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Pourquoi mon cofondateur et moi avons décidé d’être co-PDG de notre entreprise


Mon cofondateur Kelly et moi sommes les meilleurs amis depuis que nous avons 14 ans.

Nous sommes diplômés du même lycée. Nous sommes allés tous les deux jouer aux sports collégiaux de Division 1. Kelly a continué à jouer au volleyball professionnel, et j’ai fini par jouer professionnellement en Europe pendant une saison. Et puis, en 2009, nous sommes tous deux retournés dans le Pacifique Nord-Ouest et avons commencé nos programmes de maîtrise respectifs pour aller dans l’éducation. Je suis devenue enseignante en éducation spécialisée, Kelly est devenue thérapeute conjugal et familial et conseillère scolaire, et nous avons également commencé à travailler dans les écoles à la même époque.

Aussi longtemps que nous nous en souvenons, nous avons toujours fait les choses dans la foulée.

Alors que notre vie professionnelle commençait à prendre racine, ce qui nous maintenait unis et à bien des égards renforçait notre amitié était combien nous continuions à partager les uns avec les autres. Mon travail en tant que professeur d’éducation spéciale était dans une école de traitement thérapeutique de jour axée sur la santé mentale de l’éducation et la réintégration des élèves qui avaient du mal à se protéger ou à protéger les autres. À bien des égards, il s’agissait de l’environnement thérapeutique le plus intensif disponible avant qu’un enfant soit placé en traitement résidentiel en raison de son comportement ou de ses problèmes de santé mentale, et il est trop extrême pour être géré par sa famille.

Kelly, en tant que thérapeute, était à qui je parlais le plus de mes expériences quotidiennes. Et bon nombre de nos conversations portaient sur les interventions ou les soutiens nécessaires pour faire une différence dans la vie des enfants que nous soutenions chacun.

Nous nous sommes ensuite retrouvés fortuitement en congé de maternité en même temps, ce qui a conduit à un moment créatif qui a déclenché l’idée de notre entreprise, Slumberkins.

Nous avons eu ces conversations très engageantes sur les différents élèves avec lesquels nous travaillions et nous avons comparé les différentes méthodes que nous utilisions pour aider les enfants à développer certaines compétences nécessaires. Devenant nous-mêmes de nouvelles mères, nous avons passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon de créer un produit qui pourrait être instillé dans la vie d’un enfant pour promouvoir un apprentissage émotionnel précoce. Ce que nous avons fini par créer, ce sont des créatures uniques, chacune avec ses propres histoires pour enseigner aux enfants d’importantes compétences socio-émotionnelles.

C’était vraiment un concept partagé – c’est pourquoi, dès que nous avons décidé de transformer notre idée en une entreprise, nous pensions que la meilleure voie à suivre était d’être co-PDG.

C’est une question sur laquelle nous recevons beaucoup de questions, car ce n’est certainement pas la décision conventionnelle pour la plupart des cofondateurs.

Cependant, nous pensons tous les deux qu’un conflit peut survenir dans les équipes fondatrices où une personne estime qu’elle mérite plus de crédit ou de reconnaissance. Mais la réalité est que l’idée de Slumberkins ne vient pas de l’un de nous. Nous avons eu l’idée ensemble. Nous avons nourri l’idée ensemble. Nous avons fait le premier pas ensemble. Nous avons donc estimé qu’il était important de reconnaître les débuts de l’entreprise dans notre manière de nous présenter au monde.

Si vous songez à créer une entreprise (surtout si c’est avec votre meilleur ami), voici quelques-unes des raisons pour lesquelles nous vous encourageons à être co-PDG.

1. En tant que co-PDG, vous êtes désormais tous deux responsables de vous présenter comme si vous étiez le capitaine

Je me souviens de notre toute première foire artisanale, Kelly et moi nous sommes présentés comme s’il s’agissait d’un tournoi NCAA.

Nous avions tous les deux investi notre propre argent pour acheter du tissu. Nous nous étions appris à coudre. Et nous avons été intensément poussés à nous présenter à cette foire artisanale de vacances au lycée pour vendre nos premières créatures avec leurs histoires correspondantes. Et cette passion commune a continué à se construire sur elle-même, nous voulant tous les deux nous pousser pour faire ressortir les meilleures versions de nous-mêmes.

Lorsqu’une personne s’assoit «plus haut» que l’autre, cela peut être une dynamique difficile à créer naturellement. Une personne, en particulier dans les premiers jours où il est difficile de faire rouler le ballon, se sent toujours responsable de donner le ton à l’équipe.

Mais lorsque vous êtes co-PDG, vous êtes tous les deux responsables.

2. En tant que co-PDG, vous pouvez plus facilement donner à l’autre personne ce dont elle a besoin et avoir confiance qu’elle pourra vous donner ce dont vous avez besoin

Créer une entreprise avec quelqu’un, avec n’importe qui, c’est comme un mariage.

L’épuisement professionnel se produit. Mais ce qui fait un partenariat efficace, c’est de comprendre que certains jours, l’autre personne aura besoin de se reposer, et d’autres jours, c’est vous qui aurez besoin de vous reposer. Lorsque l’un de nous doit prendre une journée personnelle ou travailler au lit, l’autre le soutient. Lorsque l’une de nous doit être maman, l’autre peut aider et gérer les réunions prévues.

C’est une relation basée sur la confiance et qui n’a jamais besoin de se demander si l’autre est aussi «dedans» que vous.

3. En tant que co-PDG, vous pouvez tous deux disposer de vos compétences respectives, mais vous êtes tous deux «en charge» de la direction de l’entreprise

Au début, un investisseur à qui nous parlions s’est assis en face de nous et a dit: «D’accord, je vois que vous êtes co-PDG, mais qui est vraiment en charge?»

Cette question a incité une poignée de conversations pour nous dans les coulisses pour vraiment comprendre notre relation et où nos forces résidaient dans l’entreprise. Je suis plus sur le côté créatif, marketing et partenariats. Kelly est plus sur le team-building, le développement de produits et la planification stratégique. Donc, les éducateurs de nos personnalités ont fait ces distinctions et ont fait un diagramme de Venn de la taille d’une affiche détaillant les différentes choses sur lesquelles j’ai le pouvoir de décision, ou Kelly a le pouvoir de décision sur. Et dans les domaines que nous avons chevauchés, nous avons alors convenu de réserver une salle de conférence hors site pour résoudre les problèmes de manière créative et arriver ensemble à une solution. Nous savions que pour que cela fonctionne, nous devions être un front uni pour notre équipe à mesure que nous évoluions.

Mais dans l’ensemble, notre stratégie de base a toujours été d’être unie dans notre prise de décision.

4. En tant que co-PDG, vous pouvez représenter une relation de cofondateur saine dans tout ce que vous faites

Pensez à une famille ordinaire.

Deux parents, mais l’un peut avoir plus de pouvoir que l’autre. Il peut y avoir des règles tacites dans la dynamique familiale où quelqu’un «gagne» toujours et son opinion compte plus.

Ce sont des types de choses, cependant, qui peuvent vraiment détourner une dynamique familiale et anéantir la confiance entre les deux adultes. Les enfants commencent alors à ressentir la relation tendue, et tout d’un coup, la famille commence à s’effondrer.

Bâtir une entreprise n’est pas différent, sauf que nous sommes les parents de Slumberkins et que nos employés, nos fournisseurs et nos partenaires sont nos «enfants». Si nous avons tous deux une relation tendue, tout le monde autour de nous le ressentira. Et donc, être co-PDG incarne vraiment toute la mission de notre marque et les types de compétences que nous essayons de fournir aux enfants.

Être capable de devenir co-PDG à succès démontre un haut niveau d’intelligence émotionnelle et représente un partenariat sain et équilibré. Et dès le début, nous voulions fonctionner en tant que cofondateurs d’une manière saine où nous pouvions nous tourner les uns les autres pour nous aider, nous appuyer les uns sur les autres et honorer le fait que nous faisions partie de la même équipe.

Bâtir une entreprise n’est pas facile. Mais en prenant des décisions pour se traiter comme des égaux, il y a entre nous un profond sentiment de confiance que l’un de nous ne laissera pas tomber l’autre personne.


Cette article apparu à l’origine sur Minutes et est réimprimé avec permission.

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