p-1-why-interruptions-arent-always-bad.jpg

Pourquoi être interrompu au travail peut (parfois) être une bonne chose


Un e-mail apparaît sur votre écran. C’est un client qui partage une mise à jour de projet. Un message Slack apparaît. C’est votre patron qui pose une question. Une alerte texte retentit. Un collègue veut savoir si vous assisterez à une réunion.

Semble familier? Les gens sont de plus en plus assiégé au travail par des interruptions par courrier électronique, applications de messagerie, médias sociaux et rencontres en personne.

Les interruptions peuvent affecter les performances de plusieurs manières, provoquant baisse de productivité, plus les erreurs, et mauvaise qualité du travail.

Les interruptions provoquent également souvent des émotions négatives comme contrariété et anxiété. Des interruptions fréquentes peuvent, avec le temps, sentiments de surcharge stressants, irritation, et un sentiment de «famine du temps«… Avoir trop à faire et pas assez de temps.

Pourtant, les interruptions font partie intégrante de la vie professionnelle, car les souvent imprévisible et sensible au temps. Et répondre aux interruptions, quel que soit le canal par lequel elles passent, est devenu un responsabilité principale pour la plupart des emplois.

En tant qu’expert sur interactions interpersonnelles et emploi du temps dans les organisations, Je voulais comprendre pourquoi les interruptions sont souvent si stressantes. En travaillant avec l’un de mes doctorants, j’ai conçu une étude qui portait sur les expériences d’interruption des gens.

Notre étude, qui est actuellement à l’étude, a révélé que les interruptions peuvent déclencher des émotions positives plutôt que négatives, dans les bonnes circonstances.

Interruptions étonnamment positives

Dans notre étude, nous avons demandé à 35 participants de garder une trace de leurs interruptions au cours d’une journée entière de travail.

Les participants couvraient plusieurs secteurs et détenaient des titres variés. Ils travaillaient tous à plein temps et utilisaient régulièrement des appareils électroniques dans le cadre de leur travail.

Les participants ont enregistré des détails tels que ce qui s’est passé pendant chaque interruption, qui les a interrompus et combien de temps chaque interruption a duré. Ils ont également noté les émotions qu’ils ont vécues et ont noté une explication de ces sentiments.

Comme nous nous y attendions, la plupart des participants ont été fréquemment interrompus pendant la journée. Collectivement, ils ont signalé un total de 256 interruptions.

Le lendemain de l’enregistrement de leurs interruptions, nous avons interviewé les participants. Nous avons demandé plus d’informations sur chaque interruption pour clarifier et enrichir notre compréhension des raisons pour lesquelles cela avait déclenché les émotions que le participant avait enregistrées. Par exemple, nous avons approfondi la tâche pour laquelle le participant a été interrompu et ce qui se passait d’autre au moment de l’interruption.

Étant donné que les recherches antérieures ont souligné de manière écrasante les aspects négatifs des interruptions, nous avons été surpris lorsque notre étude a révélé que de nombreuses interruptions ont été vécues de manière positive.

Environ 30% des interruptions que nous avons analysées étaient associées à des sentiments tels que l’excitation et le bonheur. Plus de 75% de nos participants ont enregistré au moins une interruption positive.

Intrigués par ces résultats inattendus, nous avons utilisé nos données pour déterminer ce qui rend une expérience d’interruption bonne au lieu de mauvaise.

Heure et timing

Il s’avère que les différences dans les expériences d’interruption peuvent s’expliquer en grande partie par les croyances des gens sur le temps.

Comme beaucoup d’entre nous dans les cultures occidentales considérer le temps comme une denrée limitée et précieuse, les personnes qui sont interrompues au travail considèrent – souvent inconsciemment – les façons dont une interruption les oblige à modifier la façon dont elles utilisent leur temps.

Par exemple, les participants à notre étude ont jugé les interruptions en fonction de leur «valeur temporelle». Les interruptions considérées comme «dignes du temps» sont plus susceptibles de déclencher des émotions positives.

Les interruptions sont «valables en termes de temps» si elles impliquent des tâches jugées prioritaires, pertinentes pour d’autres projets en cours, et clairement dans le cadre des emplois des employés. Le fait que nos participants se soient demandé si une interruption en valait la peine est logique étant donné que les gens se soucient le plus de faire des progrès significatifs.

Nous avons également appris que le moment de l’interruption joue un rôle important dans les réponses émotionnelles des gens. Les interruptions sont généralement associées à des sentiments positifs si elles sont jugées opportunes.

Les interruptions opportunes sont celles qui surviennent lorsque les employés ne sont pas profondément absorbés par une autre tâche ou ont besoin d’une pause dans leur tâche actuelle. Nos résultats font écho à des études antérieures, qui ont révélé que les interruptions inopportunes sont plus susceptibles d’entraver le rendement au travail.

Enfin, des interruptions plus courtes provoquent généralement des émotions positives plutôt que négatives. Les interruptions plus longues prennent plus de temps que les gens avaient mentalement alloué aux tâches planifiées.

Les relations et la charge de travail comptent aussi

Une autre conclusion qui est ressortie de notre étude est l’importance des relations entre les gens. Bien que cela ne semble pas surprenant, les chercheurs n’ont pas encore exploré les aspects interpersonnels des interruptions.

Les individus ressentent des émotions positives s’ils aiment ou respectent la personne qui les a interrompus. Dans certains cas, les goûts personnels peuvent déclencher une bonne expérience même si une interruption est considérée comme une «perte de temps», mal programmée ou trop longue.

Inversement, si les individus n’aiment pas ou ne respectent pas la personne qui les interrompt, les interruptions sont plus susceptibles de générer des sentiments négatifs. Cela est particulièrement vrai si l’interrupteur a l’habitude de s’immiscer fréquemment dans des questions ou des tâches sans importance.

Nous avons également constaté que la charge de travail globale des employés influence les expériences d’interruption. Si des interruptions surviennent alors qu’elles n’ont pas grand-chose à faire, elles trouvent moins stressant de travailler sur quelque chose d’inattendu. Ils peuvent reprendre les tâches prévues à l’avenir sans craindre de manquer une échéance ou de travailler des heures supplémentaires.

Cependant, lorsque les employés ont une charge de travail plus lourde, ils ressentent un fort sentiment de pression du temps, ce qui signifie que toute interruption sera plus susceptible de provoquer des émotions négatives.

Ce que les organisations et les employés peuvent faire

Mes recherches sur les interruptions m’ont rendu beaucoup plus optimiste quant au sort de ceux qui font face à de fréquentes interruptions de travail.

Je pense qu’il existe des moyens d’améliorer les interruptions pour les destinataires. D’autres chercheurs en gestion ont suggéré créer des périodes de temps sans interruption ou offrir aux employés un «quota» de temps ininterrompu qu’ils peuvent utiliser avec souplesse.

Nos recherches suggèrent quelques approches supplémentaires potentiellement utiles. Par exemple, les programmes de formation organisationnelle pourraient apprendre aux employés à être plus conscients de la façon dont, quand et pourquoi ils interrompent les autres.

Les gestionnaires peuvent également modéliser un comportement d’interruption «sain». S’ils réservent des interruptions pour des tâches louables et fournissent une rétroaction positive aux subordonnés qui font de même, ils peuvent lentement changer la culture de leurs groupes de travail.

Les employés eux-mêmes peuvent désactiver les alertes de communication, mettre des écouteurs et désactiver leur téléphone lorsqu’ils se concentrent sur une tâche exigeante en réflexion ou face à une échéance serrée.

Cependant, à moins que les dirigeants et les gestionnaires ne soutiennent ouvertement ce comportement, il sera difficile pour les employés individuels de le faire.


Elana Feldman est professeur adjoint de commerce au Université du Massachusetts Lowell.Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share this post

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email

Articles similaires

Autres Articles