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“Nous faisons tout notre possible pour nous adapter”: Emma Straub à propos de la gestion d’une librairie indépendante au milieu d’un coronavirus


Pendant des années, les librairies indépendantes se sont battues pour rester en activité face aux magasins à grande surface et à la croissance imparable d’Amazon. Maintenant, ils se retrouvent confrontés à la pandémie de coronavirus, qui a forcé les librairies à travers le pays à fermer leurs portes et à mettre leurs affaires en ligne.

Pour certaines librairies, les effets ont été presque immédiats: McNally Jackson, qui a plusieurs emplacements à New York, a temporairement fermé ses magasins et abandonner la plupart des employés d’un seul coup. Même les librairies emblématiques telles que le volet et Powell’s à Portland licencié presque tous leurs employés. (Powell’s a depuis embauché une poignée de travailleurs pour répondre aux commandes en ligne.) Tout cela survient lorsque les librairies indépendantes ont vu une sorte de résurgence, comme les lecteurs l’ont événements et communauté recherchés et les ventes de livres électroniques ont stagné.

La crise des coronavirus a laissé de nombreuses librairies tributaires des ventes en ligne et des événements virtuels pour maintenir leur entreprise à flot. Mais tous les magasins indépendants n’étaient pas en mesure de s’adapter rapidement, soit parce qu’ils ne vendaient pas en ligne ou qu’ils ne pouvaient pas expédier de livres hors de leurs magasins en raison de commandes d’abris sur place.

Des centaines de librairies indépendantes se sont tournées vers une plateforme en ligne appelée Librairie, lancé en janvier pour aider les libraires à concurrencer Amazon. Les librairies qui ne sont pas configurées pour vendre en ligne peuvent facilement ouvrir une vitrine virtuelle via Bookshop sans avoir à suivre l’inventaire ou les commandes d’expédition; à partir de là, Bookshop s’occupe de la réalisation et offre aux libraires une réduction de 30% de la vente. (À l’heure actuelle, Bookshop a renoncé à ses frais de commission de 5%.) Bookshop propose également une alternative au programme de liens d’affiliation d’Amazon, et avec une commission de 10%, soit plus du double de ce qu’offre Amazon.

«Le coronavirus est une catastrophe, absolument», explique Andy Hunter, fondateur et PDG de Bookshop. «Mais ce qu’il a essentiellement fait, c’est simplement accélérer un processus qui allait déjà se produire, où les librairies indépendantes devaient commencer à vendre plus de livres en ligne. Alors maintenant, ils apprennent tous à vendre des livres en ligne très rapidement. Je prie pour qu’ils survivent tous à cela. Au bout du compte, ils seront, espérons-le, mieux à même de fidéliser leurs clients. »

La veille de notre conversation, Hunter m’a dit que la librairie avait enregistré plus de 142 000 $ de ventes. La librairie compte maintenant environ 425 magasins, avec plus de 180 ajouts au cours des dernières semaines. Et même les librairies qui ont leurs propres magasins en ligne se tournent vers la librairie pour élargir leur public et partager les choix du personnel.

L’une de ces librairies est Books are Magic à Brooklyn. J’ai parlé à Emma Straub, l’auteur à succès et copropriétaire de Books Are Magic, de la façon dont son magasin résiste à la crise des coronavirus et essaie de soutenir les écrivains et les librairies.

Compagnie rapide: Vous avez lancé Books Are Magic en 2017, après la fermeture de votre librairie locale. Comment s’est passé le magasin?

Emma Straub: Le magasin se porte incroyablement bien. Nous l’avons commencé avec absolument pas une goutte d’expérience en affaires. Mon mari est celui qui gère vraiment le magasin au quotidien, et il a appris à le faire magnifiquement.

Les gens savent que les livres sont évidemment la première chose dont vous avez besoin, à part la nourriture, à tout moment, mais certainement en temps de crise. »

Ce qui est incroyable, c’est qu’au cours des dernières semaines, depuis que tout cela s’est produit et que nous avons été fermés à la navigation et à la livraison, les gens ont été incroyablement favorables et ont passé des commandes toute la journée et toute la nuit. Les gens ne font pas de panique, mais des achats de confort. Les gens savent que les livres sont évidemment la première chose dont vous avez besoin, à part la nourriture, à tout moment, mais certainement en période de crise. Les gens ont besoin de livres pour les divertir, les distraire et les aider à comprendre le monde qui les entoure. Nous sommes donc encore, en fait, très occupés.

FC: Les mesures de distanciation sociale semblaient venir par vagues, en particulier à New York, où de nombreuses petites entreprises essayaient de prendre les précautions nécessaires sans fermer complètement. Quand avez-vous réalisé pour la première fois que vous deviez changer?

ES: La première semaine de mars, nous avons eu deux grands événements. Nous avions des tonnes de désinfectant pour les mains, et beaucoup de gens qui ont acheté des billets ont dit: «Je ne me sens pas très bien, donc je ne vais pas venir.» Mais j’avais toujours l’impression que les gens étaient consciencieux et se lavaient les mains; cela ne semblait pas urgent. Et puis, ce mercredi, nous avions Maira Kalman dans le magasin. C’était en quelque sorte la fin parfaite. C’était pour son édition illustrée de l’autobiographie d’Alice B. Toklas, donc ce n’est pas une histoire de New York comme certaines des siennes. Mais je pense juste à elle comme l’ultime New-Yorkaise et quelqu’un qui respire en quelque sorte l’art et l’amour et la vraie fierté de New York, et donc c’était vraiment significatif de l’avoir dans le magasin et puis de dire d’accord, nous ne pouvons tout simplement pas avoir des gens qui viennent ici.

À partir du lundi suivant, tout notre personnel de bureau a commencé à travailler à domicile. Et puis peut-être quelques jours plus tard, nous avons dit à tout notre personnel si vous ne vous sentez pas à l’aise, restez à la maison; nous vous paierons vos heures régulières.

FC: Comme d’autres librairies, Books Are Magic a continué à faire des collectes de livres pendant un certain temps. Avec la mise en place officielle du refuge officiel il y a quelques semaines, il semblait que les choses avaient changé du jour au lendemain. Qu’est-ce que tu as fait alors?

ES: Après peut-être environ une semaine de camionnettes en bordure de rue, ça a commencé à sembler trop. Il y avait trop de monde qui grouillait, et parfois les gens venaient de toute façon. Donc ça faisait du bien d’arrêter ça. Je pense que la zone intermédiaire a ressenti le pire.

FC: Quel a été pour vous l’impact jusqu’à présent? Avez-vous pu conserver votre personnel?

ES: Nous n’avons mis personne à pied. Nous avons beaucoup parlé de l’expansion et de la possibilité d’ouvrir d’autres magasins, mais en ce moment, nous nous sentons vraiment reconnaissants d’être aussi petits que nous. Nous n’avons pas autant d’employés. Nous sommes une entreprise très occupée, à très haut volume et très petite.

La seule perspective réaliste qu’une petite entreprise peut avoir en ce moment est simplement de comprendre que les choses continueront à changer et d’être simplement préparé à cela. »

La seule perspective réaliste qu’une petite entreprise peut avoir en ce moment est simplement de comprendre que les choses continueront à changer et d’être simplement préparé à cela. De toute évidence, nous ne savons pas combien de temps durera chaque phase. . . . Nous voulons juste nous assurer que nous pouvons toujours être là pour tout le monde. Je ressens définitivement un soutien incroyable de notre quartier, de notre communauté, de Brooklyn, de l’univers littéraire. Nous recevons des commandes de partout au pays, et c’est vraiment un sentiment merveilleux.

FC: Books Are Magic a toujours eu beaucoup de programmation. Je sais que vous faites des histoires via Instagram, par exemple, depuis la fermeture de vos portes. Que faites-vous d’autre pendant cette période?

ES: Nous avons transféré un bon nombre de nos événements sur Zoom, et ceux-ci se sont vraiment bien déroulés. La fréquentation a été, je dirais, approximativement la fréquentation du magasin. Nous avions plus de 100 personnes l’autre soir. Les gens se présentent de toutes les manières possibles. Nous avons créé un T-shirt qui dit «Restez en sécurité, lisez des livres», et nous reversons la moitié des bénéfices à BINC, qui est la Book Industry Charitable Foundation, et l’autre moitié pour nous assurer que nos employés sont payés.

Nous allons créer un club de lecture virtuel. Nous faisons des histoires, comme vous l’avez mentionné. Ce mois-ci est le Mois de la poésie, nous avons donc lancé une initiative de récitation de poésie. Nous demandons aux personnes qui connaissent par cœur les poèmes de les enregistrer. J’ai demandé à quelques amis auteurs de le faire: Emily Mandel, Kevin Wilson, Ann Patchett — et mon enfant de six ans, River. Nous essayons juste de garder tout le monde connecté avec nous et les uns avec les autres.

Évidemment, nous devons continuer à payer nos factures et continuer à payer notre personnel, mais en ce moment, la chose la plus importante pour moi est de nous assurer que la communauté que nous avons bâtie ressent toujours notre présence et se sent toujours comme si elle pouvait venir nous voir pour ses livresques. Besoins. Maintenant, [my husband and I] sont en fait dans notre voiture, conduisant autour de Brooklyn en déposant de petits paquets de soins pour certains de nos amis – en déposant des livres et des notes et des boutons que nous avons faits. Nous avons tous besoin de petits moments de joie.

FC: Pour de nombreux auteurs, y compris vous-même, cette pandémie a atteint le point de lancement d’un livre, jetant une clé dans leurs plans de promotion du livre. Certains éditeurs ont repoussé les sorties de livres. Faites-vous quelque chose pour soutenir les auteurs dont les livres sortent au milieu de cette crise?

ES: Mon nouveau livre sort le 5 mai. Ce n’est certainement pas ce à quoi j’imaginais le monde ressemblerait. Mais je me sens toujours assez chanceux parce que j’ai déjà vendu beaucoup de livres. Mon éditeur est vraiment derrière moi. Même si les chiffres vont être différents de ce qu’ils seraient pour tout le monde, j’ai l’impression d’avoir au moins une chance de vendre encore des livres. Mais je me sens vraiment, vraiment triste pour toutes les personnes qui ne font que publier leurs premiers romans là-dedans. Nous avons diverses idées que nous préparons pour aider autant d’auteurs que possible et les aider à se sentir bien célébrés. Il est également important de célébrer au milieu de cela.

Nous essayons également de faire certaines choses en collaboration avec d’autres librairies. Il y a une librairie indépendante à Pittsburgh appelée White Whale, et nous avons co-organisé un événement pour un auteur de YA nommé Siobhan Vivian qui vit à Pittsburgh. La baleine blanche est son local [bookstore], donc elle peut signer des livres là-bas, mais nous avons une plus grande plate-forme. Nous essayons donc de signaler le boost autant que possible. En ce moment surtout, nous savons que ce n’est pas seulement notre petite entreprise. Nous nous soucions de toutes les librairies. Nous voulons que tout le monde s’en sort. Nous y travaillons donc.

FC: Vous êtes un partisan de la librairie, où vous avez une page de partage des choix mensuels du personnel. Books Are Magic était déjà en mesure de vendre en ligne, mais pour un certain nombre de librairies, la librairie offre un moyen de le faire. Quelle est la valeur d’un tel service pour les librairies indépendantes?

ES: C’est un ensemble de compétences totalement différent. Vous avez besoin d’une personne qui sait faire cela, tout d’abord, et vous avez besoin de quelqu’un dans votre magasin qui puisse y consacrer du temps. Ce n’est vraiment qu’un tout autre sac de bananes. Dans de nombreuses librairies – Three Lives & Company, par exemple, qui est l’une des meilleures librairies de New York – une partie du charme a toujours été de résister à la technologie. Mais pour l’instant, vous ne pouvez pas l’être. Et ils ont donc commencé à vendre des choses en ligne ou à prendre des commandes en ligne.

Je pense que la librairie est une ressource formidable pour les librairies qui veulent pouvoir vendre en ligne mais qui n’ont pas tout à fait compris comment le faire. Librairie, il est vraiment très facile pour les librairies de s’inscrire et de télécharger leurs choix de personnel ou leurs listes de livres de toutes sortes, puis la librairie s’occupe de tout le reste. Et ce qui est aussi très bien avec Bookshop, c’est qu’ils font ces liens d’affiliation. Mon Dieu, si je reçois un autre e-mail d’un auteur – moi, personnellement, en tant qu’humain dans le monde qui possède également une librairie indépendante – me disant d’acheter leur livre sur Amazon. . . Vous seriez étonné de la fréquence à laquelle cela se produit et de la fréquence à laquelle cette personne est inscrite dans ma tête.

FC: Cela a toujours été une entreprise précaire, même sans une pandémie mondiale sans précédent. Comment pensez-vous que les librairies en sortiront?

ES: Nous prenons une période de paie à la fois. Mon cœur va vraiment aux restaurants et aux bars. Nous avons tellement d’amis qui possèdent des restaurants et des bars, et cela me semble beaucoup plus effrayant que les livres. Au moins, les livres ne vont pas mal. Même si nous devions fermer complètement et ne rien expédier, et nous éloigner complètement pendant un mois ou deux – tous les livres à l’intérieur du magasin seraient totalement corrects à notre ouverture. C’est quelque chose dont je suis vraiment reconnaissant en ce moment.

FC: Y a-t-il des leçons que vous allez en tirer?

ES: Pour avoir un bunker rempli de liquide, d’eau de Seltz et de pois chiches? Je ne sais pas!

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