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Pourquoi devenir un ménage à revenu unique était la meilleure chose pour ma famille


Il y a onze ans, mon mari a décidé de tracer une nouvelle voie et cela a eu un impact positif sur ma carrière.

Mon mari a fait le choix courageux de rester à la maison avec notre fils. J’appelle sa décision courageuse parce que si 48% des pères qui travaillent aimeraient rejoindre mon mari en tant que père au foyer, peu le font. J’habite au Colorado, où nous avons une population de 5,6 millions, et pourtant seulement 26 879 sont des pères au foyer.

Pourquoi si peu? Mon intention ici n’est pas d’analyser cette question. Il s’agit plutôt d’expliquer comment la deuxième transition des tâches ménagères et des soins a des nuances économiques fondamentales qui ont un impact sur tout le monde.

La réponse abrégée à la raison pour laquelle nous voyons si peu de papas au foyer se résume à identité et isolement.

Notre définition collective de ce que signifie «être un homme» dit que les «bons pères» vont travailler pour assurer la sécurité financière de leur famille. Veillez à cette définition et les pères mettent leur identité en danger. Ils sont également confrontés à l’isolement. Il y a onze ans, lorsque mon mari emmenait notre fils à Gymboree ou à un cours de musique, il était souvent le seul homme dans une chambre de mamans au foyer et de nounous. Il n’avait pas de pairs avec qui parler de la solitude de tracer une nouvelle voie. Aucun de ses amis n’a compris la difficulté de suspendre une carrière pour sa famille. Mais il l’a fait quand même parce que c’était la bonne chose à faire pour nous, maintenant une famille de quatre personnes.

Mon mari a aussi fait autre chose d’honorable. Il réduit le deuxième quart de travail pour moi. Au fil du temps, il a assumé plus de tâches à la maison afin que je puisse me concentrer sur le meilleur rendement économique pour notre famille, qui était construire ma carrière.

Alors que j’ai obtenu un MBA pour cadres tout en conservant mon rôle de cadre dans une entreprise du Fortune 500, il a compris que mon absence était pour le plus grand bien de notre famille. Il y a cinq ans, alors que je dirigeais une équipe mondiale, je devais visiter cinq pays en l’espace d’un mois. Cela signifiait que j’étais parti pendant plus d’une semaine, à la maison pendant environ une semaine, puis reparti pendant plus d’une semaine. À l’époque, mes enfants avaient 2 et 6 ans. Il n’y a jamais eu de conversation sur la façon dont mes enfants se rendraient à l’école, qui ferait la lessive ou qui préparerait le dîner pour la famille. Mon mari l’a fait.

Je vous le dis parce que le travail non rémunéré de mon mari est un partenariat qui me soutient pour être une meilleure maman de soutien de famille. Notre histoire est aussi une leçon d’économie. Le partage du travail non rémunéré n’est pas simplement une question d’équité. C’est fondamentalement une question de croissance économique, et j’ai apporté les données pour le prouver.

Le partage du travail non rémunéré stimule l’économie

Pour comprendre comment la croissance économique et le travail non rémunéré sont liés, nous devons d’abord comprendre la démographie de notre main-d’œuvre actuelle.

Il y a seulement 50 ans, moins de la moitié (44%) des femmes en âge de travailler étaient parmi la population active. Aujourd’hui, leur participation est passée à 75%, selon le Bureau of Labor Statistics. Nous devons reconnaître que les femmes et les mères augmentent leur participation au marché du travail depuis des décennies maintenant, et les salaires ne sont pas seulement pour les sacs à main et les chaussures. En fait, notre économie est aujourd’hui 2 000 milliards de dollars plus importante qu’elle ne l’aurait été si les femmes n’avaient pas augmenté leur participation et leurs heures de travail depuis 1970.

Selon le Comité économique mixte du Congrès américain, les mamans sont les soutiens de famille dans 40% des ménages aux États-Unis avec des enfants, et 37,5% d’entre eux sont des soutiens de famille mariés, comme moi. Ils ont des maris qui travaillent à temps partiel ou qui sont des pères au foyer.

Dans d’autres ménages, maman n’est peut-être pas le soutien de famille, mais sa famille dépend de son salaire pour leur bien-être économique et social. Pour le ménage moyen dont la mère travaille en dehors du foyer, les gains de la mère représentent 40% du salaire familial total. Un rapport du Bureau Nationale de la Recherche Economique a révélé que, puisque le revenu d’un parent influence les facteurs de développement tels que les gains futurs des enfants, qu’ils fréquentent ou non le collège, et même s’ils deviennent parents adolescents, le salaire de la mère ne peut pas être pris à la légère.

La participation accrue des mères au marché du travail et la part des revenus du ménage coïncident avec une autre tendance chez les pères. Près de la moitié (48%) des pères qui travaillent disent qu’ils préféreraient rester à la maison avec leurs enfants. Pourtant, parmi tous les ménages américains avec des enfants de moins de 18 ans, seulement 6% ont un père qui reste à la maison, selon une analyse des données collectées conjointement par le US Census Bureau et le Bureau of Labor Statistics.

Cela indique que notre main-d’œuvre subit une transformation. Malheureusement, les attentes culturelles de ce que signifie être une bonne maman ou un bon papa n’ont pas suivi le rythme. Avec davantage de mamans assurant une part accrue du bien-être économique de leur famille, l’hypothèse selon laquelle elles doivent encore effectuer la majorité du travail domestique – le deuxième quart de travail – provoque plus que de simples frictions sur le front intérieur.

Le deuxième quart de travail n’est pas un problème «il contre elle»

Malgré leur rôle accru sur le marché du travail, les femmes continuent d’assumer la responsabilité de la majorité des tâches domestiques. Préparer le dîner. Nettoyage des salles de bain. Faire la lessive. Par rapport à leurs maris, le deuxième quart de travail fait que les femmes travaillent quatre jours supplémentaires chaque mois pour des tâches domestiques, même si les hommes ont triplé le temps passé avec les enfants depuis 1989.

De applications qui aident les couples à répartir équitablement les tâches ménagères en guides pratiques en ligne, les ressources ne manquent pas pour ceux qui ressentent le poids du deuxième quart de travail. Bien qu’ils fournissent aux couples des outils pour favoriser des ménages équitables, nous devons procéder avec prudence. Nous ne pouvons pas définir le deuxième changement comme un problème «il contre elle», «mari contre femme». Ce n’est pas. C’est un problème économique que j’ai vécu moi-même en tant que soutien de famille avec un mari au foyer.

Comme nous l’avons vu avec les 2 billions de dollars que les femmes ont ajoutés à l’économie américaine depuis 1970, il y a un avantage économique tangible à éliminer le deuxième quart de travail: un bassin de main-d’œuvre plus important et le coup de pouce économique équipes équitables.

Au-delà de ces avantages, nous savons que lorsque nous répartissons également les tâches ménagères et les services de garde d’enfants, l’ambition des femmes pour les postes de direction augmente de neuf points. Si le travail non rémunéré était réparti de manière non sexiste, la production augmenterait de 5,4% par heure. Et parce que les hommes dirigent les ménages différemment que les femmes, les enfants bénéficient également de la diversité des tâches ménagères non sexistes.

Deux recommandations pour éliminer le deuxième quart de travail

Nous avons le pouvoir de prendre des mesures pour éliminer le deuxième quart de travail et créer plus d’opportunités économiques pour notre société. Voici deux façons d’y arriver.

1. Changer le congé de maternité et de paternité en congé pour soignant

Il y a un écart de six points entre les entreprises qui offrent une maternité rémunérée et celles qui offrent un congé de paternité rémunéré, selon la Society for Human Resource Management. La meilleure option pour les employés et leurs familles est le congé payé pour soignant. Il est non sexiste, offrant aux mamans et aux papas des chances égales de rester à la maison.

Le congé payé pour soignant pourrait également atténuer les incidents tels que ce qui s’est produit avec JP Morgan. L’entreprise récemment installé une affaire de discrimination en matière de congé parental aux États-Unis qui était biaisée contre les papas: les hommes de l’entreprise avaient manqué leur juste part de congé parental. Les papas employés qui ont manqué le congé parental partageront le règlement de 5 millions de dollars.

2. Réduisez l’écart de rémunération des mamans qui travaillent

Les mères qui travaillent gagnent 71 ¢ sur le dollar par rapport à leurs homologues masculins. Cette année, Journée de l’égalité de rémunération des mamans actives est le 10 juin 2019 – six jours avant la fête des pères et 69 jours après la journée globale de l’égalité de rémunération. La prochaine fois que nous célébrons la Journée de l’égalité de rémunération des mamans, faisons-le en sachant ce que cela signifie vraiment d’être une mère de famille et comment ces 69 jours supplémentaires freinent notre économie.

Quel avenir plus équitable pourrait apporter

En mai dernier, ma famille a participé à notre fin de semaine de camping annuelle Memorial Day. Tout le monde a du travail autour du camping. Dans une étincelle non provoquée, mon fils de 12 ans s’est levé et a déclaré: “Je vais aider papa à faire la vaisselle.” Nous n’avons pas assigné de sexe à la responsabilité de faire la vaisselle, c’était finalement la famille, notre équipe. Je suis fier que mon fils considère les plats comme «un travail de famille» plutôt que «un travail de femme». Nous faisons tous partie de la même équipe, nous participons donc tous également, quel que soit le sexe.

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