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Pourquoi la transparence est bien plus que la simple divulgation d’informations


Lorsque Mark Zuckerberg se vante que Facebook «rend le monde plus transparent», de nombreuses personnes tremblent ou roulent des yeux. Mais lorsque le Dalaï Lama enseigne que «l’honnêteté et la transparence sont un aspect fondamental de la nature humaine», les gens écoutent. La transparence est devenue un principe de gestion essentiel, et les gens de tous horizons utilisent le mot comme jamais auparavant.

Mais identifier la véritable transparence n’est pas aussi simple qu’on pourrait le penser. En effet, la véritable transparence se manifeste souvent sous la forme d’informations incomplètes, tandis que la divulgation complète peut être un voile d’invisibilité sous lequel les choses se cachent.

Quand plus c’est moins

Les régulateurs tentent régulièrement d’imposer la transparence, en partant du principe que plus ils divulguent, plus nous avons d’informations et plus nous serions habilités à prendre nos propres décisions. Mais alors que la route vers le consentement éclairé est pavée de bonnes intentions, le résultat – «J’ai lu et j’accepte les Conditions» – est presque toujours un mensonge. Quel choix avons-nous? Les conditions de service de PayPal, par exemple, sont plus longues que le hameau de Shakespeare; et il nous faudrait 2,5 mois pour lire toutes les politiques de confidentialité que nous acceptons chaque année.

Cela signifie qu’une transparence excessive produit un consentement non informé. Lorsque les entreprises ou les particuliers divulguent tout, dans des détails atroces et dans un jargon impénétrable, ils se conforment mais peuvent entraver – plutôt que promouvoir – la transparence. C’est souvent intentionnel. La société peut sembler transparente lorsqu’elle divulgue une tonne d’informations, mais elle sait que la plupart de ses clients ne prendront pas le temps de la digérer et de la comprendre pleinement.

Quand moins c’est plus

En tant que parents, nous ne voulons jamais mentir à nos enfants, mais nous leur cachons souvent toute la vérité. Un cynique pourrait appeler cela malhonnête, mais je dirais qu’être adapté à la scène n’est pas du tout une forme de mensonge, c’est une transparence optimale.

Lorsqu’un enfant précoce de 5 ans demande pourquoi les oiseaux ont des ailes, une réponse idéale peut inclure une démonstration de la façon dont le soufflage sur une feuille de papier la fait se soulever (principe de Bernoulli), ou comment les ballons volent lors de l’éjection d’air (3e loi de Newton). Être transparent signifie modifier nos réponses, de sorte que leur longueur, leur profondeur et leur langue soient digestes pour notre public et adaptées aux circonstances. Il n’y a pas de réponse transparente à la question «Pourquoi les oiseaux ont-ils des ailes?» Vous devez déterminer si la personne qui pose la question a 5 ans ou 50 ans, si vous posez la question dans un symposium de physique ou sur Twitter, et une myriade d’autres variables.

L’approche des éviers de cuisine pourrait protéger les avocats, mais pour être vraiment transparent, il faut une formule beaucoup plus sélective. Comme Albert Einstein une fois résumé, tout doit être aussi simple que possible, mais pas plus simple.

Voici l’essentiel de mon test de transparence: retenez-vous des informations pour maximiser la compréhension ou pour les entraver? Est-ce que plus d’informations, pour ce public, en ce moment, sur ce médium, aideraient ou entraveraient leur compréhension? C’est le vrai test.

Pourquoi la transparence n’est pas absolue

Le test de transparence peut donner une véritable transparence, mais notre univers éthique abrite des valeurs concurrentes, et la transparence n’est pas synonyme de morale. On peut soutenir que la morphologie même du mot «transparence» – un nom sans verbe correspondant – encourage la pensée en noir et blanc de l’absolutisme moral. Cela implique que les choses n’existent que dans l’un des deux états: transparent ou non.

En tant qu’êtres humains, nous sommes programmés pour le pigeonnier: les gens sont des adultes ou des enfants, grands ou petits, bons ou mauvais. Mais en réalité, vous ne pouvez pas mettre d’étiquette sur tout. Par exemple, la loi peut vous reconnaître en tant qu’adulte à votre 18e anniversaire, mais l’adulte est un processus qui commence bien avant et se poursuit longtemps après. La transparence est la même. Les personnes et les institutions sont rarement transparentes à 100% ou à 0%, et nous rendons la discussion trop superficielle lorsque nous n’avons que le nom «transparence», mais pas le verbe «transparence».

Il y aura souvent des raisons légitimes de ne pas être totalement transparentes. En tant que propriétaire d’entreprise, vous devez vous protéger de vos concurrents et vous ne voulez pas violer un engagement de confidentialité envers vos partenaires ou clients. Parfois, il est préférable d’attendre que l’image complète devienne claire avant de présenter une image partielle ou trompeuse, ou de s’assurer que les personnes concernées connaissent et acceptent avant de la rendre publique. S’efforcer d’être aussi transparent que approprié est ce dont il s’agit. La transparence n’est pas un état binaire, mais un état d’esprit.

La transparence devient une nécessité

Trop souvent, les conversations sur la transparence semblent profondes à l’extérieur. Mais quand vous creusez assez profondément, c’est superficiel. Au pire, certaines personnes utilisent la transparence comme une forme de signalisation de vertu, une tentative superficielle d’impressionner les autres en professant des platitudes. Les politiciens semblent être accro à ce type de transparence, mais les PDG et les entrepreneurs sont également enclins à tomber dans ce type de piège.

Il y a de bonnes raisons – dont certaines sont égoïstes – de s’engager dans une forme de transparence plus sincère. Raconter une histoire à votre conseil d’administration, une autre à votre équipe et une troisième au public n’est pas efficace. D’une part, c’est une énorme quantité de travail. Pour un autre, cela ne fonctionne pas.

Dans le monde d’aujourd’hui, la vérité émergera tôt ou tard, que vous soyez transparent ou non. Vous pouvez duper certaines personnes de temps en temps, mais votre moment Cambridge Analytica finira par vous rattraper. C’est toujours le cas.

Si vous avez échoué, été piraté, partagé des photos offensantes ou autrement fait quelque chose qui vous gênerait de sortir, sachez ceci: ça va sortir. Si vous êtes transparent à ce sujet, le monde pourrait vous pardonner. Sinon, ils ne le feront probablement pas. C’est pourquoi je suis optimiste. La transparence n’est plus l’acte de sacrifice qu’elle était autrefois. C’est un acte d’auto-préservation. Les tendances vont et viennent, mais notre instinct de survie continuera de nous accompagner quoi qu’il arrive.


Daniel Schreiber est le PDG et cofondateur de Lemonade.

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