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Opinion: Le gouvernement devrait garantir le paiement des tests COVID-19 à domicile


Le dépistage à domicile du COVID-19 est crucial pour contrôler le virus aux États-Unis, qui est devenu l’épicentre de la pandémie mondiale. Au moment d’écrire ces lignes, plus de 760 000 cas ont été confirmés (et ce nombre n’aura augmenté que depuis la publication).

Des articles de professionnels de la santé ont commencé à paraître au début du mois de mars, Journal de l’French Medical Association et revue de Harvard business, détaillant en quoi le test en masse sur plusieurs voies était essentiel, soulignant spécifiquement l’importance et les avantages de la télémédecine et des tests à domicile pour augmenter la capacité. Cependant, l’incapacité de notre pays à obtenir et à distribuer ces tests a été l’un des plus grands défis pour contenir la propagation du COVID-19.

Mais même une fois que nous avons plus d’options de test, telles que l’auto-collecte des patients à domicile, la question urgente de savoir comment les Américains paieront pour eux demeure. Même pour les laboratoires les plus efficaces, les coûts actuels des kits de test à domicile peuvent varier de 150 $ à 300 $ par résultat. Compte tenu de la structure actuelle des prix, il est impératif que le gouvernement trouve un moyen de s’assurer que chaque Américain peut se permettre de se faire tester. La façon la plus efficace de le faire est de rembourser le coût des tests, soit par le biais de régimes d’assurance maladie, soit directement auprès du gouvernement. Le chômage augmentant rapidement, des dizaines de millions d’Américains ne seront pas assurés, ce qui ne fera qu’exacerber le problème.

Cette approche est la seule façon dont les laboratoires privés peuvent effectuer ces tests sans encourir de ruine financière et garder notre système de soins de santé libre. Les tests à domicile réduisent notre dépendance à l’égard de l’utilisation de l’équipement de protection individuelle, y compris les masques, les gants et les blouses – gardant nos communautés à l’intérieur et réduisant la pression sur nos professionnels de la santé. Des tests généralisés garantiront que nous pourrons reprendre la vie quotidienne et travailler dès que possible. Les tests sont la première étape essentielle à la réouverture du pays de manière sûre et opportune.

Chez Hims & Hers, nous travaillons avec un réseau de laboratoires certifiés et accrédités et nous coordonnons avec la FDA pour nous assurer que nous pouvons créer un accès à ces tests pour le peuple américain. (Plus tôt cette semaine, la FDA autorisation d’urgence accordée pour un test COVID-19 à domicile, qui sera d’abord mis à la disposition des travailleurs de première ligne et des professionnels de la santé.) Grâce à notre infrastructure existante, Hims & Hers a la capacité de connecter les patients avec des kits de test à domicile et d’accéder à des prestataires médicaux pour superviser les tests. Nous faisons partie d’un certain nombre de services de télésanté qui s’efforcent d’amplifier les tests, tant maintenant que nous continuons de nous concentrer sur l’aplatissement de la courbe, mais plus important encore, alors que nous nous préparons à lever les mandats de maintien à domicile.

Notre intention était de fournir gratuitement l’accès à ces tests aux patients. Malgré le fait que les agences fédérales de la santé ont promis des tests à tous ceux qui le souhaitent, les calculs pour fournir gratuitement le test COVID-19 ne sont pas là. Pour couvrir simplement le coût d’un test COVID-19, les patients devraient payer environ 130 $: 80 $ pour la production du kit par le laboratoire, 20 $ pour le coût du prestataire médical pour superviser l’auto-collecte et 30 $ pour l’expédition ( parce que c’est un matériau à risque biologique).

Les tests à domicile sous la supervision d’un fournisseur de soins de santé peuvent être un moyen essentiel de comprendre la propagation de COVID-19. Grâce aux plateformes de télémédecine, les médecins et les professionnels de la santé peuvent commander des tests pour les patients symptomatiques. Ils peuvent superviser les tests d’auto-collecte à distance. Les patients passeront la nuit les tests dans les laboratoires de test accrédités par le CAP et certifiés CLIA qui s’efforcent d’exécuter environ des milliers de tests par jour. Les prestataires de soins de santé travaillant via des plateformes de télémédecine seront généralement en mesure d’obtenir et de partager les résultats et les prochaines étapes avec le patient dans les 48 à 72 heures après que le laboratoire a reçu le kit de test du patient.

La télémédecine joue un rôle vital dans les soins aux patients, en particulier pendant cette pandémie. Il a permis aux patients de recevoir des soins abordables et pratiques et de minimiser le risque de propagation du virus. Fin 2019, plus d’un million de visites médicales avaient eu lieu via la plateforme Hims and Hers. Au cours des dernières semaines, cela n’a fait que croître. Les patients ont utilisé notre nouvelle offre de soins primaires, lancée il y a moins d’un mois, dans 29 États. Ces patients éprouvent des symptômes de rhume et de grippe, des problèmes de peau et des allergies; tous les problèmes qui peuvent souvent être traités à distance. En gardant une personne de plus à la maison, nous empêchons une autre personne de contracter ou de propager le COVID-19 dans le cabinet d’un médecin.

Étant donné qu’un nombre record de 22 millions d’Américains ont déposé une demande de chômage ces dernières semaines, de nombreux citoyens ne peuvent pas se permettre ces tests. Même en période de forte conjoncture, ces tests seraient trop chers. De plus, l’accès du public aux tests COVID-19 est déjà inégal: les puissants et les privilégiés peuvent facilement être testés alors que les populations à risque ne le peuvent pas. Les tests à domicile devraient résoudre ce problème, pas le perpétuer.

Il est réconfortant de voir le secteur privé se renforcer en l’absence de leadership fédéral pendant cette période. Les entreprises de mode fabriquent des masques et des robes pour les travailleurs de la santé de première ligne. Les distilleries et les entreprises de beauté produisent des désinfectants pour les mains. Et les particuliers ont sécurisé des machines pour traiter l’apnée du sommeil comme substituts intermédiaires des ventilateurs. Comme d’autres sociétés, nous sommes ici pour servir le public et aider à soulager, et non à faire des bénéfices, pendant la pandémie.

Malheureusement, il est impossible pour les laboratoires et les entreprises comme la nôtre de faire évoluer les tests à domicile à travers le pays sans que les clients paient de leur poche. C’est faux. J’implore nos élus de se réunir avec des plans de santé et des laboratoires de tests privés pour s’assurer que chaque Américain peut se permettre de se faire tester. Nous sommes convaincus que la FDA fera tout son possible pour garantir aux consommateurs davantage d’options de test. Il appartient maintenant au Congrès de les rendre abordables, sinon gratuits, afin que nous puissions offrir aux Américains les soins qu’ils méritent.

Andrew Dudum est fondateur et PDG de Hims & Hers

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