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«Notre entreprise est un chinois américain sans vergogne»: comment Panda Express lutte contre le racisme COVID-19


Pour les journaux de restaurant de Force 5, nous demandons aux chefs, restaurateurs et employés du monde de l’alimentation de faire entrer les lecteurs dans leur entreprise et de vivre à ce moment critique pour l’industrie.


Andrew et Peggy Cherng, co-fondateurs et co-PDG du Panda Restaurant Group, servent des plats réconfortants américains chinois depuis qu’ils a ouvert son premier Panda Express à Glendale, en Californie, en 1983. Aujourd’hui, ils exploitent quelque 2 200 restaurants aux États-Unis et emploient plus de 40 000 personnes. Au cours du dernier mois, ils ont dû trouver de nouvelles façons de gérer leurs restaurants et de protéger leurs employés, le tout dans une atmosphère de racisme croissant. Voici ce qu’ils ont fait.

Il y a de la peur que nous entendons dans la voix de notre peuple – une peur qui vient avec la simple question: “Pourquoi moi?” Chaque associé de Panda s’inquiète pour sa famille, ses amis et ses collègues. Chacun se demande pourquoi leur emploi a été déclaré service essentiel, et pourquoi on compte désormais sur eux comme membres de première ligne. D’une certaine manière, leurs chèques de paie sont à l’origine de leurs craintes. Risquent-ils leur santé pour en avoir un? Sachant que cette crise n’est pas une affaire de 14 jours mais des nombreux mois à venir, tout ce que nous pouvons faire en tant que dirigeants, c’est les rassurer que nous ferons tout notre possible pour comprendre ce qu’ils ressentent – et qu’en tant qu’entreprise, nous créer la façon la plus sûre et la plus stable pour eux de faire leur travail.

Peggy et Andrew Cherng [Photo: courtesy of Panda Express]

Au début de cette crise, tant de questions ont inondé nos esprits, mais elles se résumaient toutes à: comment pouvons-nous aider nos clients et associés à se sentir en sécurité? En quelques semaines, notre groupe de travail Panda COVID-19 a mis en œuvre des solutions. Nous avons changé notre modèle d’entreprise, fermant nos salles à manger au début du pays par mesure de précaution et lançant un menu plus simple pour garder les commandes rationalisées pour nos équipes opérationnelles sur le terrain. Nous avons déployé le ramassage sans contact pour les endroits qui peuvent y arriver de manière transparente, et nous avons travaillé pour générer un volume constant (mais pas écrasant) de trafic vers les commandes en ligne, le service au volant et le ramassage, afin que nos associés puissent obtenir les heures ils ont besoin d’eux-mêmes et de leurs familles.

Nous avons fourni à nos associés les gants, les masques et les désinfectants pour les mains dont ils ont besoin, et nous avons établi de nouveaux avantages pour eux, notamment une rémunération pour la santé et la sécurité, une rémunération pour les changements d’exploitation, une rémunération pour la fermeture de magasin et une rémunération d’appréciation. Nous avons également étendu notre assurance maladie et nos congés de maladie payés et mis en place des permanences téléphoniques dédiées aux associés pour traiter le stress mental et émotionnel et les questions médicales COVID-19 avec des infirmières spécialisées en soins d’urgence. Enfin, nous avons plaidé pour le projet de loi de secours fédéral qui fournira une aide à l’industrie de la restauration et à ses travailleurs.

Les changements et pivots vont sans aucun doute se poursuivre. Chaque matin, il y a une nouvelle ordonnance, un nouveau rapport ou un nouveau problème qui, semble-t-il, nous ramène à de nouveaux blocs de départ. Il y a deux semaines, par exemple, nos chefs des opérations à New York ont ​​dû faire un choix difficile pour fermer temporairement les 11 sites alors que la situation empirait à Manhattan. Avant la fermeture de ces restaurants, nos associés de première ligne ont préparé des centaines de plats chauds et les ont donnés aux travailleurs de la santé des hôpitaux locaux. Avec nos nouvelles polices, ces associés bénéficieront d’une assurance maladie et seront payés jusqu’à six semaines. Nous devons anticiper les fermetures de magasins et les opérations modifiées dans tout le pays alors que la vague de fermetures de villes se poursuit.

Nous ne nierons pas que les affaires ont été affectées d’une manière que nous n’avions jamais connue auparavant chez Panda. Mais ce n’est pas seulement la lutte financière qui fait peur; c’est quelque chose de plus sombre: une forme accrue de xénophobie. Être une entreprise chinoise américaine à cette époque, bien que tant aimée par beaucoup, a mis en évidence le malentendu de la culture et de l’identité ethnique de la manière la plus malheureuse.

Lorsque nous apprenons que nos gens sont bombardés de chahuts racistes parce qu’ils sont d’origine asiatique ou tout simplement parce que leurs voitures de société portent le nom de «Panda Express», nous secouons la tête avec une profonde déception. La partie la plus déchirante est la montée de la violence contre la communauté asiatique. Lorsque nous nous battons tous contre le même «ennemi invisible» et luttons littéralement pour nos vies, pourquoi faut-il blâmer les innocents? Que fera la haine? C’est une vieille histoire d’étiqueter des choses qui semblent étrangères ou qui semblent étrangères comme dangereusement étrangères. Et c’est une fausse vérité destructrice que de raviver les craintes concernant les bonnes personnes comme un «péril jaune».

[Photo: courtesy of Panda Express]

Notre entreprise est chinoise sans vergogne et sans vergogne composée de personnes de toutes couleurs et de tous horizons. La beauté de Panda est que nous avons une histoire de près de 50 ans d’introduction des saveurs et traditions chinoises et des cultures de transition. Nous aimons penser que nous avons utilisé de la nourriture pour rendre ce qui peut sembler étranger plus familier et, finalement, créer une appréciation de la différence culturelle.

Nous prenons très au sérieux la responsabilité d’apporter du réconfort aux communautés qui en ont le plus besoin en ce moment. Autant de nos cuisines que possible resteront ouvertes afin que nous puissions nourrir les travailleurs de la santé, les chauffeurs-livreurs, les enseignants, les premiers intervenants et les travailleurs essentiels qui essaient sans relâche de faire avancer l’Amérique. Et dans tous nos sites aux États-Unis, nos associés collectent des fonds pour soutenir la communauté des soins de santé grâce à notre programme de boîtes Panda Cares, qui encourage les clients à donner. Tous les fonds amassés entre le 25 mars et le 18 avril iront à l’approvisionnement et au don d’équipement de protection individuelle (EPI) aux travailleurs de la santé dans les foyers COVID-19 comme Washington, Californie, New York et New Jersey. Nous contribuerons également personnellement au fonds.

[Photo: courtesy of Panda Express]

L’achat de masques respiratoires KN95 pour faire un don – et la fourniture de masques à usage unique pour nos collaborateurs de première ligne – s’est avéré être l’un de nos plus grands défis. Avec la pénurie d’approvisionnement du pays, nous mettons tout en œuvre, tirant parti de relations de longue date avec des amis et des partenaires en Asie pour fournir des masques, des gants, des écrans faciaux et des robes. Tout cet équipement – des centaines de milliers d’articles et plus – est livré en mains propres par nos employés, de première ligne à première ligne. Le premier lot, d’une valeur d’environ 2 millions de dollars de masques et de gants, est déjà en route vers les hôpitaux de Los Angeles.

Cette pandémie a touché l’ensemble de l’humanité. Et tous les humains ont besoin de creuser profondément et de donner d’une manière que nous n’avions jamais imaginée auparavant. La chose la plus belle est de voir nos associés répondre aux besoins des personnes qui les entourent. Une de nos équipes a récemment livré des repas et des EPI dans un hôpital de Los Angeles. Par la suite, l’un des médecins a envoyé une note de remerciement à l’équipe, qui disait: «À une époque où il aurait été beaucoup plus facile et compréhensible de se pencher et de se concentrer uniquement sur le vôtre, Panda a vécu sa mission d’apporter de l’espoir aux autres . . . C’est formidable de savoir que quelqu’un a le dos dans une crise comme celle-ci. » En lisant ceci, une associée a envoyé un texto à son superviseur en disant: «Quand est le prochain? Comptez-moi sur #PandaStrong #PandaProud. »

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