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Pourquoi les groupes de réseautage professionnel pour les femmes restent précieux


Les dernières minutes d’un Ensemble numérique meeting – un groupe de réseautage pour les femmes qui travaillent dans les industries numériques – ont une énergie unique pour elles. L’une des routines de signature du groupe est un échange de questions et réponses – où une femme partage le principal problème auquel elle est confrontée. L’une après l’autre, d’autres femmes lancent des idées pour résoudre son défi. L’expérience est grisante. Et cela laisse les participants se sentir puissants.

Ce sentiment est sans doute une des raisons pour lesquelles le groupe a connu une croissance rapide. En seulement deux ans et demi, il a gagné 2 000 membres et lancé 20 sections dans les villes du pays. Mais ce n’est pas le seul groupe consacré à rassembler les femmes professionnelles. Les groupes de réseautage et les espaces de coworking axés sur les femmes sont devenus omniprésents. Les femmes ont ressenti le besoin d’un espace professionnel différent, et les organisateurs et les entrepreneurs s’efforcent de le remplir.

Pourquoi tant de femmes cherchent des groupes de réseautage pour femmes

Vous n’avez pas besoin de rester longtemps dans le monde professionnel pour voir le lien entre les relations et les opportunités. Pour tout sexe, le réseautage est un élément crucial pour bâtir sa carrière et mettre le pied dans la porte. Mais une étude des récents diplômés des écoles de commerce par Actes de l’Académie naturelle des sciences ont constaté que là où les hommes profitent le plus de la création de vastes réseaux, les femmes qui réussissent le mieux ont à la fois un vaste réseau et un plus petit réseau interne de femmes avec lesquelles elles sont proches.

L’étude montre que les femmes qui se concentrent sur l’établissement de nombreux contacts professionnels ne bénéficient pas nécessairement des mêmes avantages que les hommes. Elles doivent compléter cela par des liens plus étroits avec les autres femmes en qui elles ont confiance. Les auteurs de l’étude supposent que ces réseaux internes aident non seulement à trouver des opportunités, mais aussi en échangeant des conseils spécifiques aux défis uniques auxquels les femmes sont confrontées.

Cette spéculation correspond à mon expérience et à celle des autres femmes à qui j’ai parlé. Les femmes sont attirées par les groupes professionnels qui concentrent les femmes parce qu’elles offrent quelque chose que nous n’obtenons pas dans les espaces de réseautage professionnel «typiques».

Dans les chambres majoritairement féminines, la vulnérabilité est possible

Pour de nombreuses personnes, le réseautage ressemble généralement à du travail. Vous devez vendre une idée de vous-même à une pièce d’étrangers. D’après mon expérience, les événements de réseautage axés sur les femmes ont tendance à avoir une ambiance différente – une qui vise davantage à se soutenir mutuellement qu’à jouer le rôle de «professionnelle».

Jenny Magic, présidente de Women Communicators of Austin (WCA), dit que ce type d’installation peut faciliter «un autre type d’espace sûr». Cela est particulièrement important pour toute femme confrontée à des problèmes de sexisme et de harcèlement sexuel dans son travail. Non seulement il est intimidant et inconfortable de partager ce genre d’expériences dans un groupe mixte, mais s’exprimer peut également avoir des conséquences négatives sur sa carrière. Alaina Shearer, fondatrice de Together Digital, explique que le groupe a démarré pour cette raison précise. «Je voulais raconter mon histoire. Et mon histoire est très personnelle et difficile à raconter. . . Je n’aurais pas pu faire ça si des hommes étaient dans la pièce », explique-t-elle.

Avoir quelque chose en commun permet des connexions plus rapides

Les gens ont un espace limité dans le calendrier pour le développement de carrière et établir de véritables liens avec d’autres professionnels prend du temps. Avec des groupes professionnels axés sur les femmes, «vous pouvez passer rapidement à la connexion car de nombreux défis sont universels pour ce groupe», explique Magic.

Cela témoigne également de l’attrait des nombreux groupes professionnels de femmes qui se concentrent sur d’autres formes de marginalisation. Des groupes comme L’avenir pour nous, Réseau des femmes noires de carrière, Lesbiennes qui tech, Nous cultivons tous Latina, et bien d’autres aident à connecter les femmes qui font face à un ensemble unique de défis dans le monde des affaires au-delà de ceux rencontrés par les femmes en général.

Lorsque vous entrez dans une pièce en sachant que vous partagez un ensemble similaire d’expériences et de défis passés avec tout le monde, il est beaucoup plus facile de se connaître. Par conséquent, vous êtes mieux à même de vous entraider à naviguer dans des territoires difficiles que vous connaissez trop bien.

Donner en retour est souvent un thème central du réseautage des femmes

Alors que de nombreux événements de réseautage standard se concentrent sur la vente de vous-même (ou une idée de vous-même), les groupes de femmes mettent davantage l’accent sur la façon de soutenir les autres. «En règle générale, les événements de réseautage sont très peu émotionnels, et vous partez presque épuisé – juste« je suis venu, et tout le monde voulait juste quelque chose de moi »», explique Shearer. “C’est très différent dans notre groupe en ce que vous venez, et tout le monde est là pour donner et demander.”

Une partie du raisonnement qui sous-tend l’accent mis par l’organisation sur les questions et réponses est que de nombreuses femmes sont souvent réticentes à demander de l’aide et trouvent généralement beaucoup plus facile de soutenir les autres. En intégrant ces deux éléments dans l’intentionnalité du groupe, les membres se sentent plus à l’aise de parler de ce dont ils ont besoin, tout en ayant plus de possibilités d’aider les autres.

L’équilibre travail-vie n’est pas seulement respecté mais encouragé

Pour les femmes avec des enfants, les tâches de garde d’enfants peuvent rendre plus difficile la mise en réseau, à moins qu’un événement n’accueille les enfants. Tous les événements organisés par les organisations professionnelles féminines ne sont pas adaptés aux enfants, mais certains, notamment. Certains groupes, comme Salut maman, en font un élément déterminant de la communauté.

Après tout, la recherche montre que les femmes assument toujours de façon disproportionnée les obligations familiales. Les femmes sont 40% plus susceptibles que les hommes de dire que les responsabilités de garde d’enfants ont eu un impact négatif sur leur progression professionnelle, selon une enquête de 2018 menée par un groupe de réflexion Center of French Progress. Les groupes composés d’autres femmes qui comprennent les défis d’élever des enfants ou de prendre soin de parents vieillissants tout en gérant une carrière sont mieux à même de répondre à ces besoins.

L’exclusivité n’est pas la question

Bien sûr, les groupes centrés sur les femmes ont attiré leur part de critiques. Certains soulignent que cela ne fait pas grand-chose pour améliorer le statut professionnel des femmes, étant donné que les hommes détiennent toujours la majeure partie du pouvoir dans le monde des affaires. D’autres soutiennent que cela renforce l’exclusivité.

Mais avoir des groupes axés sur les femmes ne signifie pas exclure celles qui s’identifient comme un autre sexe. Magic, par exemple, insiste sur la valeur de participer également à des événements de réseautage mixtes. L’AOC accueille des personnes de tous les sexes parmi les membres, tout en précisant que son objectif principal sera les femmes.

Dit Shearer, “Il est très important que les groupes privés de leurs droits aient le temps de se réunir seuls pour se remémorer nos pensées et nos énergies, pour retourner dans le monde qui ne nous donne vraiment pas une position égale.”


Kristen Hicks est un rédacteur publicitaire et un spécialiste du marketing de contenu vivant à Austin, Texas

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