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Pourquoi faire d’abord les parties faciles de votre liste de tâches peut être une mauvaise idée


Cela fait du bien de rayer des choses de votre liste de tâches, en particulier lorsque vous avez une lourde charge de travail. Prendre en charge des tâches rapides, comme répondre à un e-mail ou envoyer des factures, au début de la journée peut vous donner un sentiment d’accomplissement. Mais s’attaquer aux choses faciles en premier pourrait nuire à votre productivité à long terme, selon un nouvelle étude.

«À court terme, la personne pourrait en fait se sentir satisfaite et moins anxieuse», explique Maryam Kouchaki, professeur agrégé de gestion et d’organisations à la Kellogg School of Management de la Northwestern University. «Mais éviter indéfiniment des tâches difficiles réduit également les possibilités d’apprendre et d’améliorer ses compétences.

L’idée de l’étude est venue après que Kouchaki eut une conversation avec Bradley Staats de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et Francesca Gino à Harvard Business School sur leurs propres tendances à retarder les tâches difficiles, telles que la rédaction d’un papier, en faveur de tâches faciles, telles que la préparation d’un cours de routine.

«Nous étions curieux de savoir si c’était quelque chose que la personne moyenne faisait et, plus important encore, quels étaient les effets à court et à long terme», dit-elle.

Biais de tâche facile

Kouchaki, Staats et Gino ont collaboré avec Diwas KC à l’Université Emory pour étudier les données recueillies sur les choix de cas des médecins des urgences. Bien que des facteurs tels que les spécialités, le temps d’attente des patients et la bande passante aient été pris en compte, les chercheurs ont découvert que les médecins étaient plus susceptibles de choisir des patients plus faciles pendant les périodes de charge de travail plus élevée. En fait, chaque patient supplémentaire pris en charge était lié à une chance 8% plus élevée de sélectionner un cas de moindre acuité.

Pour confirmer les résultats dans un autre cadre, les chercheurs ont mené une expérience, donnant aux participants une image latérale d’une page de livre à lire, leur demandant de taper autant de texte que possible en trois minutes. La moitié des participants, surnommée le «groupe à forte charge de travail», ont également été invités à écouter simultanément une chanson et à compter le nombre de fois où certains mots ont été utilisés.

Une fois la tâche terminée, les participants ont fait part de leur sentiment de progrès, de fatigue et de niveau de stress. Ensuite, on leur a demandé de choisir une deuxième tâche, dont l’une était facile tandis que l’autre était quelque peu difficile. Soixante-seize pour cent du groupe à forte charge de travail ont choisi la deuxième tâche facile, contre 64% du groupe à faible charge de travail.

Pourquoi nous aimons les tâches faciles

Les tâches de finition donnent un sentiment de progrès et nous font nous sentir bien. «Nous avons tous un temps et une attention limités», explique Kouchaki. «À tout moment, si vous avez le choix de faire une tâche facile ou difficile, la plupart d’entre nous ont tendance à choisir la tâche facile. Les tâches plus faciles sont souvent plus rapides à réaliser et sont plus susceptibles d’être choisies en premier lorsque les gens sont plus occupés. Nous appelons cette «préférence d’achèvement des tâches». »

Le problème est que lorsque vous prenez l’habitude de choisir des tâches plus faciles plutôt que difficiles, vous pouvez avoir un impact sur votre productivité à long terme.

«Cette préférence pour les tâches faciles porte ses fruits à court terme avec des performances élevées; le département est plus susceptible de terminer plus de tâches », explique Kouchaki. «Mais à long terme, le plus d’apprentissage passe par des tâches difficiles. Lorsque vous les évitez, vous échappez à ces avantages. »

Que faire à la place

Bien que vous puissiez penser qu’il est préférable de remplir votre journée avec des tâches plus difficiles, une meilleure stratégie consiste à combiner les deux.

«Dire que nous devons toujours faire la tâche difficile en premier peut être extrême», explique Kouchaki. “Nous n’avons pas de données, mais mon intuition est que si les gens commencent par une tâche difficile et essaient de s’y tenir jusqu’à ce qu’ils l’achèvent, ils pourraient devenir démotivés sans un sens du progrès et super fatigués. Avoir une combinaison de facile et difficile est une stratégie plus efficace. Vous avez le sentiment d’achèvement, mais vous vous concentrez également sur les tâches difficiles. »

Vous pouvez également aborder des projets complexes en les décomposant en étapes plus petites et plus simples. Cela peut vous offrir la récompense que vous ressentez après avoir accompli une tâche facile, tout en restant sur la bonne voie pour relever et apprendre des défis.

Les tâches difficiles offrent souvent plus d’opportunités d’apprentissage, mais Kouchaki souligne que cela ne signifie pas que les tâches faciles ne sont pas importantes. «Ce qui est plus important, c’est le sens psychologique de l’achèvement et c’est important», dit-elle. “En fin de compte, l’objectif devrait être d’être conscient et d’être plus intentionnel et conscient de ce que vous faites.”

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