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Pourquoi avoir trop de choix nous rend malheureux


Connectez-vous à Netflix et un menu de près de 6000 titres. Créez un compte OkCupid et vous aurez la possibilité de vous connecter avec cinq millions d’autres utilisateurs actifs. Recherchez une nouvelle brosse à dents sur Amazon et vous serez bombardé de plus de 20 000 options, allant du manuel au mécanique, du pack de trois au pack de 12.

Comme quelqu’un qui est comiquement indécis …et qui étudie le stress —Je pense souvent à la pression de prendre des décisions quand on leur présente autant d’options.

Que vivons-nous, au moment où nous décidons à partir d’une abondance de choix? Est-ce que cela nous oblige à fermer ou nous stimule-t-il? Cela nous fait-il sentir plus confiants ou moins confiants? Cela pourrait-il avoir un impact durable sur notre santé et notre bien-être?

Nous voulons du choix, mais pas ce que nous choisissons

Liberté de choix est un pilier de la culture occidentale.

Mais il y a trop de choix.

Des chercheurs tels que Sheena Iyengar et Barry Schwartz ont été les pionniers de ce domaine d’étude, constatant que le fait d’être submergé d’options peut créer une expérience défavorable appelée «surcharge de choix ou “Le paradoxe du choix. “

Les gens ont tendance à vouloir autant d’options que possible. Qu’il s’agisse d’acheter une voiture ou un repas, ils se tournent vers les entreprises qui offrent plus d’options contre moins, car ils croient qu’un large choix maximisera leurs chances de trouver le meilleur ajustement.

Mais quand il s’agit de prendre une décision à partir de toutes ces options, les gens peuvent devenir paralysés …et éviter de faire des choix.

Pire encore, quand ils ont finalement pris une décision, ils sont plus insatisfaits et regrettés quel que soit leur choix.

Aller au cœur de la surcharge de choix

Pour moi, cela explique tellement le malaise quotidien qui sévit dans la société moderne.

Cela explique la pure excitation ressentie par les acheteurs d’une première maison lorsqu’ils commencent leur recherche, suivi de la peur qu’ils ne choisiront pas le quartier, le district scolaire ou le style architectural idéal.

Cela explique la curiosité d’une sociable de 20 ans avant de vérifier l’ouverture d’un nouveau bar au centre-ville, suivie de l’inquiétude qu’il ne répondra pas à ses attentes.

Bien que nous connaissions la surcharge de choix conduit finalement au regret et à l’insatisfaction, ce n’est pas aussi clair ce que les gens ressentent lorsqu’ils sont en train de prendre ces décisions.

Mes collègues et moi nous sommes demandé: les gens ont-ils vraiment confiance en leur capacité à prendre une bonne décision? Et, dans l’affirmative, quand cette expérience passe-t-elle du bon au mauvais – de débordant de potentiel à débordant de découragement et de doute?

Pour notre études, nous avons cherché à examiner les expériences internes des participants lorsqu’ils prenaient des décisions, en suivant leurs réponses cardiovasculaires.

Lorsque les gens se soucient davantage d’une décision, leurs cœurs battent plus vite et plus fort. D’autres mesures – comme la quantité de sang que le cœur pompe et la dilatation des vaisseaux sanguins – peuvent indiquer des niveaux de confiance.

Les participants à nos études ont examiné les profils de rencontres en ligne. Nous leur avons demandé de choisir un profil parmi de nombreuses options ou parmi seulement quelques options. Dans d’autres conditions de nos études, nous leur avons simplement demandé de coter les profils sur une échelle de 1 à 10.

Nous avons constaté que lorsque les participants choisissaient parmi de nombreuses options, ils se sentaient plus investis dans la décision: leur cœur battait plus fort et plus vite, mais leurs artères se contractaient également, signe qu’ils se sentaient également moins confiants dans leur décision.

En d’autres termes, lorsque l’on nous propose plus de choix, prendre la «bonne» ou la «bonne» décision commence à se sentir plus crucial et, en même temps, plus inaccessible.

Le système cardiovasculaire réagit de la même manière lorsque nous passons un examen important en nous sentant désespérément mal préparés, ou que nous nous rendons à une entrevue pour un emploi de rêve sans les bonnes qualifications.

Il est à noter que même des expositions mineures à ce type d’activité cardiaque auraient des conséquences à long terme sur la santé si elles se produisent suffisamment; ils sont connectés à certains types de maladies cardiaques et d’hypertension.

Décider comment décider

Sentir des enjeux élevés sur une décision – mais ne pas être particulièrement confiant quant à faire le bon choix – peut contribuer à la peur profonde que nous ne prenons pas la mauvaise décision.

Je pense que cette crainte pourrait être tempérée en mettant la décision en perspective. Il pourrait être utile de se rappeler que bon nombre des choix quotidiens que vous faites – quoi manger pour le déjeuner, quelle saveur complète le mieux le macchiato au caramel – ne comptent pas dans le grand schéma des choses. Même des choix apparemment plus conséquents, comme accepter un nouvel emploi, peuvent finalement être modifiés.

En pensant de cette façon, les conséquences associées au fait de faire le «mauvais» choix deviennent moins effrayantes.

Cela pourrait également aider à saisir ces situations avec seulement quelques directives et idées claires de ce que vous voulez – et ne voulez absolument pas – parmi la gamme d’options. Cela peut permettre de déterminer les choix possibles et vous rendre également plus confiant quant à vos capacités de prise de décision.

Donc, la prochaine fois que vous passerez des heures à naviguer sur Netflix, sans pouvoir décrocher un titre à regarder – inquiet que la date OkCupid que vous envisagiez de demander pendant des jours ne l’aimera pas – n’oubliez pas que la suppression du poids de nos choix peut nous aider à naviguer dans un monde accablé par eux.


Thomas Saltsman est directeur de laboratoire principal, laboratoire de psychophysiologie sociale au Université de Buffalo, Université d’État de New York. Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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