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Pour cette fondatrice noire, il a fallu 250 réunions pour obtenir un financement


Pour les femmes fondatrices, lever des fonds reste une bataille difficile. Des entreprises comme Glossier et Rent the Runway peuvent afficher des évaluations d’un milliard de dollars, mais même en 2018, seulement 2,3% du capital-risque est allé à des entreprises avec seulement des femmes fondatrices. Pour les femmes noires, ce chiffre tombe bien en dessous de 1% – un désavantage qui peut sembler insurmontable.

Mardi, lors d’une table ronde au Festival de l’innovation de Force 5, la fondatrice et PDG de Sweeten a révélé qu’il lui avait fallu 250 réunions pour obtenir un financement de la série A. «J’étais assez loin de ce monde», a déclaré Brownhill à propos de son expérience en architecture. “Vous avez besoin d’une introduction chaleureuse.”

Jean Brownhill [Photo:[Photo:Céline Grouard pour Force 5]

Sweeten, une startup de la rénovation, a maintenant collecté environ 20 millions de dollars au total, mais en tant que femme noire sans connexion ni réseau à proprement parler, Brownhill a eu du mal à mettre le pied dans la porte avec les investisseurs. Et à une occasion où elle est entrée dans la salle – à savoir, un dîner privé avec une importante société de capital-risque – elle a été prise pour un serveur par un partenaire de la société en question.

Mais même pour un fondateur avec un pedigree de Wall Street, convaincre les investisseurs qui recourent à la reconnaissance des modèles de prendre des décisions d’investissement peut s’avérer difficile. En fait, Sallie Krawcheck, fondatrice et PDG d’Ellevest – une plateforme d’investissement pour les femmes – essaie d’éviter les entreprises qui nécessitent un consensus plus large avant de prendre une décision d’investissement. «Aller vers des partenariats où une ou deux personnes peuvent emporter la journée peut fonctionner pour nous», a-t-elle déclaré lors du panel. «Je peux convaincre une ou deux personnes d’Ellevest. Mais si je dois convaincre tout le monde et Je ne suis pas dans la salle, je ne peux pas surmonter ces biais. “

Elle répond fréquemment aux questions des investisseurs potentiels sur qui d’autre se joindra à la ronde, et craint qu’un concurrent ne bouleverse les affaires d’Ellevest. “Ses 11 billions de dollars en actifs investissables que les femmes contrôlent », a déclaré Krawcheck. «Il existe des dizaines et des dizaines d’entreprises de technologies financières et de technologies du patrimoine de plusieurs milliards de dollars qui ont des clients masculins majoritaires. Je pense que nous pouvons gérer un concurrent de plus. »

Comme l’a dit Krawcheck, parfois un fondateur «a juste besoin de l’argent flippant» et la meilleure façon de se procurer cet argent est par le biais de capital-risque. Mais toutes les entreprises ne devraient pas emprunter la voie du capital-risque, même si elles peuvent lever des fonds. En tant que fondatrice et PDG de CaaStle, une plate-forme technologique pour les entreprises de location d’abonnements, Christine Hunsicker admet qu’elle était à l’avantage: elle était une fondatrice répétée qui avait l’oreille des investisseurs providentiels et d’autres personnes qui pouvaient écrire de gros chèques. Cela lui a donné la possibilité de contourner le capital-risque lors de la collecte de fonds pour CaaStle.

«Je ne recommanderais pas cela à quiconque ne croit pas avoir accès à ces réseaux», dit-elle. «Je reconnais que ce que nous avons fait, c’est parce que je viens d’un gigantesque lieu de privilège. Ce n’est pas à un premier entrepreneur de faire. “

Sallie Krawcheck, Jean Brownhill, et Christine Hunsicker.[Photo:[Photo:Céline Grouard pour Force 5]

Mais il y a une chose que Hunsicker a fait qu’elle recommanderait à la plupart des fondateurs: Bootstrap aussi longtemps que possible, jusqu’à ce que vous ayez absolument besoin de capitaux extérieurs. «Je ne considère pas la collecte de fonds comme un insigne d’honneur, je le considère comme un mal nécessaire», dit-elle. «Ce n’est pas un signe de réussite que vous avez dû lever des fonds. Je n’en suis pas content. Je préfère de loin être rentable et n’en avoir pas besoin. »

De plus, lorsque vos options sont rares, il est plus difficile de vérifier les investisseurs et de vous assurer de vous lancer en affaires avec les bonnes personnes. «Lorsque vous collectez des fonds, vous sortez ensemble et tout le monde est sur son meilleur comportement», dit Krawcheck. Comme elle l’a souligné, les relations avec les investisseurs peuvent se dégrader avec le temps – ou un investisseur peut réagir de manière inattendue lorsque les temps sont difficiles.

Mais une fois que vous avez accepté ce chèque, vous êtes coincé avec un investisseur. “Il est plus facile de divorcer de son conjoint que de se débarrasser d’un investisseur dans une entreprise”, a-t-elle déclaré. «Et la plupart d’entre nous apprécient réellement nos conjoints mieux que nos investisseurs.»

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