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Pourquoi nous avons ouvert notre plateforme de livraison née d’une pandémie à nos concurrents


Partout dans le monde, les petites entreprises éprouvent des difficultés, car nous nous abritons tous sur place, les bars et restaurants étant particulièrement touchés. Nous avons été préparés pour le pire nous-mêmes. Au lieu de cela, une plate-forme de livraison à domicile révolutionnaire lancée à la volée nous a donné des informations inestimables sur la valeur intrinsèque de l’ouverture, du partage et de la manipulation avec vos tripes face à une incroyable incertitude.

Notre entreprise, True Respite Brewing Company à Rockville, Maryland, est une salle de brasserie, un brasseur et un grossiste de bière pour embouteiller des magasins et des restaurants. Au début du mois de mars, en regardant ce qui se passait en Italie, nous savions que ça allait mal à la maison aussi. Notre ami et codeur génial, Brian O’Connor, nous avait présenté une plateforme de collecte et de livraison directe au consommateur. Nous avions toujours hésité parce que, en temps normal, ce n’était pas légal dans le Maryland.

Maintenant, notre Biermi («Beer Me») Plate-forme s’est avéré être une bouée de sauvetage non seulement pour nous, mais aussi pour la vaste communauté de fabricants de boissons artisanales à laquelle nous l’avons ouvert. Au cours des six premières semaines de fonctionnement, nous avons traité plus d’un million de dollars de transactions pour plus de 100 brasseries, établissements vinicoles et distilleries dans plus de deux douzaines d’États.

Voici l’histoire de la façon dont notre entreprise a vécu pour se battre un autre jour, et pourquoi nous savions que nous avions quelque chose de trop puissant pour ne pas le partager.

Si nous allions nous battre, nous allions continuer aussi longtemps que possible

Vendredi 13 mars, Brian, qui travaille également en tant que responsable du génie logiciel, nous a appelés et a déclaré: «Il est enfin temps. Vous avoir de se préparer pour le consommateur direct », ce qui, à l’époque, n’était pas autorisé par les lois sur les alcools du Maryland. Après une rencontre avec notre partenaire commercial et maître brasseur, Kenny Allen, nous avons décidé d’aller de l’avant afin de survivre à la fermeture que nous craignions, nous préférerions continuer à vendre de la bière, à garder notre personnel en activité et à maintenir les revenus. Si nous devions nous battre pour notre licence une fois que la pandémie a commencé à se calmer, tant pis; au moins, nous aurions dû prolonger le combat. Nous nous sommes dit que c’était au moins mieux que de faire faillite.

Nous savions que nous avions besoin de courage pour prendre une grande décision avant même que le système pris en charge par la plate-forme ne soit légal.

Brian a construit Biermi en un seul sprint de 19 heures ce week-end. Dimanche après-midi, nous avions une plate-forme qui pouvait prendre en charge True Respite si nous devions commencer à faire des livraisons à domicile et des commandes de ramassage en bordure de rue.

Alors que nous travaillions sur l’ingénierie du site Web pendant de nombreuses nuits tardives, nous avons discuté des caractéristiques spécifiques de Biermi. Comment les informations circuleraient-elles et quels éléments de la plateforme devraient être des priorités plus importantes que les autres?

Et pendant que nous avions ces conversations, il est devenu immédiatement clair que cet outil allait être incroyablement puissant. Il était également clair que nous ne pouvions pas le garder pour nous, car pour autant que nous puissions en juger, il n’existait aucune autre solution comparable à celle-ci. Cela n’aurait pas été juste ne pas partager.

Pendant une période d’incertitude – lorsque les bars et les restaurants étaient susceptibles d’être fermés – cela créerait l’opportunité de continuer à générer des revenus, de continuer à déplacer les produits pour qu’ils ne se gâtent pas, de garder le personnel en activité, de maintenir les salaires et de continuer à gagner conseils.

Nous sommes allés en direct le 16 mars, le jour même où le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, a décidé de fermer des restaurants et des bars à travers l’État en réponse à la pandémie. Trois jours plus tard, il a assoupli les lois sur les boissons alcoolisées pour autoriser les déplacements et la livraison. Nous étions partis avec nos tripes et nous sommes sortis d’un moment incertain préparé pour le moment.

Maintenant, environ 85% de nos revenus de vente au détail se font via Biermi. Ce chiffre finira par s’équilibrer lors de la réouverture des taprooms, mais si vous regardez l’infrastructure mise en place à travers le pays, le confort des consommateurs avec la commande en ligne est une forte indication que la livraison est là pour rester. Dans les résultats les plus probables, les livraisons à domicile restent un supplément aux opérations normales de salle de bain tout en ouvrant le monde de la bière artisanale aux fans actuels et futurs.

Vous ne pouvez jamais vous tromper en redonnant à la communauté

Nous voulions d’abord aller vivre avec notre propre brasserie pour voir comment le processus fonctionnait. Nous ne savions pas combien de temps nous allions attendre avant de le proposer aux autres, mais nous n’avons finalement pas attendu très longtemps. Ces fermetures se produisaient rapidement à travers le pays.

Nous avons annoncé Biermi dans une publication Facebook de True Respite et cela vient de décoller. Notre audience normale est d’environ 2 000 personnes et en moins de 24 heures, nous avions atteint plus de 20 000 personnes de manière organique par le biais de partages, de commentaires, etc. Nous voulions laisser tout le monde entrer, et seulement quatre jours après le lancement de True Respite, nous allions vivre avec d’autres brasseries.

La nôtre est une industrie communautaire et collaborative. Nous avons été aidés tellement de fois en cours de route – que ce soit avec des conseils ou un sac de céréales ici et là – il nous semblait tout simplement mal de le garder pour nous. Nous avons décidé ce jour-là que lorsque nous aurions développé cette plateforme, nous allions la mettre à la disposition de tous ceux qui voulaient l’utiliser, juste pour redonner à l’industrie et à la communauté qui nous avaient aidés tant de fois.

Nous n’avions pas prévu l’aspect du support client. Lorsque nous l’avons ouvert et que nous avons dit: «Hé, tout le monde peut se joindre à nous», nous n’avions ni enregistrement, ni processus d’intégration, ni choses simples comme une fonction de réinitialisation de mot de passe. Nous avons très rapidement mis en place un flux de travail de tableau de bord d’intégration – roulant et itérant pour répondre à la demande et résoudre les problèmes qui se présentent. Brian a adopté l’approche du «code rapide et casse les choses». L’urgence n’a pas vraiment disparu, car les entreprises se sont moulées pour utiliser Biermi comme principal moyen de générer des revenus. Tout au long de ce processus, Brian a certainement codé rapidement, mais il s’est très peu cassé.

Le service client, même pour quelque chose que nous offrons, devait être une priorité. Après tout, les propriétaires de petites entreprises dans cette crise cherchent désespérément des solutions pour garder leur entreprise ouverte, comment garder de bonnes personnes occupées et les payer.

En regardant en arrière la peur, la précipitation de la prise de décision et l’exaltation que nous avons ressentie, nous sommes tellement reconnaissants pour toutes les leçons que nous avons apprises – sur le courage, le service, l’anticipation et l’innovation.

Nous sommes fiers d’avoir construit une plateforme incroyable qui a probablement remis un nombre incalculable d’employés au travail. Nous avons également créé des bouées de sauvetage pour les entreprises qui craignaient l’avenir et n’avaient pas de chemin clair pour traverser la tempête. Rien n’a été plus émotif pour nous que les courriels aimables et aimables que nous avons reçus de propriétaires d’entreprises reconnaissants exprimant ce que Biermi signifie pour eux, leurs familles et leur personnel.

Avec des entreprises comme la nôtre à travers le pays qui s’adaptent rapidement à la livraison et au ramassage, et les consommateurs qui établissent des liens solides avec leurs entreprises locales, nous pensons que ces solutions dureront par force de volonté et par nécessité.


Bailey et Brendan O’Leary sont les cofondateurs de True Respite Brewery. Diplômés de Georgia Tech, ils brassent à domicile dès 2008. Ils sont les fiers parents de deux enfants.

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