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Pourquoi les femmes ambitieuses divorcent plus souvent que les hommes ambitieux


Pour Suzanne, * sortir après un divorce a été une danse délicate. «Ce que j’ai découvert en vieillissant beaucoup, c’est que vous devez aussi être un partenaire pour ce qui est à l’intérieur – comment vous êtes motivé», dit-elle. «L’une des façons dont je suis motivé est l’ambition. Et j’ai découvert que que ce soit avec mon ex-mari ou avec des gens avec qui je sortais, s’ils n’avaient pas cette ambition, ils ne comprenaient pas cette ambition. “

En tant qu’entrepreneur social, Suzanne n’a jamais mesuré son ambition en dollars. Elle est animée par l’impact, par sa capacité à «faire une grande différence», dit-elle. Mais ces ambitions, qu’elles soient canalisées vers la société de bienfaisance qu’elle dirige ou une candidature à un poste dans son État d’origine du Texas, ont souvent grondé ses relations amoureuses.

«Je n’arrive pas à comprendre pourquoi c’est problématique», dit-elle. «Avec mon ex-mari, nous étions tous les deux des entrepreneurs et mon entreprise a connu un succès retentissant, et le sien allait vraiment [badly]. Et je pense que c’était vraiment difficile pour lui de me voir réussir quand il n’y était pas. “

Dans les relations depuis, les partenaires de Suzanne ont été attirés par son ambition, mais seulement jusqu’à ce que cela les gêne, dit-elle. «En théorie, ils veulent sortir avec quelqu’un comme moi», dit-elle. “Mais alors, quand je dois malheureusement annuler quelque chose parce que quelque chose de gros est survenu … il est évident pour moi que je n’ai pas les mêmes allocations qu’un homme ambitieux.”

Bien que les femmes qui travaillent aient cherché à récupérer le mot à travers des campagnes de hashtags et des slogans de T-shirts, leurs ambitions – à la maison et au bureau – sont souvent contrecarrées par des forces systémiques indépendantes de leur volonté. Même lorsqu’elles ont accès à des services de garde d’enfants abordables et à des politiques fédérales en matière de congé parental, un bourbier d’attentes culturelles et de normes de genre affecte encore de manière disproportionnée les femmes qui réussissent professionnellement.

Recherche récente ont constaté que même en Suède, souvent considérée comme l’un des pays les plus égalitaires au monde, une promotion importante a augmenté le taux de divorce pour les femmes mariées, mais pas pour les hommes. Une femme élue maire ou parlementaire courait un risque plus élevé de divorcer qu’un homme dont la carrière suivait la même trajectoire. Et une femme qui a été nommée PDG était plus de deux fois plus susceptible de divorcer en trois ans qu’un homme qui a accédé au même poste.

Alors que les femmes ont fait des progrès sur le lieu de travail, on ne peut pas en dire autant de leur vie familiale. UNE récent sondage Gallup ont constaté que si les attitudes à l’égard des rôles de genre ont évolué, les femmes assument toujours plus de tâches ménagères. Dans la majorité des ménages, la division du travail reste étonnamment conventionnelle, les femmes étant responsables des tâches comme la cuisine et le ménage. Malgré l’évolution des normes culturelles, il y a peu de différence dans la répartition du travail entre les couples plus jeunes et plus âgés.

Mais les résultats de Gallup indiquent également que dans les ménages où les deux conjoints travaillent ou les femmes gagnent plus, les hommes sont plus susceptibles de participer. En d’autres termes: lorsque les femmes accordent la priorité à leur carrière, elles ont moins de temps pour le travail domestique qui est souvent attendu de leur.

Nous avons demandé à quatre autres travailleuses qui ont divorcé de réfléchir à la façon dont leurs relations se sont dégradées lorsqu’elles ont réussi leur carrière. La plupart d’entre eux ont déclaré que le coupable n’était pas seulement de la jalousie professionnelle. Le plus souvent, ils recherchaient simplement un partenariat plus égalitaire.

“J’ai commencé à vraiment regarder la relation”

Julie * et son mari étaient tous deux des créateurs indépendants. «Pendant 10 ans, j’ai dirigé ma propre entreprise de conception graphique», dit-elle, «et mon ex-mari avait sa propre entreprise d’animation.» Mais c’était un défi de joindre les deux bouts sans un chèque de paie régulier, surtout une fois qu’ils avaient un enfant. «C’est finalement arrivé au point où c’était difficile financièrement et je me disais que nous devons faire quelque chose», dit-elle. «J’ai commencé à chercher en ligne des emplois internes. Ce n’est pas ce que je voulais faire, mais j’avais l’impression que nous devions le faire. »

Finalement, Julie a été embauchée en tant que directrice artistique d’une entreprise de médias. C’était un compromis. «Je gagnais de l’argent», dit-elle, «mais je sacrifiais la liberté et la flexibilité de travailler à domicile et de choisir les clients avec lesquels je voulais travailler.» Pourtant, le nouvel emploi a presque doublé le revenu annuel de Julie.

Bien que le mari de Julie n’ait pas été sans soutien, il ne semblait pas aimer que son nouveau concert au bureau l’ait forcé à devenir parent. Comme Julie devait être au bureau tôt, elle ne pouvait plus être seule responsable de préparer son fils le matin, par exemple, et de le conduire au préscolaire. “[My husband] n’a jamais aidé le matin avec notre fils – il dormait jusqu’à 10 heures », dit-elle. «Je suis sûr qu’il était heureux de gagner plus d’argent. Mais je pense qu’il n’aimait pas comment cela affectait sa routine idéale. “

Avec ses finances en ordre, Julie a tourné son attention vers sa relation. Elle se sentit soudain enhardie de faire un plus grand bond. “Vous vous concentrez sur le plus grand défi du moment, et le plus grand défi pendant un certain temps était l’argent”, dit-elle. «Une fois que cela a été mieux compris, j’ai aussi commencé à vraiment regarder la relation. . . J’étais comme: Nous sommes essentiellement des colocataires. Nous aimons notre enfant, mais ai-je l’impression que je serai toujours avec cette personne dans 10 ans de plus? “

Sa nouvelle réalité financière, dit Julie, lui a donné l’occasion de répondre à ses doutes, en partie parce qu’elle pouvait se permettre de divorcer. «J’ai des amis qui veulent divorcer et ils savent financièrement qu’ils ne peuvent pas», dit-elle. “Beaucoup de femmes sont coincées comme ça, surtout quand les enfants sont impliqués.”

“Je devais avoir un travail, mais le travail ne pouvait pas le gêner”

Dans la vingtaine, Elizabeth * a décidé de tenter sa chance en tant que pigiste, une décision qu’elle attribue désormais à «l’orgueil de la jeunesse». Son mari, qui était commerçant, l’a également encouragée à quitter son agence de relations publiques et à se retirer d’elle-même. «Nous nous sommes mariés et tout allait bien», dit-elle. “Et puis le fond est tombé.”

Lorsque la récession a frappé, de nombreux clients potentiels ont fermé leur entreprise ou n’avaient pas les moyens de payer ses services. «Alors que mes revenus diminuaient, [my husband’s] explosait parce que la volatilité du marché lui offrait toutes les opportunités de faire des tonnes d’argent », dit-elle. Cependant, cela offrait une sécurité financière: bientôt, ils vivaient dans une grande maison unifamiliale dans un quartier agréable, et Elizabeth s’est occupée de l’entretien de la maison et de superviser les rénovations de leurs immeubles de placement. «Je pense qu’au fil des années, j’ai vraiment eu l’impression que, bien, c’est ainsi que je contribue», dit-elle. «Dans ma tête, je pensais:« L’économie va se redresser; J’aurai plus de clients. Cela sera en quelque sorte égalisé. »

Effectivement, elle a rapidement décroché un grand magasin en tant que cliente. «Cela a conduit à plus de travail», dit-elle. “Et alors [I was] voyager et, tout d’un coup, pas autour. Cela a secoué une dynamique à laquelle Elizabeth – et surtout son mari – s’était habituée. “Nous nous battions”, dit-elle, “et il disait:” Je suis occupée. Je suis stressé toute la journée. Vous devez contribuer. “Il avait l’habitude de dire:” Si cela ne tenait qu’à vous, nous vivrions dans un appartement de jardin infesté de rats “, ce qui était comme sa brûlure la plus malade.”

Mais en vérité, il voulait être le soutien de famille, dit Elizabeth, et il voulait qu’elle se concentre sur les tâches domestiques, comme mettre le dîner sur la table tous les soirs. Lorsque sa carrière a commencé à décoller, cela a perturbé son style de vie préféré. “Je n’ai pas eu autant de temps pour être son assistant personnel et gérer sa vie”, explique Elizabeth. Souvent, elle recevait des appels avec une équipe de la côte ouest la nuit, après que son mari était à la maison – quelque chose qu’elle n’aurait jamais fait par le passé. Auparavant, elle avait essayé de ne pas travailler pendant qu’il était à la maison. «Je me souviens être rentré d’une réunion tardive et [asking]«Avez-vous mangé quelque chose?», Dit-elle. «Et il a dit:« J’ai mangé une boîte de Cheez-Its parce qu’il n’y avait pas de dîner pour moi. »»

Elizabeth a également senti qu’il n’était pas content d’avoir commencé à obtenir une certaine reconnaissance auprès des groupes régionaux. “Je pense qu’il n’a peut-être pas aimé l’idée que je puisse avoir une carrière et ne pas être aussi dépendant de lui”, dit-elle. “En plus des inconvénients quotidiens que mon nouveau compte représentait pour lui, cela m’a peut-être encouragé à repousser d’une manière que je n’avais pas l’impression de pouvoir auparavant.” Après avoir essayé les conseils en matière de mariage – ce que son mari pensait être des «conneries» – ils ont dit que c’était fini.

Elizabeth a toujours été claire sur son désir de travailler, dit-elle – et en tout cas, son mari a méprisé les femmes qui sont restées à la maison. Il aimait qu’Elizabeth ait, dans son esprit, le bon pedigree et un travail. “Il se vanterait que je suis allé à Northwestern ou se vante de mon G.P.A.”, dit-elle. “Il voudrait que les gens sachent que j’étais intelligent, et il se moquerait de certaines des autres femmes qui n’avaient pas d’éducation” notable “ou qui ne travaillaient pas.”

Son mari a aimé l’idée de son travail, dit Elizabeth, tant que c’était à ses conditions. «J’avais besoin d’avoir un emploi», ajoute-t-elle. “Mais le travail ne pouvait pas le gêner.”

“Chaque succès que je lui avais fait se sentir moins que”

Environ un an après que Sara * a commencé son entreprise de design d’intérieur, elle a commencé à attirer l’attention. «Ma première maison était sur HGTV», dit-elle. «J’obtenais des prix et des reconnaissances.» Ensuite, son mari a perdu son emploi et le revenu de leur ménage a été réduit de moitié du jour au lendemain. «J’étais comme, oh mon dieu, maintenant j’ai une entreprise qui a un an, et je dois maintenant être la principale source de revenus pour une famille de quatre personnes», dit-elle.

Jusque-là, Sara avait pu maintenir un horaire plus flexible, ne travaillant généralement pas une semaine entière, de sorte qu’elle pouvait également jongler avec la part du lion des travaux ménagers et des soins aux enfants. Cela a changé rapidement lorsque son mari a perdu son emploi — bientôt, elle travaillait plus près de 80 heures par semaine. «Je lui ai donné environ deux semaines de vadrouille dans la maison», dit-elle. “[Then] J’étais genre, tu dois trouver quelque chose. Vous devez soit trouver un emploi, soit créer votre propre entreprise, soit retourner à l’école – peu importe ce que vous faites, mais vous devez faire quelque chose. »

Son mari a fini par créer sa propre entreprise. Mais Sara dit que quelque chose a changé dans leur relation, et ils ne se sont jamais vraiment remis. “Il m’a ensuite regardé et commençait à dire:” Eh bien, c’est votre entreprise qui va rapporter les gros dollars “”, dit-elle. “Et je dirais:” Mais j’ai besoin d’un partenaire. Je vais bien si je peux avoir un partenaire sur d’autres choses. »Plus tard, pendant la procédure de divorce, elle a appris que c’était un tournant pour lui. «C’est à ce moment-là qu’il a senti que je le regardais alors», dit-elle. «Pour moi, cela n’a jamais été le cas. C’est juste que j’avais besoin d’aide. »

Au cours de leurs dernières années de mariage, Sara a déclaré que son mari avait de plus en plus de mal à garder sa carrière et sa famille à flot. “Il ne pouvait pas ramasser les enfants”, dit-elle. “Il ne pouvait pas être là. J’avais besoin de réorganiser mes affaires pour m’occuper des choses. C’est presque devenu petit. » À retenir pour Sara, de nombreux hommes ne sont tout simplement pas aptes à soutenir un conjoint qui réussit, même s’ils prétendent le contraire extérieurement.

«Je ne pense pas que les gars soient bons à jouer un rôle de soutien», dit-elle. «Au moins d’après mon expérience, il ne pouvait tout simplement pas le supporter. Cela écrasait complètement son ego. . . . Chaque succès que je lui avais fait se sentir moins. »

“Je sentais qu’il ne comprenait pas ou ne comprenait pas ce qui me motivait”

En tant que cofondatrice et PDG d’une organisation féminine à but non lucratif, Lauren * travaille sur les questions de genre pour gagner sa vie. Et pourtant, dans sa propre vie, elle a eu du mal à trouver un partenaire égal. «J’ai une carrière non traditionnelle à bien des égards», dit-elle, «mais qui est très intense et a été très intense depuis longtemps.»

Au milieu des élections de 2016, juste après son retour de la Convention nationale démocratique, Lauren a quitté son mari de 13 ans. «J’ai fait un compromis que je pense que beaucoup de femmes de type A font», dit-elle. «J’ai épousé quelqu’un qui n’était certainement pas un super performant. J’ai fait ce choix en partie parce que je voulais juste quelqu’un qui me soutiendrait. J’avais en quelque sorte renoncé à trouver quelqu’un qui était un véritable partenaire égal en termes de carrière et même financièrement. J’ai été le principal soutien de famille tout au long de mon mariage. »

Mais avec le temps, ce choix s’est porté sur elle. Lauren avait l’impression que son mari ne pouvait tout simplement pas comprendre pourquoi elle se souciait si profondément de son travail. “Une partie de la raison pour laquelle notre mariage a pris fin était parce qu’à un moment donné, ce compromis est devenu vraiment solitaire”, dit-elle. «Je sentais qu’il ne comprenait pas ou ne comprenait pas ce qui me motivait. Pour moi, ma carrière est ce que je suis, pas ce que je fais. Alors que ma carrière commençait vraiment à décoller. . . il ne comprenait pas et ne se souciait pas vraiment. “

Et pourtant, peu de choses ont changé depuis que Lauren est de l’autre côté. Rencontrer une femme ambitieuse et tournée vers la carrière n’est pas plus facile. «Je suis célibataire et je fréquente depuis quatre ans», dit-elle. «Et il y a juste beaucoup d’hommes qui vont me chercher sur Google et se retirer immédiatement. J’ai eu tellement d’hommes qui me disaient: “Vous êtes assez intimidant.” “Les hommes très performants qu’elle recherche ne veulent pas nécessairement être avec quelqu’un comme elle. «Je ne peux pas vous dire combien de femmes que je connais qui réussissent bien et qui ont pratiquement renoncé à trouver un partenaire qui réussit tout aussi bien», dit-elle. «Beaucoup d’hommes très performants ne veulent pas de femmes très performantes comme partenaires. Ils veulent des femmes qui resteront à la maison et prendront soin de leur vie. Ils le veulent toujours. “

Lauren croit que de nombreux hommes de sa génération peuvent vouloir être des partenaires et des parents égaux – ou penser qu’ils le veulent – jusqu’à ce qu’ils réalisent à quoi ressemble ce genre de partenariat. «Ils se considèrent comme plus évolués que leurs pères», dit-elle. “Mais en fin de compte, je ne sais pas vraiment combien d’entre eux sont.”

Lauren dit qu’elle n’a pas renoncé à trouver un partenaire plus compatible. Mais elle comprend maintenant à quel point il est compliqué pour des femmes comme elle de naviguer dans des relations amoureuses, dans et hors d’un mariage. «J’ai mis fin à mon mariage avec l’espoir de trouver un partenaire plus égal», dit-elle. «Et cela a été très difficile. Je suis toujours célibataire quatre ans plus tard. Je suis sorti avec beaucoup de monde et j’ai mis autant de temps que possible. Mais je reconnais que plus je parle de femmes divorcées professionnelles à haut rendement, plus j’entends les mêmes choses encore et encore. »

* Ces personnes ont été identifiées par un prénom pour protéger leur anonymat.

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