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Nous devons cesser de faire honte aux femmes qui veulent (ou ne veulent pas) retourner au travail


Rien dans Mommy Wars ne prend autant de poids que le choix de retourner au travail ou non. Un de mes amis a un fils à qui on a demandé: «Quel genre de maman avez-vous? J’ai une maman au foyer », à laquelle le fils de mon ami a répondu:« Oh, j’ai une maman qui reste au travail. »

Le libellé de ce…quel genre de maman as-tu –apporte une énorme quantité de culpabilité et de malheur. Les femmes qui travaillent (certaines d’entre elles en tout cas) me disent qu’elles se sentent coupables de ne pas être avec leur enfant à chaque minute. Ceux qui ne travaillent pas (certains d’entre eux, en tout cas) me disent qu’ils se sentent parfois isolés et irrités. Et même lorsque nous sommes satisfaits de nos choix à un niveau personnel, il peut sembler que beaucoup de jugement vient des deux directions.

Cela doit cesser. Tout ce jugement entre les parents est inutile et contre-productif, et ce n’est pas différent. De plus, cette discussion ne tient pas compte du fait que ce n’est vraiment pas un choix pour certaines familles.

Structurer la décision

Si vous avez la chance d’avoir le choix de retourner ou non au travail, je dirais qu’il y a trois questions que vous devriez vous poser. Qu’est-ce qui est le mieux pour votre enfant? Qu’est-ce que tu veux faire? Et quelles sont les implications de votre choix pour le budget familial?

Vous devriez pouvoir dire que vous avez fait ce choix parce que vous vouliez travailler ou rester à la maison. Je vais le dire: j’ai la chance ne pas avoir à travailler. Ce n’est pas que j’aime mon travail plus que mes enfants dans l’ensemble – si je devais choisir, les enfants gagneraient à chaque fois. Mais la «valeur marginale» du temps passé avec mes enfants diminue rapidement. La première heure avec eux est fantastique, la seconde moins bonne. À l’heure quatre, je suis prêt pour un verre de vin ou, mieux encore, un peu de temps avec mes recherches.

Parents qui travaillent et développement de l’enfant

Commençons par la première question: est-il préférable (ou pire) pour le développement de votre enfant d’avoir un parent à la maison?

C’est une question difficile à répondre. Tout d’abord, il existe de nombreuses différences dans un ménage en dehors de celui qui travaille et qui reste à la maison. Deuxièmement, ce que fait votre enfant pendant que vous travaillez est susceptible d’avoir une grande importance. Enfin, travailler signifie de l’argent. Et l’argent peut également être utile à votre famille, ou ouvrir des opportunités que vous et vos enfants n’auriez pas autrement.

Mais en regardant les données que nous avons, nous pouvons commencer par un endroit où nous avons des preuves de causalité: l’impact d’un parent qui reste à la maison au cours des deux premières années. Il y a parfois un peu de nuance dans les résultats. Les enfants des familles où l’un des parents travaille à temps partiel et l’autre à temps plein ont tendance à avoir de meilleurs résultats à l’école, même si je dirais que la configuration de travail importe moins que la façon dont les familles abordent la parentalité. Certaines personnes ont également fait valoir que si les deux parents travaillent – ​​et, en particulier, si maman travaille– leurs filles sont plus susceptibles de travailler à long terme et présentent moins de signes de stéréotypes sexuels.

À mon avis, le poids de la preuve suggère que les effets nets du travail sur le développement de l’enfant sont faibles ou nuls.

Les avantages du congé parental

Les États-Unis ont des politiques de congé de maternité inférieures à la moyenne. De nombreuses personnes aux États-Unis n’ont aucun congé payé, et même les congés non payés sont généralement plafonnés à 12 semaines et ne sont disponibles que pour environ 60% des travailleurs.

Mais le congé parental semble être bénéfique. De plus en plus de preuves suggèrent que les bébés réussissent mieux lorsque leurs mères prennent un congé de maternité. Aux États-Unis, par exemple, des études ont montré que lorsque le gouvernement a présenté FMLA (la loi sur le congé familial et médical), les bébés ont fait mieux. Les naissances prématurées ont diminué, tout comme la mortalité infantile.

Tout cela pour dire que si votre emploi propose un congé parental, vous devez le prendre. Si ce n’est pas le cas, il convient de se demander si vous pouvez prendre un congé sans solde. Certains États ont également des dispositions sur les congés payés et, espérons-le, d’autres les introduiront au fil du temps. Vous pouvez parfois mettre en place plusieurs programmes d’État pour créer une période de rémunération plus longue. Même si vous ne pouvez bricoler que quelques semaines, les avantages pour votre enfant en valent la peine.

Comment le retour au travail affecte le budget familial

En ce qui concerne la question du budget, cette question est compliquée. Il faut penser au revenu de chaque parent et au coût de la garde des enfants. Et idéalement, vous penseriez aux deux à la fois à court et à long terme.

Une première étape pour comprendre cela est de faire face à la situation. Quel serait le revenu familial si un parent restait à la maison par rapport aux deux travaillaient? Quels sont les frais de garde réalistes? Ceci est la première pièce du calcul. Mais ça ne devrait pas être le dernier.

N’oubliez pas que le calcul change avec l’âge de votre enfant. Vos enfants deviendront moins chers en grandissant. Et si vous restez sur le marché du travail, vos revenus augmenteront probablement (cela dépend un peu de votre travail, mais c’est vrai pour beaucoup de gens). Donc, même si travailler ne semble pas être une bonne affaire pour les premières années, cela peut être une bonne affaire à long terme.

Vous voulez aussi penser à ce que les économistes appellent la «valeur marginale de l’argent». Disons que votre famille serait mieux lotie en termes de revenus si vous travailliez. Dans quelle mesure votre vie sera-t-elle différente? Qu’allez-vous acheter avec cet argent? Si cela ne vous rend pas plus heureux, cela ne vaut pas grand-chose, même si c’est de l’argent.

La question de savoir si tous les adultes d’un ménage doivent travailler en dehors de la maison n’est pas un choix simple pour la plupart des gens, et il est presque impossible de donner des conseils généraux. En fin de compte, cela se résume à ce qui fonctionne pour votre famille.

En reconnaissant que le choix de rester à la maison ou non n’est que cela – une décision, avec des facteurs qui vous poussent dans différentes directions -, nous pouvons peut-être commencer à nous éloigner de l’attitude de jugement qui semble surgir des deux côtés de l’allée. Est-ce trop demander? Je crois que non.


Cet article est adapté de Cribsheet: Un guide basé sur les données pour une parentalité meilleure et plus détendue, de la naissance au préscolaire par Emily Oster. Il est reproduit avec la permission de Penguin Press.

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