de boules de cristal, mais un bon moyen d’évaluer l’avenir est de regarder les gens qui l’héritent», écrit Stéphane Kasriel, PDG d’Upwork. «Beaucoup de ceux qui choisissent de travailler différemment aujourd’hui le font pour revenir à l’essentiel et se rapprocher de la vie qu’ils veulent. Pour y parvenir, les gens ont besoin de la flexibilité nécessaire pour définir leur vie selon leurs conditions. »

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