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Pourquoi échouer rapidement est essentiel si vous voulez finalement gagner


Le vieil adage dit: “Si au début vous ne réussissez pas, essayez, essayez à nouveau.” Mais combien d’essais devez-vous essayer avant de jeter l’éponge et d’admettre la défaite? Une nouvelle étude de la Kellogg School of Management de la Northwestern University intitulée «Quantifier la dynamique de l’échec à travers la science, les startups et la sécurité“A constaté que la façon dont vous échouez (et essayez, essayez à nouveau) détermine si vous finirez par réussir. Il s’avère qu’après un échec initial, les chemins divergent et il y a une différence dans le comportement des gagnants et des perdants.

«C’est une question cruciale car dans notre société obsédée par le succès, l’échec est omniprésent; presque chaque gagnant commence comme un perdant », explique Dashun Wang, professeur agrégé de gestion et d’organisations et auteur principal de l’étude. “Si vous pouvez comprendre comment les gens échouent encore et encore et finissent par réussir, vous pouvez identifier un futur gagnant alors que cette personne est toujours perdante.”

Wang et son équipe ont examiné trois ensembles de données distincts: les chercheurs en quête de subventions, les entrepreneurs et les terroristes. En retraçant leurs tentatives, les chercheurs ont pu évaluer les caractéristiques de ceux qui ont finalement réussi par rapport à ceux qui ont continué d’échouer.

«Si nous regardons la dynamique humaine, il y a deux façons fondamentales de penser pourquoi vous échouez: un modèle de hasard et un modèle d’apprentissage», dit-il. «Nous avons rapidement réalisé que ces modèles simples n’apportaient pas la réponse. Cela s’avère être une prédiction très complexe. »

Ce qui détermine en fin de compte le parcours de l’individu est la mesure dans laquelle il a appris des échecs antérieurs et la manière dont il a appliqué ces connaissances à l’avenir. Si quelqu’un utilise les leçons pour améliorer ses tentatives futures, cela peut conduire à un succès final. Cependant, si quelqu’un a trop peu de tentatives infructueuses ou s’il n’intègre pas les leçons, il se retrouvera sur la voie d’un échec permanent.

Les leçons de l’échec

L’échec est une expérience qui donne à une personne deux avantages: l’expérience et la rétroaction. «Si vous avez fait quelque chose dans le passé, vous avez de l’expérience et pouvez recommencer sans avoir à recommencer à zéro», explique Wang. «Vous aurez probablement une idée de ce qui a fonctionné et de ce qui doit être amélioré, à savoir la rétroaction. Si vous êtes en mesure de l’intégrer judicieusement, les commentaires sont très utiles. »

En utilisant une formule mathématique qui attribue le nombre d’essais à K, Wang a constaté que le nombre d’expériences passées peut avoir un impact sur le succès, mais uniquement lorsque la personne a utilisé les commentaires et ajouté un élément de vitesse.

“Si K est zéro, c’est un mode aléatoire, et si K est infini, c’est un modèle d’apprentissage”, dit-il. “Ce qui est intéressant, c’est que si vous variez K, tout le processus ne devient pas continu mais très discontinu. Il semblerait que si vous apprenez un peu du passé, c’est mieux que de ne rien apprendre, mais ce n’est pas vrai. Si vous apprenez un peu du passé mais pas assez, c’est comme si vous n’appreniez pas du tout. »

L’importance de la vitesse

Wang a constaté qu’il y a un seuil d’essais que vous devez franchir pour prédire le succès, et il le compare au point où l’eau se transforme en glace. “Le seuil critique est de 0,1 degré”, dit-il. “Il échoue de plus en plus vite pour finalement réussir.”

L’idée d’échouer rapidement est courante dans la Silicon Valley, où les gens réussissent souvent lorsqu’ils échouent de plus en plus vite. Wang dit que vous pouvez identifier un gagnant et un perdant en examinant la qualité de leurs échecs.

“Si vous avez deux personnes qui échouent 10 fois et que l’une abandonne et qu’une autre tente et réussit sur l’essai 11, la pensée traditionnelle est que la dernière tentative a fait une différence”, explique Wang. “Ce que les données montrent, c’est qu’il est possible de le dire très tôt par la dynamique distinctive des deux groupes. De nombreux autres facteurs peuvent déterminer si quelqu’un réussira, mais malgré la complexité du contexte réel, si nous utilisons simplement la trajectoire d’échec actuelle, nous pouvons obtenir un pouvoir prédictif respectable. »

Un échec rapide n’est pas seulement prescriptif; c’est un diagnostic, dit Wang. “Si vous n’échouez pas de plus en plus vite, vous êtes dans une région de stagnation et ne gagnez pas suffisamment de commentaires pour former une amélioration intelligente”, dit-il.

Lorsque vous réessayez, il est important d’intégrer les commentaires, mais ne réagissez pas de manière excessive, dit Wang. «Concentrez-vous sur ce qui doit être amélioré», dit-il. “L’ironie ici est que les gens qui ont échoué dans la région de stagnation n’ont pas travaillé moins; ils ont fait des changements inutiles, jetant le bébé [out] avec l’eau du bain. Utilisez la rétroaction pour savoir ce qui doit être amélioré, mais conservez ce qui a bien fonctionné. »

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