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Pour prospérer à l’avenir, vous devez adopter le concept de l’apprentissage tout au long de la vie


Imaginez-vous lors d’une journée de remise des diplômes, avec une nouvelle cohorte d’étudiants sur le point de naviguer vers de nouveaux horizons. À quoi pensent-ils en jetant leur casquette en l’air? Qu’est-ce que cette fine feuille de papier rend si précieux? Ce n’est pas seulement la preuve des connaissances acquises, mais joue dans le jeu de la réputation de l’endroit où vous avez été formé. Être diplômé de la Harvard Law School porte ce scintillement supplémentaire, n’est-ce pas? Pourtant, regardez de plus près et vous verrez que le diplôme est la fin parfaite de la tragédie moderne de l’éducation.

Pourquoi? Parce que les universités et les programmes sont conçus selon les trois unités de la tragédie classique française: le temps, l’action et le lieu. Les étudiants se réunissent sur le campus universitaire (unité de lieu) pour des cours (unité d’action) pendant la vingtaine (unité de temps). Ce modèle classique a traditionnellement produit des universités prestigieuses, mais il est aujourd’hui remis en question par la numérisation de la société – qui permet à tous ceux qui sont connectés à Internet d’accéder à l’apprentissage – et par la nécessité d’acquérir des compétences en phase avec un monde en évolution rapide. Les universités doivent comprendre que l’apprentissage dans la vingtaine ne suffira pas. Si la diffusion et la mise en œuvre technologiques se développent plus rapidement, les travailleurs devront constamment actualiser leurs compétences.

Le modèle universitaire doit évoluer. Il doit doter les étudiants des compétences et des connaissances nécessaires pour rivaliser dans un monde «où la valeur proviendra largement de l’interaction humaine et de la capacité d’inventer et d’interpréter des choses que les machines ne peuvent pas», comme le dit le futuriste anglais Richard Watson. En enseignant des connaissances de base et des compétences à jour, les universités fourniront aux étudiants les compétences d’avenir de l’apprentissage tout au long de la vie, et non seulement les préparer à l’emploi.

Certaines universités jouent déjà un rôle essentiel dans l’apprentissage tout au long de la vie car elles souhaitent conserver la valeur de leurs diplômes. Ce nouveau rôle s’accompagne d’un énorme ensemble de défis et doit être largement inventé. Une façon d’amorcer ce processus de transformation pourrait être d’aller au-delà du «modèle de diplôme de cinq ans» pour adapter les programmes à l’apprentissage tout au long de la vie. Nous appelons ce modèle le passeport à vie.

Le baccalauréat pourrait être votre passeport pour l’apprentissage tout au long de la vie. Pendant les premières années, les élèves «apprenaient à apprendre» et se dotaient de capacités de raisonnement qui les accompagnent pour le reste de leur vie. Par exemple, la physique vous permet d’observer et de rationaliser le monde, mais aussi d’intégrer des observations dans des modèles et, parfois, des modèles dans des théories ou des lois qui peuvent être utilisées pour faire des prédictions. Les mathématiques sont le langage utilisé pour formuler les lois de la physique ou de l’économie et pour effectuer des calculs rigoureux qui se transforment en prédictions. Ces deux disciplines forment naturellement les piliers fondamentaux de l’enseignement dans les universités techniques.

Les progrès récents des méthodes de calcul et de la science des données nous poussent à repenser la science et l’ingénierie. Les ordinateurs deviennent de plus en plus les principaux acteurs de l’exploitation des données pour formuler des questions, ce qui nécessite des modes de raisonnement radicalement nouveaux. Par conséquent, une nouvelle discipline combinant l’informatique, la programmation, les statistiques et l’apprentissage automatique devrait être ajoutée aux sujets fondamentaux traditionnels des mathématiques et de la physique. Ces trois piliers vous permettraient de continuer à apprendre des sujets techniques complexes toute votre vie parce que la numératie est le fondement sur lequel tout le reste est finalement construit.

Selon ce nouveau modèle, le Master of Science (MSc) deviendrait le premier timbre du parcours d’apprentissage tout au long de la vie. Le programme de maîtrise devrait préparer les étudiants à leur carrière professionnelle en leur permettant de se concentrer sur l’acquisition de compétences pratiques à travers des projets.

Ces projets sont ensuite entrelacés avec des modules techniques rapides apprises «à la volée» et «à volonté» selon la nature du projet. Si, par exemple, votre projet développe un circuit intégré, vous devrez suivre un module sur les concepts avancés en microélectronique. Les compétences les plus critiques seront développées avant même le démarrage du projet, sous la forme de camps d’entraînement, tandis que les autres peuvent être encouragées en tandem avec le projet, en les mettant immédiatement à profit et en fournissant ainsi un contexte d’apprentissage riche.

En plus des capacités techniques, la nature même des projets développe des compétences transversales, sociales et entrepreneuriales, telles que la pensée de conception, la prise d’initiative, le leadership d’équipe, le rapport d’activité ou la planification des ressources. Non seulement ces compétences seront de facto intégrés dans le curriculum mais ils seront très importants à avoir à l’avenir car ils sont difficiles à automatiser.

En bref, le nouveau diplôme MSc devient un portefeuille de projets accomplis et une liste de compétences techniques acquises dans les modules. Ce portefeuille est ouvert et doit être mis à jour tout au long de la vie, car les technologies et leurs applications évoluent plus rapidement que jamais.

UNEAprès l’obtention du diplôme de maîtrise, il y aurait beaucoup plus de timbres d’apprentissage tout au long de la vie. Si les universités décident de s’engager dans ce modèle d’apprentissage, elles devront faire face à de nombreux défis organisationnels qui pourraient ébranler leur unité de lieu et d’action. Premièrement, le nombre d’étudiants serait imprévisible. Si tous les anciens étudiants d’une université devaient redevenir étudiants, les cohortes seraient beaucoup plus importantes qu’aujourd’hui et pourraient devenir insoutenables pour le campus en termes de taille et de ressources. Deuxièmement, les étudiants fraîchement diplômés se mélangeraient avec des étudiants expérimentés. Cela changerait la dynamique de la classe, peut-être pour le mieux. L’apprentissage par projet avec une équipe hétérogène reflète la réalité du monde professionnel et pourrait donc être une meilleure préparation.

Cela ressemble à de la science-fiction? Dans de nombreux pays, les études à temps partiel ne sont pas exceptionnelles: en moyenne dans les pays de l’OCDE, les étudiants à temps partiel représentaient en 2016 20% des inscriptions dans l’enseignement supérieur. Dans de nombreux pays, cette part est plus élevée et peut dépasser 40% en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Suède.

Si l’apprentissage tout au long de la vie devait devenir une priorité et la nouvelle norme, les diplômes, tout comme les passeports, pourraient être revalidés périodiquement. Une revalidation déterminée dans le temps faciliterait l’administration pour tout le monde. Les universités ainsi que les employeurs et les employés sauraient quand ils doivent se recycler. Par exemple, les diplômés de l’an 2000 devraient revenir en 2005.

Cela pourrait résoudre les principaux défis organisationnels pour l’université, mais pas pour les apprenants, en raison du manque de temps, d’obligations familiales ou de fonds. Ici, l’apprentissage en ligne peut être une option car il vous permet d’économiser votre «temps de voyage», mais il a ses limites. Jusqu’à présent, aucun des principaux employeurs associés aux plateformes d’apprentissage en ligne telles que Coursera et Udacity ne s’est engagé à embaucher ou même à interviewer des diplômés de leurs nouveaux programmes en ligne.

Même si le temps n’était pas un problème, qui paiera pour l’apprentissage tout au long de la vie? C’est le débat éternel: faut-il que ce soit la responsabilité de l’apprenant, celle de son employeur ou celle de l’État? Par exemple, au Massachusetts, les professions de la santé exigent des crédits de formation continue, qui sont soigneusement attestés et documentés. Pourtant, les avocats du même État ne nécessitent pas de formation juridique continue, bien que la plupart des avocats y participent de manière informelle. Une explication est que la technologie est moins un facteur en droit que dans les soins de santé.

L’Europe a de nombreux scénarios, mais les scénarios français et suisse sont intéressants à comparer. En France, chaque individu a droit à une formation tout au long de la vie organisée via un compte d’apprentissage personnel appelé compte personnel de formation qui est crédité pendant que vous travaillez. En Suisse, l’apprentissage tout au long de la vie est une responsabilité personnelle et non gouvernementale. Cependant, les employeurs et l’État encouragent la formation continue soit en finançant une partie de celle-ci, soit en permettant aux employés d’y assister. UNE rapport sur l’avenir du travail pour le McKinsey Global Institute a constaté que 89% des entreprises en Suisse en 2015 soutenaient des cours de formation continue, et 44% de toutes les personnes employées par des entreprises d’au moins 10 employés ont participé à des cours de formation.

Les universités ont un rôle fondamental à jouer dans ce parcours, et l’enseignement supérieur est en passe de changer, semblable à celui qu’a connu le modèle du théâtre classique français au XIXe siècle. En 1830, Victor Hugo propose une tragédie romantique, Hernani, cela renverserait les trois unités. Pour s’assurer que les censeurs n’interdisent pas sa pièce, Hugo a rassemblé une «armée romantique» en rassemblant suffisamment de foule pour la soirée d’ouverture. Non seulement Hernani autorisé mais il avait 100 performances, brisant le monopole de l’ancien modèle. Tout comme le théâtre classique, l’ancien modèle universitaire a produit du talent et de la valeur pour la société. Nous ne préconisons pas son abolition mais appelons plutôt à l’adaptation de ses caractéristiques pour répondre aux besoins d’aujourd’hui.


Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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