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Pourquoi les entreprises privées ont si peu de femmes sur leurs conseils d’administration


Les entreprises privées ont du pain sur la planche avec Nouvelle décision de Goldman Sachs cela obligera les entreprises à avoir une femme membre du conseil d’administration si elles veulent faire un IPO avec l’entreprise.

dans le Étude 2019 sur la diversité des sexes dans les conseils d’administration des sociétés privées, que Crunchbase a co-écrit avec Lui pour elle et le École de gestion Kellogg, sur les 200 entreprises privées hautement financées étudiées, seulement 7% des sièges du conseil étaient occupés par des femmes. Soixante pour cent des entreprises ne comptaient aucune femme au conseil d’administration.

De plus, seulement 4% des administrateurs exécutifs et seulement 5% des administrateurs investisseurs étaient des femmes. Les femmes administrateurs sont plus susceptibles de détenir un siège indépendant. Dix-neuf pour cent de tous les administrateurs indépendants étaient des femmes et 29% des entreprises n’avaient pas encore nommé d’administrateur indépendant. La voie pour les femmes qui cherchent à devenir membre du conseil d’administration n’est souvent pas la piste du PDG / fondateur ou de l’investisseur, mais plutôt la directrice financière chevronnée ou la dirigeante commerciale qui peut apporter une expérience opérationnelle au conseil d’administration.

Pour mieux comprendre ce sujet, j’ai parlé avec Kelly Wright, administrateur indépendant qui a rejoint quatre conseils d’administration de sociétés fermées ces dernières années. Wright a quitté son poste de directeur des ventes chez Tableau en décembre 2016 après près de 12 ans de croissance du chiffre d’affaires de zéro à 850 millions de dollars. Son expérience est instructive pour les femmes à la recherche de sièges au conseil d’administration d’entreprises privées.

Les rôles de directeur du conseil de Wright ne provenaient pas de sociétés de placement. Les recruteurs ont dit qu’elle n’était pas commercialisable. L’une des raisons en est que les deux premières personnes recherchées pour un siège de conseil indépendant sont souvent un PDG actuel ou ancien, pour le rôle de coach PDG, ou un directeur financier actuel ou ancien pour présider le comité d’audit. Le rôle que Wright remplit est celui de cadre stratégique de mise sur le marché, un besoin croissant mais souvent pas le plus immédiat pour une entreprise qui cherche à remplir son conseil d’administration.

Malgré le rôle de Wright en tant que cadre d’une société ouverte dans une entreprise de plusieurs milliards de dollars avec un chiffre d’affaires de 850 millions de dollars, les sociétés de placement recherchaient une personne sur le marché qui avait réalisé un P&L de plusieurs milliards de dollars. Même si certaines des sociétés licornes interrogeant Wright pour des postes au conseil d’administration avaient un chiffre d’affaires de 100 millions de dollars et atteignaient 1 milliard de dollars, Wright a déclaré: «Ils voulaient des administrateurs qui avaient directement géré plus de 2 milliards de dollars de revenus, ce qui les ferait évoluer cinq ans au-delà où ces entreprises sont quand elles deviennent publiques. ” Wright a parcouru tout le processus de placement, pour découvrir que le conseil sélectionnerait quelqu’un que le conseil ou l’équipe de direction connaissait déjà.

Wright a décidé qu’il serait préférable de connaître directement les PDG et les administrateurs. «Mon travail consiste simplement à faire passer le mot pour faire savoir aux gens que c’est ce que je veux faire dans la prochaine phase de ma carrière.» Wright a offert des conseils et des conseils gratuits. Elle a contacté des VCs qui appelaient également, voulant placer Wright dans des rôles opérationnels. «Au cours de cette première année, j’ai probablement parlé à environ 25 à 30 différents investisseurs en capital-risque», a-t-elle déclaré. «Les sociétés de capital-risque organisent des sommets des chefs de la direction, des sommets des directeurs financiers et des forums sur le marché. Ils essaient d’aider leurs sociétés de portefeuille. Quelle est la meilleure façon d’évoluer? Quelle est la meilleure façon de développer la culture? Quelle est la meilleure façon de penser aux ventes dans différentes situations de mise sur le marché? », A-t-elle expliqué. “Et donc j’ai essentiellement dit, je suis heureux d’être sur n’importe quel forum. Je vais parler. “

Wright a passé près d’un an à se vendre avant de rejoindre son premier conseil d’administration. Elle a parlé à plus de 50 PDG d’entreprises privées cette première année. Elle a depuis rejoint quatre conseils d’administration de sociétés privées, dont Amperity, Une finance responsable, Lucide, et Rapidement, qui est depuis devenue publique. “Compte tenu du nombre d’entreprises avec lesquelles j’ai parlé, je suis assez confiant d’avoir le taux d’échec le plus élevé de tous dans ce processus de conseil”, a déclaré Wright de son expérience en se présentant pour des sièges de conseil d’entreprises privées.

Selon la même étude sur les conseils d’administration des entreprises privées, 7% des sièges des conseils d’administration sont occupés par des femmes. Étant donné le manque de représentation féminine au niveau des investisseurs et des PDG, cela n’est pas surprenant pour Wright. Très peu d’entreprises à qui elle a parlé avaient des administrateurs féminins. Wright a été la première femme à siéger au conseil d’administration des quatre sociétés qu’elle a rejointes. L’une des sociétés a depuis ajouté son troisième administrateur indépendant, qui est également une femme.

Wright déclare que la crainte qu’il n’y ait pas de femmes n’est tout simplement pas vraie. Elle pourrait facilement créer une liste de 100 noms. Il se peut qu’ils ne soient pas PDG et qu’ils n’aient pas d’expérience préalable au sein d’un conseil d’administration. Ces piscines pour femmes sont très petites. Un pourcentage très élevé de femmes parmi les administrateurs sont des administrateurs pour la première fois, en particulier pour les entreprises privées, car il n’existe tout simplement pas suffisamment de membres du conseil d’administration.

J’ai aussi parlé avec Heidi Roizen, partenaire chez Seuil (anciennement Draper Fisher Jurvetson), qui a occupé trois postes au sein du conseil au cours de sa carrière en tant que cadre, investisseur et membre indépendant du conseil.

Son tout premier service au conseil d’administration a été en tant que PDG de sa première entreprise. Ses rôles au sein du conseil d’administration d’une société privée en tant qu’investisseur incluent Memphis Meats, Planète, et Zoox. Roizen fait également partie d’un conseil d’administration d’une société ouverte en tant qu’indépendant du groupe de presse britannique The Daily Mail et General Trust (DMGT). En tant qu’investisseur, vous portez deux chapeaux, l’un en tant qu’actionnaire et l’autre en tant que directeur, selon Roizen. Le rôle principal est ce que vous pouvez faire pour faire avancer cette entreprise. Cela peut impliquer le recrutement, la collecte de fonds, le conflit des fondateurs, etc.

«Pour les entreprises en phase de démarrage, les questions clés sont de savoir comment collecter des fonds, comment obtenir des clients et comment embaucher et retenir les meilleures personnes», a déclaré Roizen. Ses conseils aux femmes qui souhaitent rejoindre des conseils d’administration réfléchissent à la manière dont vous pouvez être additif à la gouvernance et aux chances de réussite de l’entreprise. «Êtes-vous en mesure d’aider cette entreprise à recruter des employés clés, ou pouvez-vous ouvrir votre Rolodex et les aider à gagner des clients, ou y a-t-il un développement de canaux ou d’autres composants de ce que l’entreprise a besoin de faire pour lesquels vous avez une expertise?»

À en juger par l’expérience de Roizen, même lorsqu’il y a un désir d’intégrer divers candidats dans les conseils d’administration, les personnes qui finissent par être placées ne sont qu’à un ou deux degrés de séparation – elles sont déjà connectées à l’un des fondateurs ou à l’un des les investisseurs.

Avec le Décision de la Californie obligeant toutes les entreprises publiques basées en Californie à avoir au moins une femme à leur conseil d’administration d’ici la fin de 2019, et maintenant Goldman Sachs qui pèse pour les entreprises publiques, la question est de savoir si les entreprises privées emboîteront le pas?

Les organisations qui soutiennent la diversité dans les conseils d’administration de sociétés privées comprennent Him For Her, TheBoardlist et l’Alliance Athena.


Gené Teare est une évangéliste des données chez Crunchbase où elle mène des recherches stratégiques pour découvrir et explorer les tendances dans les données des entreprises privées.

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