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Pourquoi la communauté compte pour les fondatrices noires et brunes


Mon histoire n’est pas unique. Historiquement, en raison de la marginalisation et de la discrimination systémiques, les femmes noires n’ont eu d’autre choix que d’être innovantes. Aujourd’hui, nourris par les rêves de nos mères, tantes et grands-mères, nous exploitons cette énergie créative pour lancer nos propres entreprises. Les chiffres sont clairs: les femmes de couleur sont le groupe d’entrepreneurs qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis.

En 2016, j’ai lancé Black Girl Ventures, qui crée un accès au capital social et financier pour les fondatrices identifiant des femmes noires et brunes, depuis un sous-sol à Washington, DC Depuis lors, Black Girl Ventures est devenue un mouvement national célébrant l’ingéniosité, le travail acharné et l’esprit d’entreprise des noirs et femmes brunes. Notre raison d’être est de valider l’expérience des fondatrices identifiant des femmes noires et brunes, de relever les défis uniques auxquels elles sont confrontées et de tirer parti de notre réseau national d’entrepreneurs, d’investisseurs et de conseillers pour les aider à réussir.

Black Girl Ventures est ancrée dans les valeurs du travail acharné, de l’innovation et, surtout, de la communauté. En plus de créer un accès au capital financier, nous proposons le Community-Building As a Service. J’ai pu constater à quel point les relations et les présentations sont essentielles pour ouvrir des portes à de nouvelles opportunités en tant qu’entrepreneur en série. Je ne saurais trop insister sur ce point: les entrepreneurs noirs et bruns, en particulier les femmes, ont besoin d’accéder à de nouveaux réseaux. C’est pourquoi je considère l’accès au capital social comme une offre commerciale essentielle pour assurer le développement et la croissance des petites entreprises.

Black Girl Ventures vient de lancer des chapitres dans cinq villes qui développent des pôles entrepreneuriaux mais qui portent également un riche héritage d’activités afro-américaines et d’organisation communautaire. Birmingham est une ville emblématique du mouvement des droits civiques. À Durham, nous travaillons à revitaliser une ville autrefois connue sous le nom de Black Wall Street. Les Afro-Américains ont été un élément essentiel du tissu social et économique de Houston depuis sa fondation. Miami abritait des entreprises prospères appartenant à des Noirs au début des années 1900, en particulier à Overtown, qui connaît actuellement une renaissance. Enfin, à Philadelphie, nous nous appuyons sur les contributions historiques d’éminents leaders noirs dans les affaires, l’activisme social, la politique et la culture.

Nos efforts de renforcement de la communauté font de Black Girl Ventures un atout non seulement pour les entrepreneurs que nous servons, mais aussi pour les villes dans lesquelles nous opérons. Dans chaque ville, nous avons recruté cinq femmes leaders noires et brunes pour former des conseils d’administration locaux, qui favorisent la collaboration entre le monde des affaires, les universités et le gouvernement local. Nous formons ces femmes grâce à notre programme d’agent du changement, axé sur l’incubation et le développement du leadership. Chaque chapitre est ensuite équipé pour mettre en œuvre le programme Black Girl Ventures Pitch Competition sur son marché, offrant aux entrepreneurs locaux identifiant des femmes noires et brunes un accès au coaching et au capital. Ils dirigent également notre Pitch Masters Bootcamp, qui soutient les fondateurs avec une formation en narration d’entreprise, en prise de parole en public et en présence sur scène.

Les compétitions de pitch crowdfunding signées Black Girl Ventures sont inspirées des soirées Harlem au début du 20e siècle, créées en réponse à des tarifs de location discriminatoires et fréquentées par des sommités telles que Langston Hughes, Duke Ellington et Fats Waller. Les participants à l’événement contribuent en moyenne 35 $ à nos fondateurs. Tous nos événements comprennent l’appel et la réponse, la poésie, la musique et la narration, en s’inspirant de la riche tradition orale de notre communauté.

Je crois au pouvoir de bâtir une communauté pour provoquer un changement systémique. Je suis inspirée de voir des fondatrices noires et brunes de tout le pays se réunir et favoriser la croissance d’économies locales plus inclusives. Il est temps que les gens prêtent attention au paradigme changeant. Tout le monde peut jouer un rôle. Donnez votre temps, votre expertise ou votre argent à l’écosystème
constructeurs. Apportez des voix diverses à la table et écoutez ce qu’ils ont à dire. Ajoutez la diversité cognitive à vos initiatives de diversité et d’inclusion. Cultivez un véritable sentiment d’appartenance.

En février, nous célébrons le Mois de l’histoire des Noirs. Alors que nous rendons hommage à nos ancêtres noirs et bruns qui rêvaient de justice sociale et économique, le moment est venu de combler le fossé de la diversité dans l’entrepreneuriat. Pour assurer un avenir prospère à tous les Américains, nous devons faire de la construction d’écosystèmes de startups locaux inclusifs une priorité absolue.

Travaillons ensemble pour garantir que les femmes noires et brunes obtiennent une chance égale dans les affaires.


Shelly Bell est la fondatrice et PDG de Black Girl Ventures.

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